La mort de Colin Powell saisie à tort pour saper l'utilité des vaccins contre le coronavirus

Il était le plus jeune président des chefs d'état-major interarmées. Il a été le premier Noir américain à devenir secrétaire d'État. Et à son apogée, il était l'un des dirigeants les plus respectés du pays.

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Mais quelques heures après l'annonce publique lundi que Colin L. Powell est décédé des complications de covid-19 malgré un cycle complet de vaccination, certains responsables conservateurs et personnalités des médias ont tenté de lui faire autre chose : une raison importante de douter de l'utilité des vaccins contre le coronavirus et interroger les responsables politiques et sanitaires exhortant les Américains à les obtenir.
Tucker Carlson a ouvert son programme Fox News aux heures de grande écoute lundi soir en disant à ses téléspectateurs que la mort de Powell montre qu'on leur a "menti" sur la capacité des vaccins à annuler la pandémie.

"Les vaccins peuvent être très utiles pour certaines personnes, mais dans l'ensemble de la population, ils ne résolvent pas le covid", a déclaré Carlson.
Will Cain de Fox News a déclaré que la mort de Powell était "un exemple très médiatisé qui nécessitera plus de vérité", ce qui implique des doutes sur l'efficacité des vaccins contre les coronavirus.
Le représentant Matt Gaetz (R-Fla.

), qui a souvent minimisé l'importance de la covid, a écrit sur Twitter : ont été utilisés par Powell, qui a dirigé le département d'État de George W. Bush, et d'autres comme une raison de faire la guerre en Irak.
Powell, qui avait 84 ans et était immunodéprimé, s'intégrait parfaitement dans un groupe démographique qui reste vulnérable aux infections malgré la vaccination.

Son âge l’expose à un risque plus élevé de covid-19, et il luttait contre un cancer du sang connu pour rendre les vaccins moins efficaces. Il souffrait également de la maladie de Parkinson.
"Il avait déjà eu deux frappes contre lui", a déclaré Céline Gounder, une spécialiste des maladies infectieuses qui faisait partie du conseil consultatif de Covid du président Biden pendant la transition, faisant référence à l'âge et à l'état de santé de Powell.

« Il n’allait tout simplement pas répondre aussi bien aux vaccins. »
Mais à un moment politique où chaque stratégie de santé publique pour atténuer le virus a été politisée, les experts en santé publique ont déclaré qu'ils s'attendaient à ce que la mort de Powell soit mal interprétée pour alimenter un récit selon lequel les vaccinations ne fonctionnent pas.
"Ils cherchent des raisons de ne pas se faire vacciner, de convaincre les gens de ne pas se faire vacciner, de dire que c'est un acte futile et inutile", a déclaré Gounder.

"Pourquoi c'est, je ne comprends tout simplement pas."
Utiliser la mort de Powell pour soulever des questions sur les vaccins contribue également à un effort pour le droit de minimiser l'impact et la nécessité de se faire vacciner, même si les experts en santé publique du monde entier ont toujours dit que des taux élevés de vaccination sont nécessaires pour mettre fin à la pandémie.
Les responsables républicains sont presque universellement opposés aux entreprises et aux gouvernements qui exigent les vaccins contre les coronavirus.

Mais une partie du parti est allée plus loin, remettant publiquement en question la science et l'efficacité des mesures d'atténuation.
Le sénateur Ron Johnson (R-Wis.) a déclaré dimanche sur Fox News à propos des vaccins: "Les données croissantes montrent qu'ils ne fonctionnent pas ou qu'ils sont aussi sûrs que nous l'espérions tous et priions pour qu'ils le soient."

Les vaccins, développés en un temps record, ont largement dépassé les attentes d'efficacité des responsables de la santé publique contre les infections graves et les décès.
La Maison Blanche a agi rapidement pour étouffer toute idée selon laquelle la mort de Powell sape les vaccins. Interrogé lundi sur la mort de Powell, Biden a noté ses antécédents médicaux.

"Il avait de graves conditions sous-jacentes", a déclaré Biden. "C'est le problème." Il a ajouté que les Américains devraient "absolument" se faire vacciner.

