Qu’est-ce que Covid-19?

Elle est causée par un membre de la famille des coronavirus qui n’a jamais été rencontré auparavant. Comme d’autres coronavirus, il provient d’animaux. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) l’a déclarée pandémie.

Quels sont les symptômes provoqués par ce coronavirus?

Selon l’OMS, les symptômes les plus courants de Covid-19 sont la fièvre, la fatigue et une toux sèche. Certains patients peuvent également avoir un nez qui coule, des maux de gorge, une congestion nasale et des maux et des douleurs ou de la diarrhée. Certaines personnes déclarent avoir perdu leur goût et / ou leur odeur. Environ 80% des personnes qui contractent Covid-19 souffrent d’un cas bénin – à peu près aussi grave qu’un rhume ordinaire – et se rétablissent sans avoir besoin de traitement spécial.

Selon l’OMS, environ une personne sur six tombe gravement malade. Les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes médicaux sous-jacents comme l’hypertension artérielle, des problèmes cardiaques ou le diabète, ou des affections respiratoires chroniques, courent un plus grand risque de maladie grave liée à Covid-19.

Au Royaume-Uni, le National Health Service (NHS) a identifié les symptômes spécifiques à rechercher comme étant soit:

  • une température élevée – vous vous sentez chaud au toucher sur votre poitrine ou votre dos
  • une nouvelle toux continue – cela signifie que vous avez commencé à tousser à plusieurs reprises

Comme il s’agit d’une pneumonie virale, les antibiotiques sont inutiles. Les médicaments antiviraux que nous avons contre la grippe ne fonctionneront pas et il n’y a actuellement aucun vaccin. La récupération dépend de la force du système immunitaire.

Dois-je aller chez le médecin si je tousse?

Les conseils médicaux varient dans le monde – de nombreux pays imposent des interdictions de voyage et des interdictions de séjour pour tenter de prévenir la propagation du virus. Dans de nombreux endroits, on dit aux gens de rester à la maison plutôt que de consulter un médecin de l’hôpital en personne. Vérifiez auprès de vos autorités locales.

Au Royaume-Uni, le NHS conseille que toute personne présentant des symptômes rester à la maison pendant au moins 7 jours. Si vous vivez avec d’autres personnes, ils doivent rester à la maison pendant au moins 14 jours, pour éviter de propager l’infection à l’extérieur du domicile.

Combien de personnes ont été touchées?

La commission nationale de la santé de la Chine a confirmé la transmission interhumaine en janvier. Au 6 avril, plus de 1,25 million de personnes ont été infectées dans plus de 180 pays, selon le Johns Hopkins University Center for Systems Science and Engineering.

Il y a eu plus de 69 500 décès dans le monde. Un peu plus de 3 200 de ces décès sont survenus en Chine continentale. L’Italie a été la plus touchée, avec plus de 15 800 morts et plus de 12 600 décès en Espagne. Les États-Unis ont maintenant plus de cas confirmés que tout autre pays – plus de 335 000. Beaucoup de ceux qui sont décédés avaient des problèmes de santé sous-jacents, ce que le coronavirus a compliqué.

Plus que 264 000 personnes auraient récupéré du coronavirus.

Le marché de gros des fruits de mer de Huanan, dans le centre de Wuhan, était le genre d’endroit où les gens attrapaient souvent le rhume. Les vendeurs ont commencé à s’installer dès 3 heures du matin, plongeant leurs mains dans des seaux d’eau froide alors qu’ils nettoyaient et préparaient les produits pour les clients qui arrivaient chaque matin.

Le marché tentaculaire de plus de 20 rues enjambait les deux côtés d’une route principale dans un quartier chic du quartier commercial de Hankou. Des racks de viande étaient suspendus à des crochets ou renversés sur des nattes en plastique. Les travailleurs se promenaient dans des bottes en caoutchouc. Des égouts bordaient le trottoir aux côtés de magasins vendant de tout, de la volaille vivante aux fruits de mer et aux ingrédients de cuisine. C’était bondé mais propre.

