Le gouverneur du New Jersey, Phil Murphy, a signé jeudi un décret autorisant le colonel Pat Callahan, surintendant de la police d'État, à réquisitionner les fournitures médicales et l'équipement nécessaire pour lutter contre l'aggravation de la pandémie de coronavirus.

L'ordre, que Murphy a annoncé lors de son briefing quotidien à Trenton, intervient alors que les hôpitaux du New Jersey sont confrontés à de graves pénuries d'équipements de protection individuelle, tels que les masques N95 et les écrans faciaux, dont les travailleurs de la santé surchargés de l'État ont désespérément besoin.

Murphy autorise la police d'État à réquisitionner des fournitures médicales dans un combat contre les coronavirus

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Alors que l'État a reçu des EPI du stock fédéral et grâce à des dons d'entreprises, Murphy a déclaré que ce n'était qu'une fraction de ce qui était nécessaire. Lors du briefing de mercredi, le gouverneur a déclaré que l’État avait acheté à lui seul environ 10 millions de pièces d’ÉPI au coût de «des dizaines et des dizaines de millions de dollars».

Murphy a signé la semaine dernière un décret obligeant les entreprises de tout l'État à fournir à l'État un inventaire des fournitures et équipements dont elles disposent. Sa dernière commande donne à Callahan le pouvoir de réquisitionner les fournitures et l'équipement qui n'ont pas été donnés.

« Nous espérons tous que Pat n'aura pas à utiliser cette autorité. Nous espérons que les gens feront un pas en avant et feront la bonne chose », a déclaré Murphy jeudi. « Mais si besoin est, nous utiliserons cette autorité. »

Mercredi, le président Donald Trump a déclaré aux journalistes que le stock fédéral d'EPI était presque épuisé alors que le nombre de cas actifs de Covid-19 et d'hospitalisations continuait de monter en flèche dans le New Jersey et ailleurs. Dans le New Jersey, les hôpitaux doivent de plus en plus éloigner les patients de leurs salles d'urgence lorsqu'ils atteignent leur capacité maximale.

Murphy a commencé le briefing de jeudi en annonçant que le New Jersey avait enregistré 3 489 nouveaux cas positifs de Covid-19, portant le total à 25 590 cas depuis la détection du premier cas au début du mois dernier. L'État a également enregistré 182 décès liés au coronavirus depuis mercredi, ce qui porte ce total à 537. Murphy a déclaré que tous les décès n'étaient pas survenus au cours des 24 dernières heures parce que, pour certains, la cause du décès a mis du temps à être confirmée.

Le New Jersey a le deuxième cas le plus positif du pays, derrière seulement New York.

Dans le même temps, la situation du chômage dans l’État reste dramatique, les entreprises non essentielles ayant été condamnées à fermer jusqu’à nouvel ordre. Murphy a déclaré lors de la réunion d'information qu'un nombre sans précédent de 362 000 nouvelles demandes de prestations de chômage avaient été déposées au cours des deux dernières semaines – dont 206 253 records la semaine dernière.

Murphy a déclaré que l'État ne verrait probablement pas pendant un certain tempsl'efficacité des ordonnances strictes de distanciation sociale qu'il a instituées le 21 mars parce que les résultats des tests sont retardés de sept à 12 jours, en partie parce que les laboratoires qui testent les échantillons sont dépassés.

«Les ressources et les contraintes sont actuellement limitées dans l'ensemble du système», a-t-il déclaré.

Le New Jersey a limité les tests aux personnes présentant des symptômes afin de conserver la capacité limitée de l’État à effectuer des tests. Le mois dernier, Murphy a déclaré que l'approvisionnement en écouvillons, ainsi que les tests de fournitures, n'étaient pas une préoccupation immédiate – d'autant plus que davantage de laboratoires commerciaux étaient en ligne.

Ce n’est plus le cas.

« Il y a une semaine ou 10 jours, ce n'était pas les laboratoires de tests. Cette réalité a changé. Maintenant, tout ce qui précède est une ressource rare », a déclaré Murphy.

Il n’existe pas encore de données publiques sur les taux de sortie des hôpitaux ni sur le nombre de personnes qui se sont remises de Covid-19. Mais Murphy a dit qu'il est clair que la plupart des personnes qui contractent Covid-19 se rétablissent, considérant que 85% ont des symptômes «légers à modérés» selon Murphy.

«Il y a alors 15% qui ont besoin d'une expérience de soins de santé beaucoup plus intensive. Une bonne partie d'entre eux devront être hospitalisés, certains dans un environnement de soins plus critiques ou non », a déclaré Murphy. « Mais il ne fait aucun doute que les gens s'améliorent. »

Sam Sutton a contribué à ce rapport.

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