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L'Islande est l'un des pays les plus vaccinés au monde. Mais cela n'a pas empêché la petite nation insulaire d'attraper beaucoup de COVID ces dernières semaines.
Bien que la réponse naturelle et immédiate à cette nouvelle puisse être la panique, les experts qui ont parlé au Daily Beast ont déclaré que la récente augmentation des infections en Islande – alimentée par la nouvelle variante Delta du nouveau coronavirus – est probablement un signe que l'immunité collective est à portée de main.

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Ce qui se passe actuellement en Islande pourrait être l'une des dernières étapes du processus long et souvent douloureux par lequel un pays atteint une certaine forme d'"immunité collective" au niveau de la population contre un virus dangereux.
Ce républicain du Tennessee a failli mourir de COVID.

La montée subite de Delta COVID en Islande est une très mauvaise nouvelle pour les États-Unis

Maintenant, il combat les masques.
Une fois que les vaccins COVID sont arrivés sur le marché au début de cette année, l'Islande a rapidement obtenu suffisamment de doses pour presque tout le monde. Et les gens se sont consciencieusement alignés pour obtenir leurs clichés.

Aujourd'hui, le pays a administré 477 000 doses et 275 000 personnes ont reçu au moins un vaccin, soit 77 % de la population totale. Ajoutez des personnes ayant une immunité naturelle contre une infection passée, et il est probable que plus de 80% de l'Islande dispose d'un certain niveau de protection.
Les 20 pour cent des Islandais qui n'ont pas été vaccinés ou qui n'ont pas déjà eu le COVID sont ceux qui attrapent maintenant Delta, à l'exception de quelques cas révolutionnaires de personnes vaccinées.

(Les enfants de moins de 16 ans, qui ne sont pas encore éligibles à la vaccination, constituent la majeure partie du groupe non vacciné.) Quelques milliers de personnes ont été testées positives ces dernières semaines, un pic de cas dépassant de loin les pires taux de cas hebdomadaires à partir de 2020.
Mais les hospitalisations n'ont pas augmenté au même degré que les cas lors de cette dernière vague islandaise.

C'est parce que les Islandais plus âgés, en tant que groupe, sont hautement vaccinés. Les plus jeunes, qui en tant que groupe sont moins vaccinés, sont désormais infectés. Ils ont une meilleure chance de survivre au COVID sans symptômes graves.

Et les anticorps et les lymphocytes T produits par leur système immunitaire pourraient représenter la dernière – ou presque la dernière – brique du mur d’immunité islandais.
L'histoire continue
Considérez maintenant ce qui s'est passé aux États-Unis alors que l'Islande s'efforçait d'obtenir une immunité minimale au niveau de la population.
Tragiquement, les États-Unis sont probablement à plusieurs, plusieurs mois avant d'obtenir la même immunité collective.

Et comme c'est le cas, la dernière vague d'infections pourrait être beaucoup plus mortelle. C'est parce que l'Islande a presque tout fait pour arriver à l'immunité collective avec le moins de douleur possible. Les États-Unis, en revanche, ont presque tout fait de travers.

Le service de santé islandais n'a pas répondu aux demandes de commentaires. De même, les épidémiologistes des plus grandes universités islandaises n'ont pas répondu ou ont refusé de commenter. Mais les experts américains étaient impatients de peser sur ce qu'ils ont décrit comme une réponse efficace à la pandémie.

"C'est une réussite pour l'Islande", a déclaré Eric Bortz, virologue et expert en santé publique de l'Université d'Alaska à Anchorage, au Daily Beast.
Pour être clair, personne ne sait avec certitude quelle proportion d'une population doit se faire vacciner, ou être infectée et se rétablir, avant que le SRAS-CoV-2 ne soit à court de voies de transmission. En d'autres termes, personne ne sait exactement où commence réellement l'immunité collective.

Les épidémiologistes ont autrefois supposé qu'avec le nouveau coronavirus, cela pourrait prendre les deux tiers de la population. De nouvelles lignées plus agressives qui ont commencé à apparaître à la fin de l'année dernière ont convaincu certains experts de dépasser leurs attentes. Peut-être que l'immunité au niveau de la population nécessiterait une vaccination ou une immunité naturelle chez les trois quarts des personnes, ont-ils avancé.

La propagation rapide de Delta à partir de cet été a contraint certains épidémiologistes à réviser encore plus leurs estimations de seuil.
"Il ne fait aucun doute que la variante Delta a changé les poteaux de but", a déclaré au Daily Beast Lawrence Gostin, un expert en santé mondiale de l'Université de Georgetown.
Quel que soit le seuil, 80 %, 90 %, peu importe, l'Islande est bien plus près de le franchir que les États-Unis.

En effet, l'Islande pourrait franchir ce seuil en ce moment. Bortz a déclaré que l'Islande, avec le Royaume-Uni, est l'un des rares pays où "un minimum d'immunité collective contre une infection grave peut être réalisable" à court terme.
Pour y arriver, il fallait de la discipline, des sacrifices et une attention mutuelle à l'échelle nationale.

