Lorsque H. Scott Apley est décédé à 45 ans du covid-19, il est devenu un visage du refus du vaccin par la droite politique. Un lecteur GoFundMe pour sa femme et son bébé a suscité le mépris alors que les publications sur les réseaux sociaux du membre du conseil municipal de Dickinson circulaient.

« J'aurais aimé vivre dans le coin  !  » le membre de la région de Houston du conseil d'administration du Texas Republican Party a écrit ce printemps à propos d'une fête de « brûlage de masques » à Cincinnati. "Vous êtes un ennemi absolu d'un peuple libre", a-t-il répondu un jour sur Twitter à un message d'un médecin célébrant l'efficacité des tirs de Pfizer contre le coronavirus.

Dans les cercles du GOP où Apley était bien connu, cependant, il y avait peu de mention de covid-19 ou de comment l'empêcher. Deux jours après avoir pleuré leur ancien vice-président dans un article sur Facebook qui ne disait pas ce qui l'avait mis sous ventilateur, le Parti républicain du comté de Galveston a partagé l'affirmation sans preuves médicales d'un site Web d'extrême droite selon laquelle la vaccination contre le coronavirus avait tué un jeune conservateur activiste. "Une autre tragédie - Du vaccin ! ! ! ! ! " ils ont prévenu.

© Parti républicain du comté de Galveston/Parti républicain du comté de Galveston

H. Scott Apley (avec l'aimable autorisation du Parti républicain du comté de Galveston)

L'hospitalisation et la mort d'Apley ont montré l'amertume de la division du pays sur la vaccination contre les coronavirus et sur la façon de la surmonter, car la pandémie rend la tragédie personnelle indissociable de la politique. La communauté des membres du conseil de Dickinson, au Texas, offre un contrepoint frappant au milieu d'une multitude d'histoires sur des personnes qui exhortent les autres à se faire vacciner après avoir perdu un être cher sceptique à cause de covid-19.

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Dans la couverture médiatique nationale et la tempête de feu en ligne qui a suivi, Apley a été un paratonnerre pour la frustration du pays alors qu'il lutte pour maîtriser le virus. Pour beaucoup, sa maladie mortelle était la conséquence de déclarations parfois sceptiques et même hostiles du GOP sur la vaccination, car des millions d'Américains éligibles – de manière disproportionnée républicaine – n'ont pas encore reçu leurs premiers vaccins.

alors que la variante delta hautement transmissible a alimenté une nouvelle vague de cas de coronavirus mettant à rude épreuve les hôpitaux.

Les dirigeants du GOP ont changé de vaccination. Leurs lois de l'État ne l'ont pas fait.

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Mais pour ceux qui connaissaient Apley, une seule histoire comptait : sa famille souffrait, et maintenant, avec des commentaires cruels et des emoji rieurs, des étrangers de l'extérieur de l'État s'accumulaient. Dans la sphère politique d'Apley, certains ont déclaré que la tragédie ne faisait que renforcer les divisions des gens sur les vaccins et la résurgence du virus – et encore moins en envoyant les gens à l'introspection sur leurs croyances ou les messages de leur parti.

"Tout le monde a déjà une opinion, et cela n'a pas changé à cause de Scott", a déclaré Marco Roberts, président de Log Cabin Republicans of Texas, basé à Houston. Dans un article sur Facebook, il a critiqué ceux qui « cherchent à faire valoir des arguments politiques [Apley’s] mort – comme si sa tragédie unique et anecdotique avait quelque chose à voir avec la politique publique qui affecte des millions de personnes. »

Karen Stoehr, qui a dit qu'elle était la sœur d'Apley par adoption, a également détesté l'utilisation de la mort d'Apley pour faire valoir un point de santé publique, même si elle croit tellement aux vaccins contre les coronavirus qu'elle ne laissera pas les gens la voir, 88 ans. papa sans eux. Concierge à temps plein pour son père malade dans la petite ville du Kansas, Stoehr a déclaré qu'elle n'avait pas lu toutes les nouvelles sur son frère, qu'elle restait à l'écart de la politique et qu'elle avait généralement "d'autres choses dans ma vie".

"Ils ont prié pour un bébé", a déclaré Stoehr à propos de son frère et de sa femme, sa voix commençant à trembler. « Ils viennent d'en avoir un. Et puis il est parti !

Elle a dit qu'il soutenait son choix de se faire vacciner avant de tomber malade, ce que les amis d'Apley se souvenaient qu'elle leur avait dit et partagé sur les réseaux sociaux.

