Plus de 60 000 Californiens sont morts de COVID-19, et le California Report Magazine a lancé une série pour se souvenir de certains d'entre eux. L'hommage de cette semaine rend hommage à Maribel Villanueva, décédée en octobre dernier à 46 ans, laissant derrière elle son fils de 10 ans, David. La tante de David, Susana Villanueva Torres, et son enseignante, Mayra Alvarado, disent que la mort de Maribel les a tous appelés à assumer des rôles qu'ils n'avaient jamais imaginés.

David Lara et sa maman Maribel Villanueva fêtent ses 10 ans. (Avec l'aimable autorisation de Susana Villanueva Torres)

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"C'est difficile de perdre sa mère à 10 ans, surtout quand on n'a pas eu la chance de lui dire au revoir", a déclaré Susana Villanueva Torres, la tante de David. Sa sœur, Maribel Villanueva, était une mère célibataire. Après sa mort, Torres et son mari ont pris la garde de David.

D'une certaine manière, l'enseignante de l'école primaire de David est également devenue une sorte de mère porteuse lorsqu'il est finalement retourné en classe, bien que Mayra Alvarado se rappelle ne pas être préparée du tout à gérer la mort d'un parent de l'école. " J'étais juste sous le choc. J'étais comme, non, ça ne peut pas arriver. je connais [COVID deaths] se produisent surtout dans nos communautés. Mais j'étais toujours incrédule."

Il a été douloureux de perdre autant de nos personnes âgées à cause de COVID-19. Mais il y a aussi de nombreuses familles, en particulier des familles latino-américaines, qui pleurent la mort de ceux qui sont plus jeunes. Maribel Villanueva était l'une des 2 389 résidents latinos âgés de 34 à 49 ans dans l'État qui sont décédés; par comparaison, 333 blancs de ce groupe d'âge sont décédés. L'effet d'entraînement de la mort dans ces familles a changé la vie.

Être la meilleure maman malgré les difficultés

Torres avait toujours pensé que sa sœur aînée était résistante. Maribel - tout le monde l'appelait Mari - était l'enfant du milieu. "Elle a combattu le bon combat quand elle était ici", a déclaré Torres. "Comme tout le monde, elle a eu des moments difficiles."

Assise sous le porche de sa maison à deux étages à Oakland, Torres a déclaré que les difficultés étaient l'une des raisons pour lesquelles elle et son mari avaient accueilli Mari, son fils et sa grand-mère pour vivre sous leur aile, dans un appartement au rez-de-chaussée, pour un loyer modique. "Nous avons grandi dans un environnement de violence domestique, d'alcool. C'était difficile. J'ai pu faire face d'une manière différente d'elle. Elle était très sensible. Le père de David n'était pas là. c'était difficile.

Torres a déclaré que sa sœur était une excellente cuisinière et aimait les enfants, gardant toujours sa nièce et son neveu quand ils étaient jeunes. Mari a trouvé du travail dans une garderie et a également nettoyé des maisons. Ce que Mari a gagné, elle l'a dépensé pour inculquer à son fils, David, un sentiment de possibilité, a ajouté Torres.

À une occasion, la mère de David a économisé pour l'emmener à l'aquarium de Monterey Bay. Ne pas avoir accès à une voiture rendait le voyage moins pratique, mais ils se débrouillaient avec les transports en commun. Les billets à eux seuls lui auraient coûté près de 90 $. "Et ils y sont restés un week-end. Son plan était de l'emmener à Disneyland pour l'un de ses anniversaires", a déclaré Torres.

Lorsque Mari est tombée malade, Torres était celle qui l'a conduite à la clinique communautaire puis à l'hôpital, et s'est connectée avec elle via Zoom. Elle se souvient avoir dit à sa sœur : " Restez forte, continuez à vous battre. David, c'est bon. Il est ici avec nous, ne vous inquiétez pas pour lui.

Il appartenait à Torres d'organiser la dernière visite virtuelle avec Mari et son fils. C'est aussi elle qui a dû prendre les décisions difficiles lorsque les médecins ont dit qu'il n'y avait plus rien à faire.

"C'est arrivé très vite", a-t-elle déclaré. "Tu n'as pas le temps de dire au revoir, [don't] avoir le temps d'être là avec eux dans leurs moments les plus difficiles.

Après la mort de Mari le 2 octobre, Torres s'est retrouvée à essayer de comprendre le coût des funérailles. "Vous êtes en train de prendre toutes les décisions et vous êtes au milieu de tellement de pression, donc c'était difficile de faire le deuil."

Les membres de l'église leur ont apporté de la nourriture et des fleurs. Et une autre communauté, l'école de David, s'est mobilisée pour aider à collecter des fonds pour les funérailles de sa mère.

