Un mystérieux syndrome a tué trois jeunes enfants à New York et en a rendu 73 malades, a déclaré samedi le gouverneur Andrew M. Cuomo, une augmentation alarmante d'un phénomène qui a été identifié publiquement pour la première fois cette semaine.

Le syndrome, une inflammation semblable à un choc toxique qui affecte la peau, les yeux, les vaisseaux sanguins et le cœur, peut rendre les enfants gravement malades, certains patients nécessitant une ventilation mécanique. De nombreux symptômes ressemblent à une maladie infantile rare appelée maladie de Kawasaki, qui peut entraîner une inflammation des vaisseaux sanguins, en particulier des artères coronaires.

La mystérieuse maladie des coronavirus fait 3 morts à New York

« La maladie a coûté la vie à trois jeunes New-Yorkais », a déclaré M. Cuomo lors de son briefing quotidien à Manhattan. « C'est nouveau. Cela se développe. « 

Jusqu'à présent, les parents et les experts en santé publique avaient trouvé un certain réconfort dans l'idée que le coronavirus et la maladie qu'il provoque, Covid-19, ont largement épargné aux enfants les pires effets d'une maladie qui a coûté la vie à plus de 21000 personnes dans l'État de New York. Mais tout sentiment de soulagement a été brisé cette semaine lorsqu'un enfant de 5 ans à New York est décédé du syndrome, que les médecins ont décrit comme un « syndrome inflammatoire multisystémique pédiatrique ».

Quelques cas ont été signalés dans d'autres États, notamment en Louisiane, au Mississippi et en Californie. Au moins 50 cas ont été signalés dans des pays européens, dont la Grande-Bretagne, la France, la Suisse, l'Espagne et l'Italie.

M. Cuomo a déclaré que de nombreux enfants, dont des tout-petits, n'avaient pas présenté de symptômes respiratoires couramment associés au coronavirus à leur arrivée à l'hôpital, mais que tous avaient été testés positifs pour Covid-19 ou ses anticorps.

« C'est donc toujours une situation qui évolue, mais c'est une situation grave », a-t-il ajouté.

L'État travaillera avec le New York Genome Center et la Rockefeller University pour déterminer ce qui cause la maladie, que M. Cuomo a décrite samedi comme « vraiment dérangeante ».

Il n'a pas donné de détails sur la mort des deux autres enfants.

« Nous travaillions sous l'impression que les jeunes n'étaient pas affectés par Covid-19, et c'était en fait une bonne nouvelle », a déclaré M. Cuomo. « Nous avons encore beaucoup à apprendre sur ce virus. »

M. Cuomo a demandé aux parents d'être vigilants dans la recherche de symptômes tels que fièvre prolongée, douleurs abdominales sévères, changement de couleur de la peau, accélération des douleurs cardiaques et thoraciques.

Avant l'annonce des décès imputables à la nouvelle maladie, moins de quatre enfants de moins de 10 ans étaient morts du virus à New York, selon la plus récente rupture de l'Etat. M. Cuomo a déclaré que l'État travaillait avec les Centers for Disease Control and Prevention pour déterminer si la maladie confusionnelle avait affecté des enfants infectés par le virus avant cette semaine.

« Il est très possible que cela dure depuis plusieurs semaines et qu'il n'ait pas été diagnostiqué comme lié à Covid », a déclaré M. Cuomo.

Lundi, le service de santé de la ville de New York a publié un bulletin demandant aux médecins de signaler tout cas de syndrome. À l'époque, les autorités sanitaires ont déclaré connaître 15 de ces cas, impliquant des patients âgés de 2 à 15 ans, qui étaient dans des unités de soins intensifs depuis le 17 avril.

Plus tôt cette semaine, un hôpital de Long Island, le Centre médical pour enfants de Cohen, a déclaré qu'il avait traité 25 enfants présentant des symptômes du syndrome allant de langues rougies à des artères coronaires élargies.

Bien que certains symptômes soient similaires à la maladie de Kawasaki, notamment la fièvre, des douleurs abdominales et parfois une éruption cutanée surélevée, les médecins qui ont traité des enfants hospitalisés au cours des dernières semaines ont déclaré qu'il semblait y avoir des différences dans la façon dont la maladie liée au coronavirus affecte le cœur.

Le choc toxique est une complication rare de la maladie de Kawasaki, mais de nombreux enfants atteints du syndrome lié aux coronavirus étaient en état de choc avec une pression artérielle très basse et une capacité altérée de faire circuler l'oxygène et les nutriments vers les organes vitaux. Alors que la maladie de Kawasaki peut produire des anévrismes coronaires lorsqu'elle n'est pas traitée, le nouveau syndrome semble impliquer principalement une inflammation des artères coronaires et d'autres vaisseaux sanguins.

Les médecins de New York ont ​​noté que des cas de nouveau syndrome ont commencé à apparaître environ un mois après une poussée de Covid-19 dans la région. Ce moment, disent les experts, suggère que la maladie peut être une réponse immunitaire post-infectieuse à une infection par le virus.

Les traitements ont inclus des stéroïdes, des immunoglobulines intraveineuses, de l'aspirine à haute dose et des antibiotiques, ainsi que de l'oxygène de soutien par le nez, un masque ou, dans les cas les plus graves, un ventilateur. La plupart des enfants intubés peuvent être retirés des ventilateurs en quelques jours, selon les médecins.

Bien que beaucoup de choses sur la maladie ne soient pas claires, les experts pensent que les enfants peuvent être plus à risque pour le syndrome parce que leur système immunitaire n'est pas complètement développé. Mais il n'y a pas encore d'indices pour expliquer pourquoi certains enfants tombent malades et pas d'autres. De nombreux enfants étaient auparavant en bonne santé et le syndrome ne semble pas courir dans les familles.

Les médecins se sont tournés vers les tests génétiques pour voir s'il existe une prédisposition ou une raison génétique pour laquelle un enfant tombe malade même si les frères et sœurs semblent indemnes.