Lorsque la pandémie a frappé pour la première fois au printemps 2020, le gouvernement islandais a réagi rapidement. "En laissant le virus se propager librement dans la société, personne n'a dit cela", a expliqué Þórólfur Guðnason, l'épidémiologiste en chef du pays. « Nous devons avoir des restrictions à la fois à la frontière et au niveau national.

»
Les autorités ont limité les déplacements dans le pays rocheux et volcanique et se sont occupées de rechercher les contacts et de mettre en quarantaine les résidents exposés tout en appliquant de fortes mesures de distanciation sociale. Le port du masque était répandu et non controversé.
Il y a eu des vagues d'infection, mais elles n'ont jamais été très graves.

La première vague, au printemps 2020, s'est soldée par quelques milliers de cas confirmés. Une deuxième vague à l'automne a ajouté quelques milliers de plus. Entrant dans sa troisième et plus récente vague à partir de la mi-juillet, le pays avait dénombré environ 7 000 cas (2 % de la population) et seulement 30 décès (0,008 %).

Pendant ce temps, alors que l'Islande se bloquait, les Américains descendaient dans la rue pour protester même contre les mesures de distanciation sociale les plus modestes. Là où les Islandais portaient consciencieusement des masques, les médias de droite aux États-Unis ont convaincu des millions d'adeptes que les masques étaient des symboles d'oppression.
À l'approche de la vague du delta de cet été, les États-Unis avaient enregistré 34 millions d'infections confirmées (10 % de la population) et environ 600 000 décès (0,18 %).

Les cas et les décès étaient d'un ordre de grandeur pire aux États-Unis qu'en Islande.
Alors que l'Islande vaccinait régulièrement les trois quarts de sa population, la campagne de vaccination américaine a commencé fort, puis a heurté un mur d'obstination de la droite. Les mêmes colporteurs de désinformation qui ont fustigé les masques ont également dupé des millions d'Américains – sudistes, occidentaux et conservateurs, pour la plupart – en leur faisant croire que les vaccins faisaient partie d'un complot libéral.

Aujourd'hui, seulement 59 % de la population américaine a reçu au moins un jab. Les États-Unis sont assis sur des dizaines de millions de doses inutilisées de vaccins de classe mondiale tandis que les pays les plus pauvres et les moins privilégiés demandent pratiquement l'accès aux vaccins.
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Maintenant, il est vrai que des dizaines de millions d'Américains ont attrapé COVID et se sont rétablis.

Leurs anticorps et leurs lymphocytes T comptent pour l'immunité collective. Mais même en tenant compte de l'immunité naturelle généralisée, environ 100 millions d'Américains - un tiers de la population - n'ont aucune immunité. Pas de vaccin.

Pas d'anticorps ni de lymphocytes T. Rien.
Les Islandais sont si fortement vaxxés - et si ouverts à la campagne de vaccination en cours dans le pays - que quelques milliers de cas, pour la plupart bénins, pourraient pousser la population à l'immunité collective à tout moment.

Considérant que jusqu'à un adulte américain sur quatre déclare qu'il ne se fera jamais vacciner, il pourrait falloir des millions d'infections supplémentaires pour que les États-Unis franchissent ce même seuil. Tout le monde peut deviner combien de temps il faudra à Delta ou à une future lignée pour se répandre aussi largement, et combien de dégâts cela causera en y arrivant.
Il est possible, voire probable, que la plupart de ces infections soient bénignes.

Mais même un faible taux de maladie grave pourrait tuer des milliers d'Américains et en laisser des milliers d'autres avec des complications à long terme, ce qu'on appelle le « long COVID ».
"Nous devons faire attention à nos attentes en matière d'immunité collective", a déclaré au Daily Beast Jeffrey Klausner, ancien professeur de médecine et de santé publique à l'UCLA.
Et dans le temps qu'il faut aux États-Unis pour accumuler les infections supplémentaires dont ils ont besoin pour parvenir à l'immunité collective, le nouveau coronavirus pourrait produire des variantes – « lignées » est le terme scientifique – qui sont encore plus transmissibles et virulents que Delta.

Il est même possible que certaines lignées futures échappent partiellement aux vaccins, mettant ainsi en péril les individus vaccinés aux côtés des non vaccinés.
"En permettant au virus de tester une myriade de nouvelles variantes chez des individus non vaccinés, nous pouvons naturellement sélectionner les pires souches nous mettant tous en danger, aux États-Unis et à l'étranger", Elias Sayour, professeur de neurochirurgie et de pédiatrie à l'Université de Floride. et directeur de l'Initiative d'immunothérapie contre le cancer pédiatrique de l'école, a déclaré The Daily Beast.

"Nous sommes en difficulté", a déclaré Bortz. « Le taux de vaccination aux États-Unis est loin de ce qui est nécessaire pour une large immunité dans la population, pour limiter la propagation et les conséquences de [variant-of-concern] Delta et autres variantes de COVID-19. »
Alors que les Américains se préparent à une autre chute infectieuse, beaucoup d'entre eux pourraient jeter un coup d'œil vers l'Islande avec envie.

Ce n’était pas gagné d’avance que les États-Unis, malgré tous leurs avantages matériels, échoueraient si mal à établir une immunité généralisée contre le nouveau coronavirus.
Il était possible de faire mieux. L'Islande le prouve.

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