Lors d'un briefing à la Maison Blanche lundi, l'attachée de presse Jen Psaki a souligné à quel point il est inhabituel que des infections à percées entraînent la mort.
"Il y a des cas extrêmement rares de décès ou d'hospitalisations parmi les individus complètement vaccinés", a déclaré Psaki lorsqu'on l'a interrogé sur Powell. « Les problèmes de santé sous-jacents, la lutte contre d'autres maladies est quelque chose qui peut conduire à un plus grand risque.

»
Les Centers for Disease Control and Prevention ont récemment publié de nouvelles données montrant que les Américains non vaccinés sont beaucoup plus susceptibles que les vaccinés d'être testés positifs pour le virus. Parmi les Américains les plus âgés, pour qui la covid a toujours été plus meurtrière, ceux qui n'avaient pas été vaccinés étaient beaucoup plus susceptibles de mourir.
Les responsables de la santé publique ont déclaré que la mort de Powell devrait plutôt être considérée comme un exemple de la raison pour laquelle davantage de personnes devraient se faire vacciner, notant que des niveaux élevés de propagation communautaire, même parmi les populations en bonne santé, conduiront inévitablement à des cas révolutionnaires car aucun vaccin n'est efficace à 100%.

"Le problème, c'est que nous ne vivons pas à une époque de faits", a déclaré Brian Castrucci, président de la Fondation de Beaumont, un groupe de santé publique finançant des recherches sur les raisons pour lesquelles certains Américains rechignent à se faire vacciner.
"Les faits ne vont pas arrêter la militarisation et la politisation de la mort du général Powell pour ceux qui cherchent à continuer à saper l'efficacité et la sécurité de ces vaccins."
Selon les experts en santé publique, malgré la mort de plus de 720 000 Américains dus au covid, peu de grands dirigeants politiques qui ont contracté le virus sont décédés, tandis qu'une foule de personnalités politiques de premier plan – dont l'ancien président Donald Trump – ont été infecté et y a survécu.

"Chaque image visuelle que nous avons autour de covid renforce l'idée que c'est comme un rhume", a déclaré Castrucci.
Castrucci a déclaré que covid manquait jusqu'à présent de ce qu'il appelle un "moment Magic Johnson" – une référence au changement d'attitude nationale qui, selon lui, est intervenu après que la star de la NBA Johnson a contracté le sida et a montré au pays que la maladie pouvait être contractée par un athlète célèbre. et quelqu'un en dehors de la communauté gay.

"C'est vraiment difficile de changer de comportement quand on n'a pas peur de quelque chose", a déclaré Castrucci.
Powell a reçu sa deuxième dose du vaccin contre le coronavirus Pfizer-BioNTech il y a huit mois en février. Les injections de rappel ont été autorisées pour les Américains âgés qui ont reçu le vaccin Pfizer-BioNTech il y a au moins six mois.

Powell devait recevoir une injection de rappel, mais il n'en a pas reçu car il est tombé malade avant son rendez-vous, selon Peggy Cifrino, une porte-parole de longue date.
En plus de son âge avancé, Powell souffrait d'un myélome multiple, une forme de cancer du sang qui, selon les chercheurs, rend les vaccins moins efficaces.
Une étude récente dans Nature a montré que, pour les personnes atteintes de myélome multiple, moins de la moitié des patients ont développé ce que les chercheurs ont appelé « une réponse adéquate » aux vaccins Pfizer-BioNTech et Moderna.

"C'est à prévoir si quelqu'un est immunodéprimé - son système immunitaire ne réagira pas aussi bien", a déclaré Gounder. Les patients atteints du SIDA et les transplantations d'organes ont également des risques similaires, a-t-elle déclaré.
Pour ceux qui connaissaient bien Powell et respectaient sa longue carrière dans la fonction publique, l'idée que sa mort pourrait être une arme était particulièrement difficile à traiter.

"Ce serait une tragédie si sa mort était utilisée par des extrémistes pour saper la science et la santé alors que Colin Powell lui-même était un tel défenseur de la vérité", a déclaré Frank Luntz, un sondeur de longue date du GOP qui connaissait Powell.
Luntz a déclaré dans une interview au Washington Post que la poursuite de la vérité par Powell lui avait permis de tenir tête aux présidents. Et, a déclaré Luntz, il avait peu de patience pour les critiques des vaccins.

"Powell regarderait les critiques des vaccins droit dans les yeux et il dirait:" Ne soyez pas stupide "", a déclaré Luntz. « Il était franc. »
Matt Viser et Joel Achenbach ont contribué à ce rapport.

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