Un employé de la ville désinfecte les bureaux du gouvernement à titre préventif contre le coronavirus, Yangon, Myanmar, le 25 mars 2020.

(Bangkok) – Le gouvernement du Myanmar devrait prendre des mesures urgentes pour réduire le risque de transmission du COVID-19 parmi les quelque 350 000 personnes déplacées par le conflit et la violence à travers le pays, a déclaré aujourd'hui Human Rights Watch. Le surpeuplement, l'arrêt de l'Internet mobile, les blocages de l'aide humanitaire et les restrictions de mouvement ont rendu les communautés déplacées dans les États de Rakhine, Kachin, Shan, Chin et Karen particulièrement vulnérables à une épidémie de virus.

MYANMAR. Les camps de déplacés sont des bidons COVID-19

Alors que des inquiétudes ont été exprimées quant à la capacité du Myanmar à gérer le coronavirus compte tenu de sa mauvaise infrastructure de soins de santé, les populations déplacées du pays sont encore plus exposées. La plupart sont piégés dans des camps dangereusement surpeuplés avec des soins de santé très médiocres et un accès inadéquat à l'eau potable, à l'assainissement et à d'autres services essentiels. De nombreuses personnes déplacées souffrent d'affections médicales sous-jacentes et de maladies chroniques, ce qui les expose à un risque élevé de souffrir des effets graves du virus.

Les médias d'État ont annoncé que le gouvernement rédigeait un plan de réponse COVID-19 pour les personnes déplacées à l'intérieur de leur propre pays (PDI), mais les travailleurs humanitaires ont déclaré à Human Rights Watch qu'ils n'avaient pas été consultés sur le projet ni donné d'indications sur la manière de réagir à une éventuelle propagation.

« Des années de conflit, de négligence et de politiques abusives de la part du gouvernement et des militaires du Myanmar ont laissé des centaines de milliers de personnes déplacées sur le chemin d'une catastrophe de santé publique », a déclaré Brad Adams, directeur pour l'Asie. « Les autorités doivent veiller à ce que ces groupes aient accès à l'information, à l'aide humanitaire et aux services de santé, y compris un dépistage rapide et l'isolement de ceux qui présentent des symptômes. »

Le gouvernement du Myanmar a officiellement confirmé ses premiers cas de coronavirus la semaine dernière, suite à un scepticisme croissant quant à son absence signalée de cas. Selon le ministère de la Santé, il y a 10 cas confirmés, 55 résultats de laboratoire en attente et 430 personnes suivies dans les hôpitaux du pays au 30 mars. Le nombre réel de cas est probablement beaucoup plus élevé, en partie en raison de la capacité de test limitée et la faiblesse du système de santé du pays. Le gouvernement a appliqué des restrictions plus strictes la semaine dernière, y compris une quarantaine obligatoire de deux semaines pour tous les étrangers et les ressortissants du Myanmar entrant dans le pays.

Des années de conflit, de négligence et de politiques abusives de la part du gouvernement et des militaires du Myanmar ont laissé des centaines de milliers de personnes déplacées sur le chemin d'une catastrophe de santé publique.

Brad Adams

Directeur Asie

Le Myanmar compte 6,1 médecins pour 10 000 habitants, ce qui est inférieur au minimum recommandé par l’Organisation mondiale de la santé. Dans les zones rurales et touchées par les conflits, la disponibilité du personnel de santé diminue brutalement; un canton de l'État de Rakhine n'a qu'un médecin pour 83 000 habitants, soit 0,12 pour 10 000. Avec un seul laboratoire dans le pays capable de traiter les tests COVID-19 et suffisamment de kits pour tester seulement 1700 personnes à l'heure actuelle, le Myanmar est mal équipé pour gérer la charge de travail croissante qui a submergé les systèmes de santé ailleurs. Le gouvernement n'a pas encore désigné d'hôpital dans l'État de Rakhine pour le traitement des cas de coronavirus.

