CHARLESTON, W.Va. – Le procureur général de Virginie-Occidentale, Patrick Morrisey, a répondu à une demande d'avis sur les mandats liés aux coronavirus, écrivant vendredi que des ordonnances générales pourraient violer les lois étatiques et fédérales.

L'avis est une réponse à une lettre du 27 août du président du Sénat Craig Blair, R-Berkeley, et du président de la Chambre des délégués Roger Hanshaw, R-Clay. Les dirigeants législatifs ont demandé l'avis de Morrisey pour savoir si la Constitution de la Virginie-Occidentale interdisait au gouvernement de l'État d'exiger des vaccinations pour les employés de l'État et des " passeports vaccinaux " pour entrer dans les espaces publics ou privés.

Blair et Hanshaw ont également demandé si des groupes privés pouvaient mettre en œuvre des politiques obligeant les employés à recevoir le vaccin et obligeant les clients à présenter des documents indiquant leur statut vaccinal.

Selon Morrisey, de larges mandats de vaccination sans raisons religieuses et médicales pourraient être contestés par rapport à la Constitution de la Virginie-Occidentale et à d'autres lois.

" En résumé, un mandat selon lequel tous les employés de l'État obtiennent un vaccin COVID-19 comme condition d'emploi viole le droit constitutionnel à l'intégrité corporelle et à la prise de décision médicale personnelle ", a-t-il écrit.

Le procureur général de Virginie-Occidentale Patrick Morrisey (Gage Skidmore/Flickr)Morrisey a déclaré qu'un mandat de vaccination généralisé pour tous les employés ne serait pas assez étroit pour limiter la propagation du coronavirus sans être remis en question sur l'autonomie individuelle. Il a fait valoir que de telles règles devraient exiger des exemptions pour les croyances religieuses et les problèmes médicaux. Le procureur général a noté que l'État avait soutenu des actions moins restrictives pendant la pandémie, telles que la distanciation sociale, les tests fréquents de coronavirus et le travail à distance.

"Les campagnes d'information du public et les initiatives similaires en place servent l'intérêt apparent de l'État à encourager ses employés à se procurer le vaccin", a ajouté Morrisey. " Au moins sans conclusions législatives légitimes décrivant pourquoi ces autres méthodes sont insuffisantes, un mandat large échouerait probablement à un examen constitutionnel. "

Une loi générale obligeant les groupes publics et privés à demander aux clients de présenter des documents sur les vaccins serait en outre "un pas juridique trop loin", Morrisey décrivant l'exigence comme égale à "un bannissement de la société, empêchant une personne de participer même aux activités les plus élémentaires de société."

" Une interdiction totale et imposée par l'État d'entrer dans les établissements publics et privés pourrait nuire considérablement à l'exercice de nombreux droits fondamentaux – le droit de prier, de parler, de se réunir, de pétitionner, de voter, de voyager, etc. ", a-t-il déclaré.

"Ces déficiences substantielles, qu'elles soient examinées sous l'angle d'une procédure régulière, d'une protection égale ou du premier amendement, déclencheraient, à notre avis, un examen minutieux. Et comme déjà détaillé, une loi comme celle-ci aurait du mal à répondre à l'aspect de personnalisation étroite de l'analyse stricte, surtout si d'autres méthodes d'atténuation ont été utilisées à bon escient depuis un certain temps.

Les gouvernements locaux pourraient faire face à des défis juridiques si les organismes exigeaient des vaccinations ou des documents sur les coronavirus.

Morrisey a noté que la loi de l'État n'empêche pas les groupes privés d'agir, mais les organisations et les entreprises pourraient être confrontées à des questions sur les exemptions religieuses ou de santé. Il a également encouragé la législature de l'État à adopter des lois empêchant les mandats de vaccination et les " passeports vaccinaux ".

" De manière générale, la Constitution de la Virginie-Occidentale n'empêcherait pas la législature d'interdire à la fois les mandats de vaccin (imposés par des entités publiques ou privées) et les mandats de vaccin (imposés par la même) ", a-t-il déclaré.

"Il ne devrait y avoir aucune raison d'hésiter à interdire les mandats de vaccination ou les exigences en matière de passeport ou, au minimum, à exiger des exemptions religieuses ou médicales dans de telles exigences."

La lettre intervient après que le président Joe Biden a dévoilé son plan de lutte contre l'augmentation nationale des cas de coronavirus et la variante delta. Le président a annoncé jeudi la stratégie, qui consiste à ordonner aux employeurs privés de 100 travailleurs ou plus d'avoir des règles imposant des vaccinations ou des tests hebdomadaires ; exiger que les travailleurs et les entrepreneurs fédéraux se fassent vacciner; demander aux sites d'exiger que les invités se fassent vacciner ou de fournir un résultat de test négatif ; et demander aux gouverneurs d'adopter des exigences en matière de vaccins pour les employés de l'école.

Morrisey a décrit le plan de Biden comme une portée fédérale excessive, notant vendredi qu'il discutait avec d'autres procureurs généraux d'une éventuelle contestation judiciaire.

"Il ne devrait y avoir aucune raison d'hésiter à interdire les mandats de vaccination ou les exigences en matière de passeport ou, au minimum, à exiger des exemptions religieuses ou médicales dans de telles exigences", a déclaré Morrisey dans un communiqué de presse. "Le président Biden nous a montré la voie à suivre pour ne pas faire. Nous devons encourager et suggérer, mais pas mandater, notre chemin vers la santé publique. Je serai très prochainement en litige contre l'administration Biden pour protéger les Virginie-Occidentales de cet excès historique. "

Le procureur général du Texas, Ken Paxton, a annoncé vendredi qu'il intenterait une action en justice contre le plan "très bientôt". D'autres procureurs généraux des États envisagent des mesures similaires.

Le gouverneur Jim Justice a exprimé son opposition au plan de la Maison Blanche lors du briefing de vendredi sur le coronavirus; il a décrit la proposition comme une tentative de détourner l'attention du public d'autres problèmes.

"Cela ne fait que changer le cycle de l'actualité pour détourner l'attention de l'Afghanistan ou de la frontière sud ou de quoi que ce soit. Nous le ferons dans le seul but de changer le cycle de l'actualité ", a-t-il déclaré. "Je ne pense pas que nous ayons besoin d'exiger que nos entreprises exigent absolument que les gens se fassent vacciner."

La justice a poussé les efforts de vaccination contre les coronavirus, mais s'est opposée à une action à l'échelle de l'État au milieu de la vague en cours. Selon le ministère de la Santé et des Ressources humaines de Virginie-Occidentale, plus de 1,1 million de Virginie-Occidentaux éligibles de 12 ans et plus – 73,4 % de ce groupe – ont reçu au moins une dose de vaccin et 59,4 % des résidents qualifiés sont entièrement vaccinés.

Le gouverneur a également utilisé le briefing de vendredi sur le coronavirus pour critiquer les législateurs de l'État républicain qui veulent empêcher les entreprises privées et autres d'imposer les vaccinations.

Vendredi, le ministère de la Santé et des Ressources humaines de l'État a signalé 24 532 cas confirmés de coronavirus actifs, dont 2 379 nouveaux cas depuis le rapport de jeudi du ministère. Les autorités ont également enregistré 816 Virginie-Occidentales hospitalisées avec le coronavirus, 250 personnes en soins intensifs et 151 cas impliquant des ventilateurs. L'État a enregistré de nouveaux records pour les cas de soins intensifs et les ventilateurs cette semaine; les précédents records avaient été établis en janvier.