La NCAA a fait ce qu'il fallait lundi après-midi, mais il y a un hic.

Les limites des bourses augmenteront en 2020-2021, mais le problème est que les écoles auront la possibilité d'offrir la même aide financière, moindre ou nulle, à ceux qui obtiennent une année d'admissibilité supplémentaire. Alors que les sports à revenus comme le basket-ball et le football sont considérés comme des sports « comptant », c'est-à-dire des sports à bourse complète, la plupart des sports de printemps tels que le baseball et le softball sont des sports « d'équivalence », ce qui signifie que les bourses disponibles pour ces sports ne sont pas complètes et peuvent être divisé comme un entraîneur le juge bon. À leur tour, la plupart des athlètes des sports de printemps bénéficient de bourses partielles.

La NCAA accorde une dérogation générale aux athlètes des sports de printemps touchés par COVID-19

Par exemple, une équipe de baseball de Division I a une limite de 35 joueurs, mais seulement 27 peuvent être boursiers avec 11,7 bourses à utiliser. Une équipe de softball de Division I compte environ 25 joueurs, mais seulement 12 bourses à utiliser. La crosse masculine, que l'Université de l'Utah a commencé à parrainer en 2019, a une limite de 44 joueurs, mais seulement 12,6 bourses.

Le Fonds d'aide aux étudiants de la NCAA sera une option pour aider à payer les bourses d'études pour les étudiants qui profitent de l'admissibilité supplémentaire en 2020-2021. Selon la NCAA, le Student Assistant Fund a distribué 18 millions de dollars en 2019.

Le 13 mars, un jour après l'annulation du tournoi et des championnats de la NCAA, le conseil de division I a publié une déclaration selon laquelle « la direction du conseil a convenu que l'allégement de l'admissibilité était approprié pour tous les étudiants-athlètes de la division I qui pratiquaient des sports de printemps. »

Cette déclaration représentait la NCAA sortir de la situation à un moment où il y avait beaucoup plus de questions que de réponses. Dans le sillage de l'annulation du tournoi NCAA, l'organisation a également cherché à produire de bonnes optiques en redonnant l'année d'admissibilité.

À l'époque, plusieurs facteurs clés n'étaient pas pleinement pris en considération, tels que les limites des bourses, le coût des bourses supplémentaires pour les écoles, la taille des listes et les universitaires. Selon un rapport publié le 22 mars par USA TODAY, le coût des écoles publiques Power Five pourrait se situer entre 500 000 $ et 900 000 $.

Ces préoccupations n'étaient apparemment pas suffisantes pour rejeter la proposition à l'heure des votes. Plusieurs sources ont déclaré au Salt Lake Tribune dans les jours qui ont précédé le vote de lundi que l’Université de l’Utah et le Pac-12 dans son ensemble étaient en faveur de redonner aux athlètes de sports de printemps l’année d’éligibilité.

Donner aux athlètes de sports d'hiver l'année d'admissibilité était également sur la table, mais le Conseil de la Division I a refusé de le faire, affirmant que toutes ou au moins la plupart de leurs saisons respectives étaient terminées.