Ainsi, à la mi-décembre, lorsque Lan, qui vendait des fruits de mer séchés dans l’un des plus de 1 000 étals de Huanan, ne se sentait pas bien, il n’y pensait pas.

Il est resté à la maison pour se reposer, mais après avoir perdu 3 kg en quelques jours, il a décidé d’aller à son hôpital habituel pour un contrôle.

De là, il a été envoyé dans un hôpital spécialisé dans les maladies infectieuses et a été admis le 19 décembre. Il se souvient de la façon dont le personnel a salué son attitude positive. «J’étais juste un peu malade. Je n’ai pas eu peur du tout », a déclaré Lan, qui a demandé à ne pas divulguer son nom complet.

Lan ne pouvait alors pas savoir qu’il était parmi les premiers cas d’un nouveau coronavirus hautement contagieux qui tuerait plus de 2500 personnes dans sa ville et engloutirait le monde, infectant plus de 1,6 million de personnes jusqu’à présent et tuant plus de 95000. L’Organisation mondiale de la santé a décrit l’éclosion de Covid-19 comme la pire crise mondiale depuis la seconde guerre mondiale. «Je pensais que j’avais un rhume. Je n’en avais aucune idée », a-t-il déclaré.

Les infections à coronavirus ont commencé à apparaître à Wuhan en décembre – et apparemment dès novembre – mais les autorités chinoises n’ont informé le public que le virus pouvait passer entre humains avant la fin janvier.

Une unité de soins intensifs de fortune en février à l’hôpital de la Croix-Rouge à Wuhan où de nombreux patients étaient dans un état critique. Photographie: Gerry Yin / The Guardian

Aujourd’hui, alors que la Chine célèbre ce qu’elle prétend être la victoire sur la maladie, le nombre d’infections et de décès augmente dans le monde. Des responsables australiens, américains et britanniques ont accusé Pékin de supprimer les informations, permettant à une épidémie localisée de se transformer en pandémie.

Pékin affirme que ses interdictions strictes ont fait gagner du temps au monde que les autorités sanitaires de certains pays ont choisi de gaspiller. Mais des entretiens avec des patients précoces, des travailleurs médicaux et des résidents, ainsi que des documents internes divulgués, des témoignages de dénonciateurs et des études de recherche, montrent des retards dans les premières semaines de l’épidémie, des faux pas du gouvernement qui auraient des conséquences d’une portée considérable.

Transmission interhumaine

À la fin du mois de décembre, avant que Lan ne se rétablisse après plus de 20 jours d’hospitalisation, Wuhan avait entendu parler d’une maladie mystérieuse. Les internautes ont diffusé des captures d’écran d’une conversation WeChat le 30 décembre dans laquelle un médecin de l’hôpital de la Croix-Rouge de Wuhan, Liu Wen, a prévenu ses collègues de cas confirmés de coronavirus contagieux dans un autre hôpital. « Lavez-vous les mains ! Masques faciaux ! Gants !  » écrivit le médecin.

Le même jour, un ophtalmologiste de l’hôpital central de Wuhan nommé Li Wenliang a déclaré à un groupe d’anciens camarades de>

Une unité de soins intensifs à l’hôpital de la Croix-Rouge à Wuhan à la mi-février. Photographie: Gerry Yin / The Guardian

Une « notification urgente » de la commission de la santé de Wuhan avertissant de « cas successifs de pneumonie inconnue » a également été divulguée et mise en ligne le 30 décembre. La déclaration a ordonné aux hôpitaux de «renforcer le leadership responsable» et de veiller à ce que personne «ne divulgue aucune information au public sans autorisation».

Sous une pression croissante, le lendemain, la commission de la santé a déclaré que les chercheurs enquêtaient sur 27 cas de pneumonie virale, son premier avis officiel sur le virus. Il n’y avait pas de «preuves évidentes de transmission interhumaine», indique le communiqué, décrivant l’épidémie comme étant liée au marché des fruits de mer et assurant au public que tous les patients ont été mis en quarantaine et leurs contacts placés sous observation. « La maladie est évitable et contrôlable », a-t-il ajouté.