La surpopulation dans les camps est omniprésente, ce qui rend la distance physique presque impossible et augmente considérablement le risque de transmission. Dans de nombreux cas, le gouvernement a refusé pendant des années d’allouer un espace suffisant ou un terrain approprié pour la construction et l’entretien des camps, tout en refusant aux personnes déplacées le droit de retourner dans leur lieu d’origine ou de choix.

Le Myanmar a l'obligation, en vertu du droit international des droits de l'homme, d'assurer un accès égal aux soins de santé essentiels, indépendamment de l'origine ethnique, de la religion, du statut de citoyenneté, de l'âge ou du sexe. Comme l'ont déclaré plusieurs experts des droits de l'homme des Nations Unies, face à la pandémie, « les États doivent prendre des mesures de protection sociale supplémentaires pour que leur soutien atteigne ceux qui risquent le plus d'être touchés de manière disproportionnée par la crise ».

Le gouvernement devrait veiller à ce que sa réponse à COVID-19 comprenne des efforts ciblés de prévention et de traitement pour les populations déplacées, y compris l'allocation d'espace et de ressources supplémentaires pour réduire la surpopulation et améliorer les services d'eau, d'assainissement et de santé, conformément aux directives internationales sur la réponse au coronavirus dans paramètres du camp. Le ministère de la Santé devrait consulter des experts et des agences humanitaires et rendre public son plan pour réduire le risque d'infection et protéger les personnes déplacées et le personnel travaillant dans les camps. Toute mesure de quarantaine ou d'isolement doit être strictement nécessaire, proportionnée et limitée dans sa portée et sa durée.

« Les conditions de santé sont déjà désastreuses pour les personnes déplacées dans les camps de Rakhine, Kachin et du nord du Shan, et maintenant COVID-19 menace de décimer ces communautés vulnérables », a déclaré Adams. « Les donateurs sont prêts à aider, mais rien ne peut se produire à moins que le gouvernement du Myanmar ne mette fin aux restrictions à la circulation et n'autorise les groupes d'aide le type d'accès sans entrave nécessaire pour une réponse rapide et substantielle au virus. »

Marche des Rohingyas au camp de Dar Paing, État de Rakhine, Myanmar, le 17 mars 2017.

Rohingya dans le centre de Rakhine

Dans le centre de l'État de Rakhine, environ 130 000 musulmans, à majorité ethnique Rohingya, sont confinés dans des camps de détention en plein air depuis 2012. Arbitrairement privés de leur liberté de circulation, ils sont effectivement emprisonnés par le gouvernement du Myanmar et les forces de sécurité dans des conditions sordides. L'accès aux établissements de santé est extrêmement restreint. Il n'y a que deux centres de santé gérés par le gouvernement avec des heures d'ouverture limitées et peu de lits, tous deux inaccessibles à ceux des camps éloignés, et des cliniques mobiles de base à temps partiel. Aucun n'a la capacité de test COVID-19.

Pour ceux qui sont confrontés à de graves problèmes de santé, il est prohibitif sur le plan administratif et financier d'obtenir un transfert d'urgence à l'hôpital général de Sittwe dans la capitale de l'État. Seuls 16% des Rohingyas des camps ont déclaré avoir reçu les soins médicaux nécessaires. Les Rohingyas ailleurs dans l'État de Rakhine sont confrontés à des restrictions tout aussi abusives à l'accès aux services de santé.

Le gouvernement devrait lever de toute urgence les restrictions qui empêchent les Rohingyas et les autres minorités d'accéder à des soins de santé équitables, notamment en supprimant le système de référence médicale, en supprimant les exigences financières pour accéder à l'hôpital général de Sittwe et en augmentant les services d'ambulance 24h / 24 et 7j / 7.

Les structures d'eau, d'assainissement et d'hygiène dans les camps sont gravement inadéquates. Une latrine est partagée par jusqu'à 40 personnes; un point d'accès à l'eau par jusqu'à 600. Les maladies transmissibles telles que le COVID-19 peuvent se propager facilement au milieu des abris des camps congestionnés et détériorés. Les cliniques de camp ont montré des taux de maladies transmissibles significativement plus élevés – gale, dysenterie, tuberculose et grippe – que les cliniques de village voisines, avec des taux de tuberculose neuf fois plus élevés.

