OMAHA, Neb. (AP) – Vanderbilt se qualifiera pour la finale des College World Series après que l'État de Caroline du Nord a été contraint d'abandonner en raison des protocoles COVID-19, a annoncé la NCAA tôt samedi.

NC State n'avait que 13 joueurs disponibles lors de sa défaite 3-1 contre les Commodores vendredi. Les équipes devaient se rencontrer à nouveau samedi après-midi dans une finale du Bracket 1 où le vainqueur a tout remporté.

La NCAA déclare NC State hors du CWS en raison de problèmes liés au COVID-19

Le comité de baseball de la division I de la NCAA a déclaré ce match sans compétition.

"Cette décision a été prise sur la base de la recommandation de l'équipe médicale du championnat et du département de la santé du comté de Douglas", a déclaré la NCAA dans un communiqué. «En conséquence, Vanderbilt se qualifiera pour la finale du CWS.

«La NCAA et le comité regrettent que les étudiants-athlètes et le personnel d'entraîneurs de NC State ne puissent pas continuer dans le championnat auquel ils ont obtenu le droit de participer. En raison de problèmes de confidentialité, nous ne pouvons pas fournir plus de détails. »

Vanderbilt revient en finale pour la deuxième fois consécutive. Les Commodores ont remporté le CWS 2019. Il n'y a pas eu de tournoi l'année dernière à cause de la pandémie.

Les Commodores affronteront l'État du Mississippi ou le Texas lors de la finale au meilleur des trois à partir de lundi.

Les joueurs et les entraîneurs de NC State se sont réunis au marbre pour prendre des photos autour du logo CWS tôt samedi, après la fin du match Texas-Mississippi retardé par la pluie.

NC State manquait de quatre joueurs en position de départ et n'avait que 13 de ses 27 joueurs disponibles pour son match du vendredi, qui a été retardé d'une heure après que la NCAA a déclaré qu'elle avait besoin de temps pour terminer les «protocoles de santé et de sécurité». NC State a déclaré que « plusieurs joueurs » étaient entrés dans le protocole COVID-19.

"Les dernières 24 heures ont été extrêmement difficiles pour toutes les personnes impliquées et mon cœur va aux étudiants-athlètes, aux entraîneurs et au personnel de notre programme de baseball", a déclaré le directeur sportif de NC State Boo Corrigan dans un communiqué samedi matin.

« La santé et la sécurité de nos étudiants-athlètes et de notre personnel seront toujours notre priorité inébranlable. Le moment choisi est tout simplement dévastateur pour toutes les personnes impliquées, mais cela ne diminue en rien leurs incroyables réalisations cette saison. »

Après le match de vendredi, l'entraîneur de l'État de Caroline du Nord, Elliott Avent, est devenu frustré et n'a pas répondu directement lorsqu'on lui a demandé si lui ou le programme de baseball encourageait les joueurs à se faire vacciner.

"Mon travail consiste à leur enseigner le baseball, à m'assurer qu'ils reçoivent une éducation et à les garder sur la bonne voie", a-t-il déclaré. «Mais je n'essaie pas d'endoctriner mes enfants avec mes valeurs ou mes opinions. Évidemment, on parle de beaucoup de choses. Mais ce sont des jeunes hommes qui peuvent prendre leurs propres décisions et c'est ce qu'ils ont fait.

Avent a levé les yeux au ciel lorsqu'on lui a demandé s'il était vacciné.

« Si vous voulez parler de baseball, nous pouvons parler de baseball », a-t-il déclaré. "Si vous voulez parler de politique ou de choses comme ça, vous pouvez aller parler à mon chef de la médecine sportive, Rob Murphy."

NC State n'a pas immédiatement répondu à une demande d'entretien avec Murphy.

La NCAA n'exige pas que les athlètes, les entraîneurs et les autres membres du personnel travaillant en étroite collaboration avec une équipe soient testés pour COVID-19 s'ils sont complètement vaccinés et ne présentent aucun symptôme. Ceux qui ne sont pas vaccinés doivent être testés lors des championnats de la NCAA. Les tests sont effectués tous les deux jours au CWS.

Avent a déclaré avoir découvert qu'il y avait un problème 45 minutes à une heure avant le match. Il a déclaré à ESPN lors d'une interview en jeu que les joueurs qui ne faisaient pas partie de l'équipe étaient testés vendredi après-midi et, si les résultats étaient négatifs, ils auraient pu avoir une chance de jouer dans le match revanche samedi.

Les habitués de la formation étaient Austin Murr, qui est passé du premier au champ gauche; Jonny Butler, qui est passé de la gauche au centre ; Luca Tresh à son spot de catcheur habituel ; Devonte Brown à sa place habituelle dans le champ droit; et Vojtech Mensik, qui est passé du troisième but à l'arrêt-court.

Carson Falksken a joué deuxième à la place de J.T. Jarrett, Eddie Eisert était le frappeur désigné au lieu de Terrell Tatum, DeAngelo Giles a pris la troisième place de Vojtech et Sam Highfill, le lanceur partant n ° 2, a joué au premier but.

Avent a déclaré qu'il avait donné à ses joueurs disponibles le choix de jouer ou de déclarer forfait vendredi. Ils voulaient tous jouer, dit-il.

Avent a déclaré aux journalistes lundi qu'une maladie traversait l'équipe, mais n'a fait aucune mention qu'il s'agissait peut-être de COVID-19. Il a déclaré que l'entraîneur-chef associé Chris Hart était malade depuis cinq ou six jours et que Jarrett et le lanceur Cameron Cotter ne se sentaient pas bien.

La pandémie a fortement perturbé les sports universitaires au cours de la dernière année et trois équipes ont abandonné un événement de championnat de la NCAA à cause de COVID-19 : l'équipe masculine de basket-ball VCU, l'équipe masculine de hockey sur glace du Michigan et l'équipe féminine de volley-ball Rice.

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