Un jour plus tard, le 1er janvier, le marché des fruits de mer de Huanan a été fermé et le bureau de la sécurité publique de Wuhan a annoncé que huit personnes avaient été «punies» pour avoir répandu des rumeurs. Les autorités ont également chargé les hôpitaux de dépister les cas de pneumonie liés au marché. Ce n’est que le 20 janvier que les vendeurs du marché ont été invités à se soumettre à des contrôles de température et à des analyses de sang.

Mais de l’autre côté du fleuve Yangtze, à environ 10 kilomètres, des gens qui n’étaient jamais allés au marché tombaient malades. Au cours de la deuxième semaine de janvier, Coco Han, 22 ans, a développé une toux qu’elle ne pouvait pas secouer.

Coco Han, 22 ans, à Wuhan. Photographie: Gerry Yin

Après une semaine, elle est allée voir sa clinique locale le 20 janvier et a subi une tomodensitométrie. Les résultats ont montré une infection des poumons. Un infirmier en combinaison de matières dangereuses l’a escortée dans un autre hôpital pour d’autres tests.

La mère de Han l’a rejoint dans une salle d’attente bondée où ceux qui attendaient ont commencé à paniquer. Han avait un masque mais sa mère n’avait pas pensé à en porter un, étant donné l’assurance du gouvernement. Une jeune femme en ligne devant eux s’est évanouie et la mère de Han l’a prise dans ses bras, lui disant de ne pas regarder.

«Nous savions tous que nous pourrions avoir le virus. Tout le monde avait peur », a déclaré Han. « Je pense que les médecins savaient que c’était transmissible entre les humains ou ils ne se seraient pas assis si loin de nous et auraient gardé les fenêtres ouvertes. »

Alors que Han a été informée qu’elle avait probablement «cette pneumonie», elle n’a pas pu confirmer le diagnostic parce que l’hôpital n’était pas autorisé à le faire, un problème auquel de nombreux patients précoces ont été confrontés. On lui a dit de rentrer chez elle et de s’auto-mettre en quarantaine, mais les médecins lui ont prescrit ses médicaments qu’elle devait renouveler tous les trois jours à l’hôpital, en attendant les autres.

« J’étais extrêmement inquiète de la transmettre à d’autres, mais je ne pouvais pas laisser mes parents aller dans un endroit aussi dangereux », a-t-elle déclaré.

Daron Hu, 35 ans, qui n’avait jamais été au marché des fruits de mer de Huanan, a commencé à ressentir de la fièvre et des étourdissements le 16 janvier. Il pensait qu’il avait juste la gueule de bois après quelques verres la nuit précédente. Trois jours plus tard, toujours malade, il a pris un train pour la province du Jiangsu pour un voyage de travail. Il est retourné à Wuhan et de là est retourné dans sa ville natale quelques heures au sud.

Au moment où Hu a été admis dans son hôpital local, une équipe de chercheurs envoyée par le gouvernement central était arrivée à Wuhan. Dans la soirée du 20 janvier, Zhong Nanshan, l’un des meilleurs experts des voies respiratoires, célèbre pour avoir contré le récit gouvernemental sur Sars, a déclaré qu’il y avait déjà eu des cas de transmission interhumaine.

Hu, qui à son pire moment a souffert de diarrhée et de problèmes respiratoires en plus de fièvre et de toux, a dit à sa famille qu’il allait bien. Mais au cours des 24 jours suivants à l’hôpital, au moins trois autres patients sont décédés. Il a envisagé de rédiger un testament. «J’ai vu certaines personnes abandonner. C’est très solitaire », a déclaré Hu.

«Les choses étaient hors de contrôle»

Au moment où les autorités ont révélé l’infectiosité du virus, les hôpitaux de Wuhan étaient déjà débordés et le nombre a augmenté après l’annonce. Une vidéo prise les 22 et 23 janvier montre des foules de patients à l’hôpital No 6 de Wuhan à Wuchang, un autre district de Wuhan.

