Bruxelles, 23 février 2021 - Avant une réunion du Conseil européen des 25 et 26 février, Médecins Sans Frontières / Médecins Sans Frontières (MSF) a exhorté l'Union européenne (UE) à prendre des mesures urgentes pour promouvoir un meilleur accès mondial aux vaccins COVID-19 et d'autres technologies de la santé vitales. Pour une distribution équitable de tous les outils médicaux COVID-19, l'UE doit cesser de bloquer la proposition de dérogation à la propriété intellectuelle (PI) à l'Organisation mondiale du commerce (OMC) et faciliter le transfert des technologies de la santé et des vaccins par les sociétés pharmaceutiques en Europe aux fabricants en bas - et les pays à revenu intermédiaire.

MSF demande au Conseil européen de permettre la production mondiale d'outils médicaux COVID-19

Au début de la pandémie, les dirigeants de l'UE ont défini des objectifs audacieux qui ont donné l'espoir d'une réponse mondiale pour lutter contre la pandémie. La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a décrit le vaccin COVID-19 comme "notre bien commun universel". La chancelière allemande Angela Merkel et le président français Emmanuel Macron ont appelé à une production généralisée à l'échelle mondiale "sans tracas avec les droits de propriété intellectuelle". Malheureusement, les actions de l’UE ont contredit ces ambitions, entravant parfois la capacité d’autres pays à contrôler la pandémie.

L'UE s'est réservée des milliards de doses de vaccins pour elle-même, compromettant l'accès équitable au niveau mondial. Les engagements récents de certains membres du G7 de partager les doses doivent inciter d'urgence tous les États membres de l'UE à emboîter le pas immédiatement pour garantir la protection de tous les agents de santé de première ligne et des groupes à haut risque. Cependant, de tels engagements ne résoudront pas la vaste inégalité mondiale, ni ne répondront à la nécessité de faciliter une offre et une production diversifiées à l'échelle mondiale.

Depuis le début de la pandémie, les équipes MSF fournissent un traitement et une prévention contre le COVID-19 dans différentes communautés de toute la région de l'Afrique australe, notamment en Afrique du Sud, à Eswatini, au Malawi et au Mozambique. Avec l'apparition de la deuxième vague et des nouvelles variantes du coronavirus dans la région, ces pays peinent à répondre à cette pandémie qui accable leurs systèmes de santé. Alors que de nombreux pays riches ont commencé à vacciner leurs agents de santé et d'autres groupes prioritaires il y a plus de deux mois, Eswatini, le Malawi et le Mozambique n'ont toujours pas reçu une seule dose de vaccin pour protéger leur personnel de santé de première ligne.

"En cette période historique, où presque chaque personne dans le monde a besoin du vaccin COVID-19, les promesses de solidarité mondiale et de distribution équitable ne doivent pas sonner vides - elles doivent être accueillies par des actions audacieuses et concrètes", a déclaré le Dr Christos Christou, MSF International Président. "La stratégie de l’UE de produire les vaccins en Europe ne peut actuellement pas couvrir les besoins de l’UE, sans parler de la demande mondiale, et son maintien du système de propriété intellectuelle conventionnel étouffe la production mondiale d’outils médicaux critiques. L'UE a la responsabilité politique de permettre et de permettre à tout pays de produire librement des outils de santé essentiels, en particulier des vaccins, pour contrôler cette pandémie sans précédent. Il est temps pour l’UE et ses dirigeants de s’engager à partager sans entrave la technologie avec les fabricants des pays à revenu faible ou intermédiaire. "

La plupart des sociétés pharmaceutiques n'ont jusqu'à présent pas réussi à partager volontairement leur technologie et leur savoir-faire pour stimuler la production mondiale d'outils médicaux, par intérêt commercial. Afin de produire et de fournir les volumes sans précédent de vaccins COVID-19 nécessaires pour vacciner le monde entier, l'UE devrait exiger des entreprises et des développeurs qu'ils partagent ouvertement les technologies de santé essentielles avec les fabricants des pays à revenu faible et intermédiaire, en particulier pour les vaccins à ARNm., qui sont nettement plus simples à produire que les vaccins traditionnels. Les vaccins à ARNm peuvent également être fabriqués à un coût relativement faible et sont plus faciles à adapter à de nouvelles variantes virales, un atout important dans cette pandémie. Des versions thermostables sont en cours de développement. Si la technologie et les matières premières sont partagées à l'échelle mondiale, les sociétés pharmaceutiques, même sans expertise préalable en matière de production de vaccins, pourraient les produire en un temps record.

En outre, l'UE s'est constamment opposée à la dérogation à la propriété intellectuelle à l'OMC initiée par l'Inde et l'Afrique du Sud, qui cherche à lever temporairement certains des obstacles juridiques critiques auxquels d'autres fabricants sont confrontés dans la production de traitements, vaccins, tests et équipements de protection individuelle contre le COVID-19. . Des pénuries de ces produits ont été signalées tout au long de cette pandémie et soulignent comment la production et l'approvisionnement sont contrôlés et limités par les détenteurs de PI. La plupart des pays étant confrontés à un long délai avant d’avoir accès à des vaccins efficaces, il est essentiel d’améliorer l’accès des pays aux outils COVID-19 tels que les équipements de protection, les diagnostics et les traitements potentiels sans restrictions de propriété intellectuelle.

"L'attitude égocentrique de l'UE ne fait qu'entraîner une raréfaction supplémentaire de l'offre en raison d'une dépendance mondiale inutile vis-à-vis de certains fabricants, et est autodestructrice dans la lutte contre cette pandémie mondiale", a déclaré Yuanqiong Hu, conseiller juridique et politique principal, MSF. Accéder à la campagne. "Par le biais de la dérogation à l'OMC, plus de 100 pays demandent la possibilité de produire et d'importer légalement les produits de santé dont ils ont besoin sans restrictions de propriété intellectuelle. Il est irresponsable et incompréhensible que l'UE contrecarre les efforts visant à produire et à importer des produits de santé de manière indépendante, alors que la plupart des pays à revenu faible ou intermédiaire ne disposent pas des outils nécessaires dans cette pandémie. Nous ne pouvons pas laisser l’histoire se répéter et suivre le même chemin où nous prétendons que les brevets et autres obstacles à la propriété intellectuelle ne sont pas un problème. L'UE doit agir maintenant pour cesser de bloquer cette dérogation. "