La nation du golfe Persique de Bahreïn abrite 1,6 million de personnes et lutte actuellement contre l'une des pires épidémies de coronavirus au monde par habitant.

Des manifestants ont défilé mercredi pour protester contre la mort d'un prisonnier à Diah, au Bahreïn. (Institut de Bahreïn pour les droits et la démocratie/AP)

Ses prisons surpeuplées – où de nombreuses personnes sont incarcérées pour ce que les groupes de défense des droits humains considèrent comme des accusations à motivation politique – ont été durement touchées par cette vague de pandémie.

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La mort de l'un de ces prisonniers – Husain Barakat, un détenu de la tristement célèbre prison de Jau à Bahreïn – a déclenché mercredi une rare manifestation antigouvernementale de centaines de personnes en colère contre la mort de Barakat et inquiètes pour la santé d'autres prisonniers détenus dans des conditions surpeuplées et insalubres, a déclaré Sayed Ahmed Al Wadaei, directeur du plaidoyer pour le Bahrain Institute for Rights and Democracy, basé à Londres.

Barakat, 48 ans, est décédé mercredi des suites de covid-19 dans un hôpital, où il avait été placé sous respirateur dans l'unité de soins intensifs, Mais peu de pays donnent la priorité aux vaccins pour les détenus. " Il y a une négligence médicale systématique ". "Ils [the government] ne veulent pas reconnaître l'ampleur du problème. … C'était une mort évitable.

Le gouvernement n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Il a précédemment nié les informations faisant état de torture et de négligence médicale dans ses prisons.

Bahreïn est aux prises avec sa plus forte augmentation à ce jour de cas confirmés de coronavirus malgré un taux de vaccination élevé. Il s'est fortement appuyé sur les injections de Sinopharm fabriquées en Chine, dont les études ont montré qu'elles pourraient ne pas induire suffisamment d'anticorps pour prévenir l'infection.

Le grand espoir de vaccin de la Chine, Sinopharm, voit sa réputation s'assombrir au milieu des pics de covid dans les pays qui l'utilisent Barakat a reçu deux injections du vaccin Sinopharm, qui a été offert dans les prisons, selon Al Wadaei.

Les Émirats arabes unis, qui ont également distribué de nombreux vaccins Sinopharm, proposent désormais une dose de rappel du vaccin Pfizer-BioNTech, qui repose sur une technologie différente. Bahreïn a déclaré ce mois-ci qu'il ferait de même.

L'Institut de Bahreïn pour les droits et la démocratie, qui surveille les conditions de covid-19 dans les prisons de Bahreïn, a documenté le premier cas positif de coronavirus dans la prison de Jau le 22 mars. Alors que de plus en plus de personnes ont été testées positives les jours suivants, les familles ont eu du mal à trouver des informations sur leurs proches à l'intérieur, a déclaré Al Wadaei.

Cela a déclenché la première série de manifestations liées au covid contre les conditions de détention fin mars et avril. Les communautés d'au moins 28 villes et villages ont pris la mesure rare et risquée de se mobiliser pour manifester et critiquer la famille régnante. Des dizaines de personnes ont été arrêtées pour avoir enfreint les restrictions de covid-19, selon les Nations Unies.

Bien que le gouvernement ait libéré certains prisonniers, le haut-commissaire des Nations unies aux droits de l'homme a appelé début avril à la libération de tous les détenus politiques menacés par le covid-19.

" Ceux qui sont détenus pour avoir exprimé des opinions critiques ou dissidentes, protégés par le droit international des droits humains, doivent être libérés immédiatement ", a-t-il déclaré plus tard dans le mois.

Sur les quelque 2 500 personnes détenues dans la prison de Jau, environ 1 440, soit près de 60 %, sont détenues pour des accusations politiques, a déclaré Al Wadaei. Certains sont là depuis le soulèvement du printemps arabe en 2011, lorsque le gouvernement de Bahreïn, soutenu par l'Arabie saoudite voisine, a violemment réprimé les manifestations en faveur de la démocratie et de l'anti-sectarisme. D'autres ont été emprisonnés lors de vagues ultérieures de répression politique, a déclaré Al Wadaei.

Bahreïn établira des relations diplomatiques avec Israël alors que Trump vante des percées diplomatiques au Moyen-Orient "Ils n'ont commis aucun crime", a-t-il déclaré. " Leur seul crime est d'appeler à la démocratie dans le pays.

Barakat a été condamné à la prison à vie avec 53 autres personnes lors d'un procès de masse en 2018. Il était alors accusé de faire partie d'une cellule terroriste d'un obscur groupe militant. Il a été déchu de sa citoyenneté, une décision critiquée par le Groupe de travail des Nations Unies sur la détention arbitraire, bien qu'il ait ensuite été rétabli.

Un jour avant la mort de Barakat, Al Wadaei a estimé que 60% des quelque 250 prisonniers du bâtiment de Barakat à la prison de Jau avaient été infectés par le coronavirus. Il accueille la 5e flotte de la marine américaine et est aligné avec les États-Unis et l'Arabie saoudite contre les ambitions régionales de l'Iran.

Al Wadaei a déclaré que l'administration Biden devrait adopter un "langage plus ferme" contre Bahreïn et exiger que "ces individus soient libérés".

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