Melissa Apley a déclaré qu'elle avait également contracté le virus, alors que les Américains apprennent à s'attendre à un certain niveau d'infections «percées». Mais elle s'est rétablie. Elle a dit qu'elle avait retrouvé son fils de plusieurs mois, qui avait été testé négatif et ne présentait aucun symptôme.

Elle a dit qu'elle pardonne à ceux qui ont célébré la mort de son mari.

« FÉLICITATIONS », lit-on sur une carte brillante envoyée à la ville de Dickinson après la mort d'Apley qui fait écho au pire des commentaires en ligne. "Je suppose que la faucheuse a eu le dernier mot", a poursuivi la carte à l'intérieur, ajoutant un visage souriant et accueillant "un autre républicain mort".

Le maire de Dickinson, Sean Skipworth, a déclaré que le vitriol était «moralement mauvais» et probablement pas productif.

« ‘Hé, idiots, allez vous faire vacciner’ », a-t-il dit, alors que certains utilisent l’expression « fatigue de compassion » pour parler des personnes qui refusent les vaccins. « Je veux dire, je ne sais pas ce que cela est censé accomplir. Beaucoup dans le parti d'Apley, critiqués pour leur approche de covid-19, ont ressenti la même chose.

"Personne n'aime être crié dans une opinion différente", a fait écho Roberts des républicains de Log Cabin. "Et donc, quand les gens commencent à être criés et accusés et inculpés et, vous savez, assiégés, la tendance naturelle est de… faire le tour des wagons."

Des mois de données montrent que ceux qui se font vacciner sont nettement moins susceptibles de tomber malades, et encore moins susceptibles d'aller à l'hôpital ou de mourir de covid-19.

Les vaccins montrent une efficacité globale contre l'infection mais une forte protection contre l'hospitalisation Mais Roberts s'est concentré sur l'incertitude en publiant la mort d'Apley.

"La vérité est que nous ne savons pas que si Scott avait fait des choix différents, le résultat aurait été différent pour lui", a-t-il déclaré aux abonnés de Log Cabin Republicans of Texas sur les réseaux sociaux, soulignant plus tard des infections révolutionnaires et des facteurs sous-jacents tels que Le poids d'Apley.

L'ami d'Apley, Hank Dugie, a déclaré qu'il pensait que le message le plus efficace sur les vaccins était « positif, optimiste, motivant » – encourageant mais sans jugement. "Nous ne pressons pas les gens de se faire vacciner", a déclaré Dugie, qui est maire suppléant de League City, Texas, juste à côté de la ville d'Apley.

Abbott dit avoir été testé positif au coronavirus

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La situation des coronavirus au Texas ne s'est aggravée que depuis la mort d'Apley. Les médecins demandent de l'aide alors que le nombre de patients hospitalisés covid-19 dans tout l'État approche des niveaux jamais vus depuis l'hiver. Dugie est président du groupe de travail sur les entreprises covid-19 de son comté et sait que la grande majorité des personnes qui tombent gravement malades ne sont pas vaccinées.

Pourtant, avec Apley, a-t-il dit, il ne se sent pas responsable de "parler de comment il est mort ou pourquoi il est mort". Il a dit qu'il croyait au partage de statistiques, pas d'histoires émotionnelles. "Si quoi que ce soit", a déclaré Dugie, à la suite de la mort d'Apley, "les gens se sont repliés sur leurs propres préjugés de confirmation."

Dugie et d'autres dans les cercles politiques d'Apley ont également rejeté l'idée que les dirigeants républicains sont à blâmer.

"Ce ne sont pas les mots qui tuent les gens", a déclaré Dan Davis, conseiller municipal de Manvel, au Texas.

"Les deux parties ont parfois eu des messages très malheureux", a déclaré Jared Robinson, juge du tribunal de district de l'État républicain.

Interrogé sur la publication Facebook du GOP du comté de Galveston affirmant que le vaccin a tué quelqu'un, Dugie a noté que le président du groupe est un médecin et a déclaré : "Je ne pense pas que cela représente du tout le parti."

Le président du comté du GOP, Patrick McGinnis, a déclaré dans un e-mail que les dirigeants républicains sont anti-mandat, pas anti-vaccin ou anti-santé publique. Il a souligné un sondage de la Kaiser Family Foundation qui montre que les taux de vaccination varient selon l'âge, la race et l'éducation, pas seulement le parti. Parmi plus d'une douzaine de groupes démographiques répartis, cependant, les républicains avaient les niveaux de vaccination les plus bas.

McGinnis a déclaré qu'il est vacciné et encourage les autres à se faire vacciner chaque fois qu'ils le demandent. Il a également déclaré que la publication sur Facebook concernant la mort présumée du vaccin ne représentait pas la "position officielle" du parti et a convenu qu'il n'y avait aucune preuve claire de cela.

