COVID-19 a fondamentalement changé la définition collective du monde de ce à quoi ressemble la normale dans un avenir prévisible. Travailler à domicile et rester autant que possible à l'intérieur est maintenant la réalité pour beaucoup tandis que les travailleurs essentiels travaillent pour contenir la propagation du nouveau coronavirus et empêcher les économies de s'arrêter; les entreprises tentent de rester à flot alors que les sources de revenus ne circulent plus à des niveaux normaux; des termes comme « distanciation sociale » et « aplatir la courbe » sont pratiquement dans le lexique de tout le monde, et bien plus encore.

Alors que toutes les conséquences de COVID-19 méritent l'attention, beaucoup se concentrent sur l'impact économique qu'il entraîne. Pour les services financiers, une grande partie de l'impact se fera à court terme, mais le service des investisseurs de Moody prévoit qu'il « y aura des effets à long terme de grande envergure qui remodèleront fondamentalement de nombreux aspects de la macroéconomie, de la vie des affaires et du comportement des consommateurs ».

Bien que de nombreuses conséquences à long terme restent à voir, Moody’s a identifié trois principaux domaines qui, selon elle, auront un impact durable sur les prestataires de services financiers.

Premièrement, il s'attend à ce que la récession économique mondiale qui en résulte oblige les banques centrales à maintenir des taux d'intérêt bas, voire négatifs, pendant encore plusieurs années et incite les gouvernements à accroître les mesures de relance budgétaire avec des conséquences à long terme incertaines et des implications variables pour les banques et les assureurs. Pour les assureurs, « la baisse des taux d'intérêt entraînera une baisse des rendements du portefeuille de placements, ce qui les encouragera également à investir dans des titres plus risqués ou des réclamations d'actifs plus non liquides ».

Deuxièmement, une transition à grande échelle vers les services numériques et une refonte des anciennes habitudes commerciales accéléreront la transformation des modèles commerciaux et des dynamiques concurrentielles. Bien que COVID-19 ait forcé les entreprises à adopter davantage de services numériques et de possibilités de travail à distance, de nombreuses entreprises maintiendront probablement leurs opérations commerciales actuelles même si et quand un vaccin est développé. De plus, les principaux enseignements tirés par de nombreuses industries de cette pandémie seront la nécessité d’intégrer encore plus la technologie à l’avenir.

Troisièmement, la crise sanitaire et les difficultés économiques attirent de plus en plus l'attention sur le comportement social des entreprises, accélérant un changement d'orientation vers un éventail plus large de parties prenantes. Moody’s note que certaines sociétés sont en train de faire passer leur discours stratégique de la primauté des actionnaires à une plus grande importance accordée aux besoins des autres parties prenantes, tels que les employés, les clients, la société et l’environnement. Il attend des banques et des assureurs qu'ils s'inscrivent dans cette dynamique. Alors que le secteur de l'assurance continuera de se protéger contre son obligation de payer au moyen d'exclusions et de libellés de police, Moody's déclare que « les paiements à titre gracieux peuvent devenir une option dans certains cas pour préserver la perception qu'ont les clients de la pertinence de l'assurance et pour éviter les répercussions commerciales plus dures de la société ou de la réglementation. « 

Des trois conséquences à plus long terme identifiées dans le rapport, Stephen Tu, vice-président et auteur du rapport chez Moody’s, déclare: « La première et la troisième auront le plus d’impact sur l’industrie des assurances multirisques – la seconde dans une moindre mesure ». Il ajoute que « à la suite de la pandémie, les assureurs réagissent également à des pressions sociétales et concurrentielles accrues en remboursant à leurs clients les bénéfices des taux de sinistres attendus et en étendant la couverture du risque de pandémie au-delà de leur responsabilité contractuelle ».

: