Les scientifiques ont averti que le coronavirus continuerait d'évoluer à mesure qu'il se propagerait dans le monde, et il existe désormais plusieurs nouvelles variantes surveillées de près par les équipes de recherche mondiales.
L'un d'eux, B.1.621, également connu sous le nom de mu, a été surnommé la dernière variante d'intérêt par l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Un autre, C.1.2, fait l'objet de nouvelles recherches qui font la une des journaux explorant son comportement. D'autres variantes attendent probablement dans les coulisses, mais n'ont pas encore été détectées.
Alors pourquoi ces nouvelles variantes sont-elles importantes, de quoi sont-elles capables et à quel point les Canadiens devraient-ils s'en soucier ?
À l'heure actuelle, la variante delta hautement contagieuse – considérée comme une variante préoccupante par l'OMS en mai – domine les cas de COVID-19 au Canada, représentant plus de 90 % des infections récentes signalées selon les données fédérales.
Mais cela ne signifie pas que d'autres variantes émergentes ne justifient pas une observation attentive.
"En regardant ce virus, il est évident que nous aurons de nouvelles variantes", a déclaré Alyson Kelvin, virologue à la Vaccine and Infectious Disease Organization (VIDO) de l'Université de la Saskatchewan.
"Ce que nous devons faire, c'est être prêts à identifier les cas … ainsi que d'autres variantes qui vont inévitablement commencer à émerger dans le monde."
Voici ce que les Canadiens doivent savoir :

Qu'est-ce que la variante B.1.621 — ou mu — ?

B.1.621 est la dernière variante intéressante, selon l'OMS, et a reçu la désignation – et un nom plus accrocheur basé sur l'alphabet grec, « mu » – le 30 août.
"La variante mu a une constellation de mutations qui indiquent des propriétés potentielles d'évasion immunitaire", lit-on dans la dernière mise à jour épidémiologique hebdomadaire de l'OMS.
Cela signifie que ceux qui ont un certain niveau d'immunité contre les souches antérieures, que ce soit par une infection antérieure ou une vaccination, pourraient être sensibles à l'infection par mu - mais ce n'est que selon les données préliminaires et "doit être confirmé par d'autres études", poursuit la mise à jour.
Les gens font la queue devant un centre de vaccination à Melbourne, en Australie, en août alors que la ville connaît son sixième verrouillage tout en luttant contre une épidémie de la variante delta du coronavirus. (William West/AFP/Getty Images) La variante a été détectée pour la première fois en Colombie en janvier, et depuis lors, le pays a connu des centaines de cas et la variante a également été signalée dans 39 autres pays à travers le monde.
Ici au Canada, cela fait à peine sensation: des cas de Mu sont signalés depuis des semaines, mais jusqu'à présent, la variante n'a pas représenté plus de 3% des cas au cours d'une semaine donnée et n'a récemment totalisé que 0,3% - bien que fédérale les données depuis la mi-juillet continuent de s'accumuler et pourraient changer.

De mu à C.1.2, voici les dernières variantes de coronavirus que les scientifiques surveillent de près

Qu'est-ce que la variante C.1.2 ?

La variante C.1.2 n'est pas encore considérée comme une variante d'intérêt ou de préoccupation par l'OMS, mais les chercheurs poussent l'organisation à la surveiller de près.
Une équipe de scientifiques d'Afrique du Sud a détecté la nouvelle variante, qui a été observée pour la première fois en mai et s'est depuis propagée dans sept autres pays d'Afrique, d'Europe, d'Asie et d'Océanie, selon une étude de préimpression qui n'a pas encore été évaluée par des pairs.
"On ne sait toujours pas d'où cela vient", a noté le Dr Zain Chagla, spécialiste des maladies infectieuses à l'Université McMaster à Hamilton. "Il a été identifié pour la première fois en Afrique du Sud, mais les gens doivent savoir que l'Afrique du Sud possède en fait de très bons réseaux de séquençage et que ce n'est donc peut-être pas l'origine."
Un agent de santé remplit une seringue avec une dose du vaccin AstraZeneca COVID-19 à Bogota, en Colombie, le 15 août. Le pays a détecté la variante mu pour la première fois en janvier. (Luisa Gonzalez/Reuters) Richard Lessells, spécialiste des maladies infectieuses et l'un des auteurs de la recherche sur C.1.2, a déclaré à Reuters que la variante pourrait avoir encore plus de propriétés d'évasion immunitaire que delta, en fonction de son schéma de mutations, et que les résultats avaient été signalés à l'OMS.
Cependant, on ne sait pas encore si la variante est réellement plus contagieuse, ou plus capable d'échapper à l'immunité fournie par les vaccins ou une infection à coronavirus antérieure.
"Ces choses ont besoin de temps pour voir", a déclaré Chagla. "Delta est incroyablement en forme, et incroyablement virulent et remplace [other strains] agressivement. Nous n'avons pas encore vu de suggestions à ce sujet [with C.1.2]."
REGARDER | L'immunité collective est plus difficile à atteindre grâce aux variantes, selon un scientifique du gouvernement :

L'immunité collective est plus difficile à atteindre maintenant en raison de nouvelles variantes, selon un scientifique du gouvernement

S'adressant à Power & Politics, la conseillère scientifique en chef du Canada, Mona Nemer, a déclaré que l'immunité collective est une cible mouvante mais qu'elle sera difficile à atteindre en raison de l'émergence de nouvelles variantes de COVID. 2:02

À quel point les Canadiens devraient-ils être inquiets en ce moment?

Étant donné que le delta représente la part du lion des cas de COVID-19 au Canada et qu'il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas sur mu ou C.1.2, les inquiétudes concernant les variantes émergentes doivent être mises en contexte.
Chagla a déclaré qu'il était important de continuer à étudier et à surveiller la variante C.1.2, mais "il n'y a pas encore besoin de paniquer".
Il y a eu une propagation accrue de C.1.2, et c'est un pourcentage croissant de cas séquencés dans divers pays en dehors de l'Afrique du Sud, a déclaré Chagla, mais rien à l'échelle du delta et il reste à voir si nous connaîtrons plus diffuser.
"On ne sait toujours pas si cela signifie simplement qu'il y a beaucoup de diffusion locale parmi des groupes particuliers qui semblent simplement être surreprésentés - ou s'il s'agit d'un modèle de croissance légitime", a-t-il ajouté.
"Nous ne savons toujours pas, si vous mettez les choses dans le même pool, si oui ou non delta va être beaucoup plus virulent."
Chagla dit que tout comme d'autres variantes qui ont émergé au cours de la pandémie – y compris des variantes préoccupantes comme alpha, bêta, lambda et, maintenant, mu – elles pourraient soit être dépassées par delta, soit "s'épuiser avec le temps".
« Actuellement, il semble qu'il n'y ait pas un grand nombre de cas de [C.1.2]", a déclaré Kelvin. "Mais maintenant que nous avons cela identifié, les centres de surveillance du monde entier peuvent commencer à déterminer s'ils voient également le nombre de ces cas?"
Pour déterminer la fréquence à laquelle des cas variants apparaissent ici, l'Agence de la santé publique du Canada travaille avec les provinces, les territoires et le Réseau canadien de génomique COVID-19 pour séquencer un pourcentage de tous les résultats positifs des tests COVID-19.
Le séquençage révèle le code génétique du virus, montrant quelle variante était impliquée dans un cas spécifique de COVID-19, et ces résultats sont rapportés chaque semaine.

Pourquoi les nouvelles variantes sont-elles importantes dans la lutte mondiale contre le COVID-19 ?

De nouvelles variantes sont apparues tout au long de la pandémie dans les populations à faible couverture vaccinale qui ont été durement touchées par la transmission incontrôlée du COVID-19 – y compris l'Inde, l'Amérique du Sud et l'Afrique – et les experts disent que cette tendance devrait se poursuivre jusqu'à ce qu'une plus grande partie du monde soit vaccinée.
"C'est un rappel incroyablement important - même s'il s'agit d'une fausse alerte - de ce que signifie l'équité mondiale des vaccins", a déclaré Chagla.
"Beaucoup d'entre nous qui ont commencé à voir l'onde delta en Afrique subsaharienne étaient très, très inquiets de ce qui pourrait en découler."
REGARDER | L'OMS appelle à l'équité vaccinale :

L'OMS commente la nécessité d'une équité mondiale en matière de vaccins contre le COVID-19

Les habitants des pays les plus riches se font vacciner à un rythme beaucoup plus rapide que ceux des pays les plus pauvres malgré les efforts de l'Organisation mondiale de la santé et de la communauté internationale pour rendre l'accès au vaccin COVID-19 équitable dans le monde. 2:04 Chagla dit que la région a de faibles niveaux de vaccination, des systèmes de santé de mauvaise qualité et une grande population d'individus immunodéprimés, avec des taux de VIH dans certains pays allant jusqu'à 15 à 20 pour cent de la population adulte.
"C'était en quelque sorte un mélange de mauvais scénarios pour conduire au développement d'une variante … donc je ne pense pas que nous puissions être surpris de voir que quelque chose semble s'être manifesté", a-t-il déclaré.
"Et nous regardons en quelque sorte cela se produire dans ce sens, et nous continuons à le regarder se produire."
Il est également clair que ces variantes ne restent pas en place.
Même s'ils émergent dans une région du monde, des cas apparaissent plus tard ailleurs, ce qui signifie que d'autres pays, dont le Canada, sont finalement à nouveau touchés par ce virus en constante évolution.