Mais le médecin a déclaré qu'il ne voulait pas intervenir dans les publications de son groupe.

"Mieux vaut laisser les gens partager leurs opinions et publier des articles, plutôt que d'essayer d'être le policier de Facebook", a-t-il déclaré.

Jeff Larson, un responsable du parti républicain du comté de Harris, a déclaré qu'il pensait que certains dirigeants de groupes locaux du GOP reflètent les points de vue de leur base sur les vaccins ou "ne veulent pas s'attaquer directement au problème par peur - par peur de s'aliéner un large segment de la fête."

"Certainement, si vous êtes une personne aux États-Unis aujourd'hui et que vous voulez croire à une théorie du complot sur les vaccins … vous atterrirez probablement dans notre parti", a-t-il déclaré.

La dernière fois que Larson a vu Apley vivant, a-t-il dit, c'était aux funérailles de Jeff LeBlanc, un autre homme actif dans la politique républicaine du Texas décédé de covid-19. Avant cela, le coronavirus a emporté le chef du Texan et du Republican Liberty Caucus, Dave Nalle.

Quelques jours seulement après la mort d'Apley, Larson, 61 ans, a reçu sa première injection – le moment était une coïncidence, a déclaré Larson, il lui a juste fallu un certain temps pour y arriver.

Comment parler aux amis et à la famille qui hésitent à vacciner Les taux de vaccination aux États-Unis ont augmenté ces dernières semaines, selon les responsables de la santé publique, alors que les craintes augmentent avec la variante delta. Le comté de Galveston ne fait pas exception, selon le district sanitaire local. Les données de l'État indiquent qu'il accuse un retard de quelques points de pourcentage par rapport à l'ensemble du pays, avec une vaccination complète pour environ 57 pour cent de la population de 12 ans et plus.

Les responsables ont exhorté les récalcitrants à reconsidérer leur décision lors de la réunion du conseil municipal de Dickinson la semaine dernière, où le maire masqué a lu le nom d'Apley à l'appel, puis a attendu six longues secondes avant de continuer.

« Il a fait ses devoirs, il n'est jamais venu à une réunion du conseil où il n'était pas préparé », s'est souvenu un collègue conseiller municipal lors de la réunion.

"Cela aurait pu être évité", a déclaré un autre. Ils connaissaient Apley non pas comme un lanceur d'insultes en ligne, mais comme un gars sympa plongé dans les problèmes locaux - sur sa page Facebook de conseiller municipal, il a publié un article sur un salon de l'emploi, une date limite de renouvellement du permis de conduire et le moyen le plus sûr de dégeler des tuyaux gelés.

Skipworth, qui a dit qu'il avait grandi sans connaître son père biologique et qu'il avait de l'affection pour l'enfant d'Apley, a déclaré que la rhétorique autour de la mort d'Apley l'avait effrayé. "C'est effrayant de voir comment nous nous parlons dans ce pays", a-t-il déclaré.

"Je suis vacciné, ma femme est vaccinée, mon enfant se fera vacciner lorsqu'il l'approuvera", a déclaré Skipworth, car les enfants de moins de 12 ans restent inéligibles. "Je pense que c'est le moyen d'éviter cela et de revenir à ce que nous savons être la vie normale. Alors s'il vous plaît, s'il vous plaît, faites-le.

"Je ne fais pas de déclaration politique", a-t-il poursuivi. « Ce n'est pas un mandat. Ce n'est pas n'importe quoi. Ce n'est pas honteux. Mais s'il vous plaît, s'il vous plaît, faites-le.

Juste à l'ouest, Davis – le conseiller municipal de Manvel – était peut-être en train de changer, mais pas encore vendu.

Père de deux jeunes enfants, Davis a déclaré que la mort d'Apley était un rappel d'être "responsable, afin que je puisse être là pour eux". Pour Davis, 28 ans, la responsabilité signifie passer un test de coronavirus si vous vous sentez malade, si vous vous isolez ou si vous informez vos contacts proches d'une infection. Il a dit qu'il s'inquiétait des conséquences à long terme du vaccin, même s'il pensait qu'ils avaient fait "beaucoup de bien".

La mort d'Apley a "contesté" sa pensée, a déclaré Davis, un conservateur qui a rencontré Apley sur la scène politique locale.

Il a parlé avec sa femme par la suite, et ils se sont demandé  : « Que faisons-nous ? » Ils prient à la fin de chaque journée, a-t-il dit, attendant de recevoir le vaccin jusqu'à ce qu'ils aient une réponse de Dieu.

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