Comme de nombreux parents en Nouvelle-Galles du Sud, Nicole Kastner jongle entre la parentalité et l'enseignement depuis trois mois.
Mais lundi matin, son enfant de cinq ans, Jack, est retourné dans sa classe de maternelle dans le centre-ouest de Sydney.
« Il était un peu anxieux mais excité.

Cela m'a apporté le plus grand sourire lorsque le directeur l'a accueilli », a déclaré Kastner.
Des milliers d'élèves ont enfilé des uniformes et emballé leurs déjeuners pour la première fois depuis des mois lundi, alors que les élèves de la maternelle, de la 1re et de la 12e année retournaient à l'apprentissage en face à face.
Bien que le retour en classe soit un changement bienvenu pour les parents et les enseignants, certains craignent que les jeunes enfants soient confrontés à des défis sociaux à leur retour.

"J'ai remarqué [Jack] s'est attaché à moi, donc je suis inquiet de voir comment cela se passera dans les prochains jours », a déclaré Kastner. « Il est à mes côtés depuis 3 mois et demi. »
Kastner et son partenaire travaillent à domicile, et elle dit qu'ils ont eu de la chance que leurs lieux de travail aient été si favorables - en décernant même à Jack un certificat d'employé du mois.

Avec seulement deux mois de l'année scolaire, elle a dit que son objectif serait de le remettre dans le rythme de l'école et de rencontrer des amis.
« Nous sommes ravis… nous sommes ravis de revenir à la nouvelle normalité. C'est une feuille fraîche, un nouveau chapitre », a-t-elle déclaré.

Jack Kastner et sa cousine Mia-Rose Cardoso retournent à l'école lundi. Photographie : Carly Earl/The GuardianLes écoles seront un peu différentes. Les masques sont désormais obligatoires pour les lycéens, et recommandés pour les enfants du primaire.

Les enseignants ont été invités à garder les fenêtres ouvertes pour la ventilation, mais certaines salles de classe ont des fenêtres verrouillées et certains s'inquiètent de ce qui se passera en été lorsque les températures monteront en flèche.
Kastner dirige des mamans d'école australiennes, un groupe Facebook avec plus de 5000 membres, et dit que beaucoup de parents sont confus au sujet des masques et que les écoles privées de l'État craignent d'avoir des purificateurs d'air tandis que d'autres écoles pourraient en manquer.
« Les employés de bureau n'ont plus à porter de masque, mais les lycéens en ont besoin – quelle est la différence ? » elle a dit.

« Les informations filtrées sont incohérentes… Il y a de la confusion là-bas. »
Dans les Blue Mountains, à l'ouest de Sydney, une enseignante a déclaré que nombre de ses élèves du primaire n'avaient pas commencé.
« Moins de la moitié des étudiants sont de retour », a-t-elle déclaré.

"Certains [are] porter des masques et d'autres non. Les enseignants sont généralement positifs mais un peu anxieux.’’
Elle a déclaré que les enseignants se préparaient à ce que certains élèves soient en retard dans leur travail scolaire ou socialement nerveux, mais étaient prêts à aider les enfants à y entrer.

"Il y en aura certainement qui auront pris du retard sur le plan scolaire, car nous en avons eu un certain nombre dont l'engagement dans l'apprentissage en ligne était minime", a déclaré l'enseignant.
"Nous nous attendons également à ce que le comportement soit difficile pendant un certain temps jusqu'à ce que les étudiants s'habituent à nouveau à des journées très structurées."
Lundi, le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud a annoncé qu'il dépenserait 100 millions de dollars pour s'assurer que les écoles publiques disposent d'une ventilation suffisante, notamment en installant des systèmes de ventilation dans les petites salles de classe.

Le premier ministre, Dominic Perrottet, a déclaré que le financement serait également destiné au remplacement des fenêtres, des ventilateurs de plafond et d'extraction, et à l'entretien supplémentaire des systèmes de ventilation.
« Alors que la communauté s'est adaptée à la vie avec Covid, nos écoles se sont également adaptées et notre approche pour assurer leur sécurité en utilisant une approche à plusieurs niveaux qui comprend les vaccins, les restrictions sur place, le port de masques, le nettoyage et la ventilation », a déclaré Perrottet.
« Le financement nous permettra de soutenir les améliorations continues de la qualité de l'air dans les écoles publiques, faisant des écoles certains des espaces les mieux ventilés de la communauté.

»
Mais la vice-présidente principale de la NSW Teachers Federation, Amber Flohm, a déclaré lundi prochain, lorsque tous les élèves retourneraient en classe, serait "le point de pression" pour les écoles, car beaucoup n'auraient pas une ventilation adéquate en place.
« Des inquiétudes subsistent concernant le fonctionnement sûr des écoles et cela inclut le port du masque [and] ventilation », a déclaré Flohm.
Elle a déclaré que les écoles étaient déjà surpeuplées avant la pandémie et qu'elles auraient du mal à s'adapter à tout le monde tout en assurant la sécurité des salles de classe contre Covid.

« Nous prenons note des commentaires faits par le gouvernement au sujet de [teachers working with] de plus petites cohortes d'enfants, et ne reconnaissent ni l'école ni les enseignants ne seront en mesure de mettre en œuvre cela.