Nous nous habituons à la nouvelle norme - la désinfection - dans le monde du COVID-19. Chaque jour, nous appliquons divers désinfectants chimiques dans nos maisons, nos bureaux et nos salles de classe, dans le but de tuer le nouveau coronavirus sur les surfaces très touchées. Il a été constaté que le nouveau coronavirus reste viable sur des surfaces dures et non poreuses pendant des heures, voire des jours. À ce jour, l'Environmental Protection Agency des États-Unis et les agences de réglementation d'autres pays ont publié des listes de produits de nettoyage recommandés contre le virus. Les ingrédients virucides de ces produits comprennent les alcools, les phénols, les composés d'ammonium quaternaire ("quats") et bien d'autres. Vous ne connaissez peut-être pas le nom de "quats", mais si vous vérifiez les étiquettes des sprays désinfectants, des désinfectants pour les mains et des lingettes désinfectantes dans vos maisons, vous trouverez facilement les membres de la famille des quats: chlorures de benzalkonium, chlorure de benzéthonium, chlorures d'alkyldiméthylbenzylammonium, chlorures de dodécyl diméthyl ammonium et ainsi de suite.

Nettoyage pour COVID-19 : Les désinfectants et désinfectants ménagers sont-ils nocifs pour notre santé ?

Ces produits chimiques désinfectants peuvent-ils être nocifs pour notre santé ?

Probablement. Au cours des dernières décennies, un nombre croissant de scientifiques ont lié certains produits chimiques désinfectants à des problèmes de développement et de reproduction chez les animaux dans les laboratoires. Par exemple, lorsqu'ils nourrissent intentionnellement des animaux avec de fortes doses de quats, les scientifiques ont observé des taux accrus d'anomalies du tube neural, d'infertilité et d'inhibition enzymatique. Bien qu'il n'y ait eu aucune preuve confirmant un lien direct entre l'utilisation de désinfectants et la toxicité chez l'homme, les toxicologues et les scientifiques de la santé demandent un examen plus approfondi de la sécurité des produits chimiques désinfectants.

Nos maisons ne sont pas des laboratoires, donc nous serions totalement en sécurité, non ?

Avant de donner un oui ou un non définitif, rappelons comment nous utilisons les produits de nettoyage sur les surfaces dures à la maison: après utilisation, la plupart d’entre nous laissons sécher à l’air les surfaces ou objets désinfectés sans essuyer le surplus de désinfectant. Dans cette situation, les désinfectants resteraient sur les surfaces ou les objets toute la journée. Lorsque nos enfants grimpent sur les surfaces de table ou les comptoirs désinfectés comme s'ils avaient conquis le mont Everest, ou touchent les jouets désinfectés, les poignées de porte et l'électronique, les désinfectants migrent furtivement vers la peau de leurs paumes ou de leurs doigts. Les enfants peuvent alors prendre des désinfectants lorsqu'ils se lèchent ou se mordent les mains. Selon nos recherches récentes sur 22 ingrédients désinfectants, un tel apport involontaire médié par la bouche n'est pas anodin: lorsque les désinfectants sont utilisés à pleine puissance sans dilution, l'ingestion involontaire médiée par la mise en bouche est généralement plus de 2000 fois plus élevée que la consommation par contact délibéré avec désinfectants, tels que l'absorption cutanée lors du lavage des mains. L'apport involontaire à la bouche est moins pertinent pour les alcools et les phénols, car ils peuvent facilement se transformer en gaz et sont évacués de la pièce. Cependant, les quats ne peuvent pas facilement se transformer en gaz et resteraient longtemps sur les surfaces s'ils n'étaient pas essuyés. L'apport involontaire médiatisé par la bouche est particulièrement notable chez les enfants, car ils sont plus fréquents que les adultes pour lécher les paumes, s'essuyer la bouche et sucer le pouce. Par exemple, notre étude récente montre également que l'apport d'un enfant de 3 ans est généralement 55 fois plus élevé que celui d'un adulte pour certains quats.

L'apport est-il risqué pour nos enfants ?

Malheureusement, nous n'avons pas de réponse définitive pour le moment. Dans une évaluation des risques, les scientifiques comparent généralement le niveau de l'ingestion de produits chimiques avec le niveau minimum d'un produit chimique conduisant à un certain résultat pour la santé. Pourtant, les scientifiques ne sont pas encore parvenus à un consensus sur le résultat sanitaire qui devrait être utilisé comme critère dans une évaluation des risques. Dans nos travaux récents, nous avons tenté de caractériser les risques en utilisant deux approches en parallèle. D'une part, l'Environmental Protection Agency des États-Unis recommande l'utilisation d'un concept appelé "dose de référence" pour décrire la quantité minimale d'un produit chimique présentant une "toxicité systémique" pour le corps humain (cette dose de référence est dérivée d'études animales et non humaines. à ce moment là). Si ce critère est appliqué, notre évaluation montre qu'environ 40% des 22 désinfectants étudiés dans notre travail peuvent être quelque peu risqués au niveau de l'admission des enfants. D'autres scientifiques proposent l'utilisation d'études cellulaires pour évaluer la toxicité d'un produit chimique pour certaines activités ou fonctions biologiques d'une cellule. Si ce critère est appliqué, notre évaluation montre qu'il y a peu de risque pour la plupart des produits chimiques désinfectants. Cependant, quel que soit le critère utilisé, le triclosan, le triclocarban et le chlorure de benzéthonium (l'un des quats) présenteraient dans une certaine mesure des risques pour la santé des enfants. Le triclosan et le triclocarban ont été retirés de la liste des ingrédients "généralement reconnus comme sûrs (GRAS)" par la Food and Drug Administration des États-Unis, mais ils sont toujours autorisés à être utilisés dans d'autres pays.

Alors, que devons-nous faire pour protéger nos enfants ?

Bien sûr, il n'est en aucun cas sage ou prudent d'arrêter de désinfecter vos maisons car la pandémie est le principal risque en ce moment. Cependant, nous pouvons toujours faire quelque chose pour empêcher nos enfants d'être surexposés aux désinfectants. Par exemple, nous pouvons utiliser des désinfectants qui ont tendance à aller dans l'air, au lieu de quats, pour les surfaces intérieures avec lesquelles les enfants sont fréquemment en contact. Les alcools, par exemple l'alcool éthylique ou isopropylique à 70%, peuvent être une option idéale. Nous pouvons également essuyer l'excès de désinfectant après avoir désinfecté les surfaces accessibles aux enfants. Mais gardez à l'esprit qu'avant d'essuyer, nous devons garder la surface humide pendant un "temps de contact" approprié basé sur les directives du fabricant pour garantir que les désinfectants inactivent les agents pathogènes.

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