«C’était tellement occupé. Nous ne pouvions pas rentrer à la maison », a déclaré une infirmière qui dormait dans le dortoir de l’hôpital et faisait une rotation toutes les quatre heures en équipe de six personnes pour suivre.

Le 28 mars, le métro de Wuhan a repris ses activités après deux mois de fermeture. Photographie: Gerry Yin / The Guardian

Un autre médecin a fait un signe vers le trottoir à l’extérieur de l’hôpital. « Tout était plein », a-t-il dit. «Chaque jour, des gens mouraient.»

Le 23 janvier, la ville de 11 millions d’habitants a été mise en détention. Les régions avoisinantes ont emboîté le pas, mettant au total plus de 50 millions de personnes en quarantaine à domicile.

Face à de graves pénuries de fournitures, de personnel et d’espace, les semaines suivantes ont été désespérées. Les hôpitaux ont refoulé les patients, les renvoyant chez eux où ils ont souvent infecté leur famille. Les images montraient des médecins qui pleuraient et des gens se sont effondrés dans les rues. Des cadavres ont été laissés dans des hôpitaux où le personnel était trop occupé pour les récupérer. Des forums Internet remplis de pages de demandes d’aide de résidents tentant de sauver des êtres chers. Au 19 février, le bilan des décès dus au virus était passé à 2 000.

«Le virus a été très rapide. Au début, les choses étaient hors de contrôle. Nous ne savions pas ce qui allait se passer », a déclaré un médecin traitant des patients atteints de coronavirus à l’hôpital central de Wuhan, qui a demandé à ne pas être nommé parce qu’il n’avait pas été autorisé à parler aux médias.

C’est le moment où les autorités passent rapidement leur temps à célébrer la levée du verrouillage de près de trois mois à Wuhan, un événement marqué par des spectacles de lumière et des banderoles saluant le succès de la «guerre du peuple».

« Pékin a travaillé très dur pour lutter contre les retombées négatives nationales et internationales », a déclaré Ho-Fung Hung, professeur d’économie politique à l’Université Johns Hopkins.

« Mais cela n’est pas suffisant pour empêcher les gens de discuter de la responsabilité de la Chine dans la dissimulation de l’épidémie au début », at-il dit.

Le 8 avril, la station de péage de Wuhan Gongjialing rouvre ses portes après que les autorités ont levé les restrictions de circulation après 76 jours de verrouillage pendant lesquels les résidents n’ont pas été autorisés à quitter la ville. Photographie: Gerry Yin / The Guardian

Wuhan revient lentement à la vie. Les quartiers ont érigé des drapeaux et des panneaux les déclarant «exempts de virus». Les voitures recommencent à remplir les rues alors que les gens retournent au travail. Pourtant, des rappels visibles de l’épidémie demeurent. Des rangées de hautes clôtures métalliques entourent le marché de fruits de mer de Huanan, toujours fermé, ses anciennes entrées tenues par la sécurité tandis que des voitures de police patrouillent à proximité.

Et tout le monde ne veut pas oublier. Sur un mur près de chez elle, Han a récemment peint à la bombe les caractères chinois bu neng, bu mingbai (je ne peux pas, je ne comprends pas), une référence à une déclaration que Li Wenliang, le médecin dénonciateur, a été forcé de signer avant de finalement succomber à le virus dont il a essayé d’avertir les autres. Sous les mots, certains résidents ont brûlé des tas de papier-monnaie, une façon d’honorer les morts, dessinant de petits cercles blancs autour des cendres.

«Ils ont dit de rester. Je suis resté. Ils ont dit que tout allait bien. Je croyais. J’ai tout cru », explique Han. «Je veux savoir pourquoi cela s’est produit. Qui a dit de ne rien dire aux gens? »

« Je m’en souviendrai pour le reste de ma vie – je comprends maintenant que nous ne sommes pas importants. »

Reportage supplémentaire de Lillian Yang et Jiahui Huang