La Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern a été saluée dans le monde entier pour l’action rapide de son gouvernement sur Covid-19, qui a aidé la Nouvelle-Zélande à éviter les infections massives et les décès qui ont dévasté les États-Unis et l’Europe. Aujourd'hui, les électeurs du pays ont répondu à son leadership en donnant à Ardern et à son parti travailliste leur plus grande victoire électorale en 50 ans.

Ardern, 40 ans, a attiré l'attention internationale lorsqu'elle est devenue Premier ministre en 2017, alors l'une des plus jeunes femmes dirigeantes du monde. Au début de cette année, son parti de centre-gauche semblait prêt pour des élections serrées en raison d'un manque de progrès sur les questions qu'il avait promis de prioriser, comme le logement et la réduction de la pauvreté des enfants

La Néo-zélandaise Jacinda Ardern, saluée pour sa réponse au Covid-19, remporte une réélection historique

Puis vint Covid-19. Ardern a réagi rapidement, avec un verrouillage précoce qui a essentiellement éliminé la propagation du virus. Elle a également parlé directement aux Néo-Zélandais avec une chaleur et une empathie qui faisaient défaut aux autres dirigeants mondiaux, aidant à apaiser les angoisses des Néo-Zélandais et à les faire adhérer aux restrictions relatives aux coronavirus. À ce jour, la Nouvelle-Zélande a signalé moins de 2000 cas et 25 décès dus à Covid-19.

Aux élections de samedi, le parti d’Ardern est en passe de remporter 64 des 120 sièges du parlement du pays Cela donnerait au Parti travailliste un contrôle décisif sur le gouvernement, lui permettant de gouverner sans avoir à former une coalition, et accordant à Ardern et à ses alliés plus de pouvoir que jamais pour tracer la voie de la Nouvelle-Zélande à travers la pandémie et au-delà.

« Nous reconstruirons mieux après la crise de Covid », a déclaré Ardern dans son discours de remerciement samedi, évoquant un slogan également utilisé par la campagne présidentielle de l'ancien vice-président américain Joe Biden. « C'est notre opportunité. »

Ardern a toujours été populaire à l’étranger. Maintenant, elle a un mandat chez elle.

Ardern a maintenu une haute visibilité dans le monde entier depuis son élection, comme le rapporte Damien Cave au New York Times. Ce n'est pas seulement sa jeunesse qui a attiré l'attention – elle est également devenue la première dirigeante mondiale en près de 30 ans à accoucher alors qu'elle était en fonction en 2018. Son congé parental de six semaines a été salué comme révolutionnaire, montrant l'importance du congé payé pour les parents. à un moment où beaucoup – en particulier aux États-Unis – ont du mal à accéder à cet avantage. (En Nouvelle-Zélande, les nouveaux parents peuvent accéder jusqu'à 26 semaines de congé payé financé par le gouvernement.)

Mais Ardern n’a pas toujours eu autant de succès chez elle qu’elle était populaire à l’étranger. À la tête d'une coalition avec le parti nationaliste néo-zélandais, elle a eu du mal à tenir des promesses progressistes telles que rendre le logement plus abordable et lutter contre le changement climatique, rapporte Cave.

Covid-19 a alors tout changé. Ardern a été félicitée non seulement dans le monde entier mais en Nouvelle-Zélande, où son action rapide a permis à de nombreux enfants de retourner à l'école et aux adultes de retourner au travail, tandis que des pays comme les États-Unis ont vu une augmentation des infections.

Pendant ce temps, ses discours personnels au milieu de la pandémie aux Néo-Zélandais ont été loués pour leur franchise et leur chaleur. En avril, par exemple, elle a assuré aux enfants du pays que la fée des dents et le lapin de Pâques étaient tous deux considérés comme des travailleurs essentiels.

La réponse d'Ardern était à bien des égards l'incarnation de l'un de ses mantras de leadership: « Soyez forts, soyez gentils ». L’efficacité d’Ardern, ainsi que les réponses vigoureuses de l’Allemagne Angela Merkel, de Tsai Ing-wen de Taïwan et d’autres, ont même conduit certains à se demander si les femmes dirigeantes étaient mieux à même de gérer la pandémie que les hommes.

Et maintenant, ses électeurs ont voté pour la garder à la barre alors que la Nouvelle-Zélande continue de surmonter Covid-19. Avec une majorité au parlement du pays, le parti travailliste sera en mesure de former un gouvernement à parti unique qui pourrait donner à Ardern une plus grande capacité à réaliser ses priorités qu'elle ne l'avait fait dans le passé.

Malgré ce mandat, le second mandat d’Ardern apportera de nouveaux défis, notamment la réparation d’une économie affaiblie par des verrouillages successifs et la garantie que sa majorité est en mesure de tenir ses promesses électorales. « Elle a un capital politique important », a déclaré Jennifer Curtin, directrice du Public Policy Institute de l'Université d'Auckland, au Times. « Elle va devoir tenir ses promesses avec plus de substance. »

Mais Ardern dit qu'elle est prête à se mettre au travail. Le slogan de la campagne qui l'a menée à la victoire était simple: « Continuons à avancer. »

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