L'ambassadrice des Nations Unies, Linda Thomas-Greenfield, a imploré mardi ses compatriotes louisianais de se faire vacciner contre le COVID-19, affirmant qu'elle "se sentait désespérée" en voyant le taux de vaccination de son État d'origine chuter.

"Imaginez les souffrances que vos familles subiront si vous attrapiez le virus, finissiez à l'hôpital et, Dieu vous garde de mourir", a déclaré Thomas-Greenfield dans une interview avec The Times-Picayune et The Advocate. "Mon message à tout le monde est de prendre le vaccin."

Pour un natif de Louisiane devenu ambassadeur des Nations Unies, le taux de vaccination COVID à la traîne de l'État suscite le désespoir

Les commentaires de Thomas-Greenfield, originaire de Baker, une banlieue de Baton Rouge, viennent de l'inquiétude croissante que la nouvelle variante delta pourrait provoquer une augmentation des cas de coronavirus à l'automne, en particulier dans le Grand Sud, où les inoculations ont pulvérisé.

"La variante delta est actuellement la plus grande menace aux États-Unis pour notre tentative d'éliminer le COVID-19", a déclaré mardi le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert en maladies infectieuses du pays, lors d'un briefing à la Maison Blanche sur le virus. " Bonne nouvelle : nos vaccins sont efficaces contre la variante delta. "

Identifiée pour la première fois en Inde, la variante delta prend rapidement pied aux États-Unis, représentant environ 20% des cas identifiés à l'échelle nationale au cours des deux dernières semaines, ont déclaré mardi les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. C'est le double de ce que c'était lorsque le CDC a rendu compte pour la dernière fois de la prévalence de la variante il y a plusieurs semaines.

La Louisiane n'a pas la capacité de tester ses échantillons positifs à la recherche de signes de la souche, mais parmi un groupe d'États dont la Louisiane, la variante delta représente environ 25% des cas, selon le Dr Joe Kanter, l'agent de santé de l'État.

Non seulement la variante delta est plus transmissible que les mutations précédentes, mais elle est également plus virulente, ce qui rend les gens plus malades. Cela posera probablement un risque accru pour des millions de Louisianais qui ne sont toujours pas vaccinés.

"Si nous avons une autre poussée, le plus déchirant, c'est qu'elle aurait été évitable", a déclaré le Dr Joe Kanter, l'agent de santé de l'État. "Je pense que cela devrait inquiéter tous ceux qui ne sont pas encore vaccinés."

La Louisiane ne se classe que devant le Mississippi dans sa part d'adultes avec au moins une dose du vaccin, à un peu moins de 48%, selon les données du CDC. C'est un contraste frappant avec des États comme le Vermont et le Massachusetts, où plus de 80 % des adultes ont été vaccinés.

Une fois par semaine, nous vous tiendrons au courant des progrès des vaccinations COVID-19. Inscrivez-vous aujourd'hui.

Alors que la grande majorité des personnes âgées de 60 ans et plus en Louisiane ont été vaccinées, un peu moins de 20 % des résidents âgés de 18 à 29 ans ont reçu le vaccin. Cette disparité a fait que les hospitalisations dans l'État sont plus jeunes, a déclaré Kanter.

" Profitez de l'occasion ", a déclaré Thomas-Greenfield. "Il y a tellement d'endroits dans le monde où le vaccin n'est pas disponible, et nous voyons des morts et des souffrances massives et aucun sentiment d'espoir parce qu'ils ne peuvent pas avoir accès au vaccin aussi rapidement et aussi facilement que nous pouvons obtenir le vaccin."

Pour améliorer le taux de vaccination de la Louisiane, le gouverneur John Bel Edwards a dévoilé la semaine dernière une campagne Shot At A Million, avec des prix en espèces et des bourses totalisant 2,3 millions de dollars pour toute personne qui a été ou sera bientôt vaccinée.

L'inscription au programme a commencé lundi à midi et, mardi soir, 305 843 résidents s'étaient inscrits, selon le département de la Santé de l'État.

Tous les résidents de la Louisiane, âgés de 12 ans et plus, qui ont reçu au moins une dose des vaccins Moderna ou Pfizer ou qui ont reçu le vaccin à injection unique Johnson et Johnson sont éligibles pour participer au tirage au sort. Les résidents de l'État sont éligibles, même s'ils ont reçu leurs vaccins ailleurs, comme les étudiants fréquentant une école en dehors de la Louisiane.

Les résidents ont 17 jours supplémentaires pour obtenir leur premier coup et s'inscrire pour les deux premiers prix Shot At A Million, 100 000 $ en espèces et une bourse de 100 000 $, qui seront annoncés le 14 juillet. De nouveaux gagnants seront annoncés chaque semaine par la suite, culminant avec le les gagnants du grand prix, qui doivent s'inscrire avant le 31 juillet. Les gens n'ont qu'à s'inscrire une fois pour être inclus dans chaque tirage hebdomadaire subséquent et ceux qui sont déjà vaccinés contre COVID-19 sont éligibles, en plus de tout résident qui choisit d'obtenir au moins une dose du vaccin COVID-19 au cours des six prochaines semaines.

En attendant, les responsables de la santé publique de la Louisiane cherchent des moyens de surmonter les obstacles et de convaincre davantage de résidents de se faire vacciner. Thomas-Greenfield a fait l'éloge d'un "camion de vaccination" à Baker qui a apporté des doses directement à la communauté.

"Parfois, ce n'est pas que les gens soient contre le vaccin", a déclaré Thomas-Greenfield. " C'est parce qu'ils peuvent avoir des problèmes logistiques pour se rendre à un endroit où ils peuvent se faire vacciner. "