Aucun des camps n'a le minimum d'espace par personne de 45 mètres carrés recommandé par les normes internationales. La moyenne est de 20 mètres carrés par personne, soit moins de la moitié de la norme minimale. Dans le camp le plus peuplé, 12 500 Rohingyas ont une moyenne de seulement 7 mètres carrés par personne.

Blocages de l'aide

Dans les États de Rakhine et de Chin, les combats entre l'armée birmane et l'armée insurrectionnelle d'Arakan depuis janvier 2019 ont déplacé au moins 100000 civils, selon des groupes locaux. La majorité est de l'ethnie Rakhine qui se réfugie dans des sites de déplacement de fortune dans les villages et les monastères. Les résidents locaux ont décrit les difficultés d'accès à l'eau potable dans les abris temporaires, ainsi que les impacts associés sur la santé et l'hygiène, y compris les taux croissants de malnutrition. En réponse au conflit, les autorités ont restreint l’accès humanitaire dans la moitié des cantons de l’État de Rakhine, ce qui a rendu difficile ou impossible la livraison de fournitures vitales.

Plus de 107 000 déplacés internes vivent dans des camps à Kachin et dans le nord des États Shan, déplacés par les combats en cours entre l'armée birmane et les groupes armés ethniques. Les sévères restrictions imposées par le gouvernement aux groupes humanitaires ont aggravé le manque d'accès aux soins de santé, aux abris, à l'eau potable, à l'assainissement et à la nourriture. Environ 70 000 personnes déplacées dans la région se voient refuser une aide adéquate, en particulier dans les zones non contrôlées par le gouvernement le long de la frontière chinoise.

Le gouvernement devrait lever les restrictions générales sur l'acheminement de l'aide et accorder aux groupes humanitaires et aux agences des Nations Unies un accès immédiat, sans restriction et durable aux civils déplacés, en particulier pour fournir des services de santé urgents tels que le dépistage et le test COVID-19. Les groupes armés militaires et ethniques du Myanmar devraient protéger les civils des combats et veiller à ce que les soins de santé et autres formes d'assistance puissent atteindre les populations vulnérables.

Des enfants jouent dans un abri anti-bombe de fortune fait de sacs de sable au camp de déplacés de Woi Chyai, ​​dans l'État de Kachin, au Myanmar, le 19 mars 2018.

Arrêt d'Internet

En réponse au conflit de l'armée d'Arakan, le gouvernement depuis juin 2019 a imposé des restrictions sur les communications Internet mobiles dans les États de Rakhine et de Chin, englobant actuellement neuf cantons touchés par le conflit et environ un million de personnes. Avec des blocages qui se chevauchent sur Internet et l'aide, beaucoup se retrouveront sans accès viable aux conseils médicaux s'ils développent des symptômes de COVID-19. La fermeture générale viole le droit international des droits de l'homme, qui exige que les restrictions basées sur Internet soient nécessaires et proportionnées.

L'accès à l'information est un élément essentiel du droit à la santé. Comme l'ont noté les experts des Nations Unies, pendant la pandémie « il est essentiel que les gouvernements s'abstiennent de bloquer l'accès à Internet.… Surtout en période d'urgence, lorsque l'accès à l'information est d'une importance cruciale, de larges restrictions d'accès à Internet ne peuvent pas être justifiées par l'ordre public. ou pour des raisons de sécurité nationale.  » Le gouvernement du Myanmar devrait immédiatement mettre fin à la coupure d'Internet et fournir des informations précises et à jour sur le virus, l'accès aux services, les interruptions de service et d'autres aspects de la réponse à tous, y compris dans plusieurs langues et pour ceux avec peu ou pas de l'alphabétisation.

« La menace imminente du coronavirus oblige le Myanmar à inverser son approche envers les personnes touchées par le conflit, de la négligence et des abus à la protection urgente », a déclaré Adams. « Il devrait donner la priorité à sa réponse COVID dans les camps et éliminer immédiatement les obstacles aux soins de santé qu'il applique depuis des années – ou il condamnera les gens à des décès évitables, à la fois dans les camps et à l'échelle nationale. »