Leçons sur l'empathie

David fréquente l'école primaire d'immersion linguistique double Manzanita SEED à Oakland, où il y avait également du chagrin et de la confusion en apprenant qu'un des parents de l'école était décédé de COVID-19.

Manzanita SEED attire des étudiants du quartier Fruitvale de la ville, majoritairement latino et durement touché par le virus. Lorsque la nouvelle s'est répandue qu'un parent de son école était décédé de COVID, Mayra Alvarado, l'enseignante de cinquième année de David, s'est inquiétée de la façon dont elle pourrait aider ses élèves à traiter la nouvelle.

"J'étais juste sous le choc", a-t-elle déclaré. "J'étais comme, non, cela ne peut pas arriver." Puis, elle a appris que c'était la mère de David.

Alvarado s'est demandé quel rôle elle devrait assumer pour aider David, alors elle a continué à vérifier avec Torres. "S'il a besoin de temps, laissez-le prendre le temps de rattraper son retard", a-t-elle dit à Torres. "C'est un élève très engagé chaque fois qu'il est en classe. C'est un enfant vraiment drôle. C'est juste un plaisir d'avoir en classe.

Alvarado savait à quel point Mari se souciait de l'éducation de David. " Je vois beaucoup de dynamisme chez David [because his mom] avait cette grande attente de lui et voulait toujours qu'il soit au top.

Les deux femmes ont décidé qu'il serait préférable que David reprenne Zoom avec la classe. Mais cela a soulevé plus de questions pour Alvarado sur la façon dont elle devrait soutenir le reste des enfants à travers le traumatisme d'un camarade de classe qui perd un parent.

Alvarado a d'abord rencontré David avant de revenir en classe pour voir comment il se sentait. Ils ont parlé de ce qu'il ressentirait si certains de ses camarades de classe voulaient le contacter et parler de sa mère. " Il a dit non ", se souvient Alvarado. " À moins qu'il n'en parle, il ne veut pas [to talk about] il. J'étais comme, 'OK, je respecte ça. Et merci de me l'avoir signalé. Je le ferai savoir à vos camarades de classe. "

Alvarado a ensuite travaillé avec le thérapeute comportemental de l'école pour créer un espace dans sa classe Zoom pour les enfants afin de discuter de ce qu'ils ressentaient avant le retour de David. Lorsque des questions ont été soulevées sur le virus, Alvarado a dû négocier ces discussions sensibles à distance, comme lorsque les étudiants ont partagé dans le chat qu'un des membres de leur famille avait COVID-19. Heureusement, personne d'autre dans la classe n'a perdu un parent, mais ils pouvaient ressentir la douleur et la peur de David.

" L'empathie, non ? De savoir ce que c'était que d'avoir peur. Certains enfants exprimaient dans le chat: "Nous sommes jeunes, je ne peux pas imaginer perdre mes parents à cet âge." Il y avait beaucoup d'empathie pour les sentiments de David ", a déclaré Alvarado.

Aller de l'avant après une année qui a changé la vie

Alors que David retournait à l'école, Torres et son mari ont décidé qu'il serait préférable que David vive avec eux. Ils l'ont déplacé à l'étage, où il a pu rester dans la même maison qu'eux et son cousin. Torres s'est retrouvée à commencer à faire les enchiladas vertes de Mari, les préférées de David.

" Je pense qu'il se débrouille bien. Je pense qu'au début, c'était comme tout le monde, est-ce vraiment arrivé ? Il était dans le déni ", a déclaré Torres. " Un jour, il est descendu et nous avons parlé et j'ai dit : " Ta mère te manque-t-elle ? Il a commencé à pleurer. Et j'ai dit : 'Ça va prendre du temps. Tu sais, les années passent et elle va encore nous manquer. Et c'est OK. Si tu as besoin de pleurer, pleure, si tu as besoin de crier, crie. Tout ce que vous devez faire. Je suis toujours là si tu veux parler de quoi que ce soit. "

Alvarado, l'enseignant, a rappelé à David à quel point sa mère se souciait de son apprentissage. "Je sais à quel point elle serait fière de vous et à quel point elle est fière de tout le travail que vous faites", a-t-elle déclaré. " Comme c'est génial [that] vous participez en classe.

À la fin de l'année scolaire, la classe de cinquième année d'Alvarado s'est retrouvée en personne, masquée, dans un parc voisin. Torres était là. Elle a dit que David avait étreint tout le monde, puis il a étreint l'air. Il lui a dit plus tard qu'il serrait sa mère dans ses bras.

David et son professeur Alvarado sourient tous les deux largement à la caméra. David a très bien fait, a déclaré Alvarado – aussi bien que l'on peut s'y attendre dans une année qui a changé sa vie.

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