Les craintes ont refait surface au sujet de la capacité du coronavirus à réapparaître après que les blocages aient été assouplis, Singapour ayant confirmé une forte augmentation des nouvelles infections.

L'un des pays les plus touchés lorsque le virus s'est propagé de Chine en janvier, le régime strict de surveillance et de quarantaine de Singapour a contribué à ralentir l'épidémie, mais l'augmentation récente des cas transmis localement a suscité de nouvelles inquiétudes. Singapour a signalé mercredi 142 nouvelles infections.

Quarante des nouveaux cas étaient liés à des dortoirs de travailleurs étrangers. Des dizaines de milliers de cols bleus étrangers vivent dans des quartiers étroits de la cité-état.

Les pays du monde entier sont aux prises avec la logistique complexe du moment et de la manière de desserrer les restrictions de verrouillage pour permettre aux économies de se rétablir tout en évitant une deuxième épidémie majeure.

La pression pour trouver une stratégie de sortie est l'ampleur catastrophique des dommages à l'économie mondiale, l'Organisation mondiale du commerce prévenant que la croissance devrait chuter d'un tiers en 2020 en raison de la pandémie.

La Commission européenne a conseillé aux États membres de l'UE de prolonger les restrictions sur les voyages non essentiels jusqu'au 15 mai, mais se prépare à publier une « feuille de route » sur une levée coordonnée de la fermeture de l'Europe.

Annonçant la prolongation proposée de l'interdiction de voyager, Margaritis Schinas, vice-présidente de la commission, a déclaré: «Bien que nous puissions voir des premiers résultats encourageants, la prolongation de la restriction de voyage est nécessaire pour continuer à réduire les risques de propagation de la maladie. Nous ne devons pas encore laisser la porte ouverte pendant que nous sécurisons notre maison. »

Un plan bruxellois pour lever le verrouillage a été révélé dans un document divulgué au Guardian. Marqué comme «absolument confidentiel», le document, qui devrait être approuvé par la Commission la semaine prochaine, indique «qu'il est temps d'élaborer une stratégie de sortie de l'UE bien coordonnée» à partir des mesures actuelles. Il dit que l'assouplissement devrait être fait mesure par mesure sur une base mensuelle, tout en reconnaissant que de nouvelles infections pourraient en résulter.

« N'importe quel niveau de [gradual] l'assouplissement de l'isolement conduira inévitablement à une augmentation correspondante des nouveaux cas », indique le journal.

Plus tôt mercredi, une porte-parole du gouvernement espagnol a suggéré que les mesures de quarantaine strictes du comté pourraient commencer à être réduites à la fin du mois, avant d'être corrigées par des collègues qui insistaient sur le fait que le pays restait dans une « phase difficile ».

Pendant ce temps, le gouvernement régional de Madrid a déclaré que plus de 4 200 personnes dans les maisons de soins dans et autour de la capitale étaient décédées des suites d'un coronavirus ou présentant des symptômes associés depuis le 8 mars. Des doutes grandissent quant à la manière dont les autorités espagnoles enregistrent les décès et craignent que le nombre réel de morts dans le pays soit bien plus élevé que ce qui a été reconnu.

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Les États-Unis ont signalé 1 858 décès, un record mondial quotidien. Bien qu'il n'y ait aucune preuve que le pays a encore atteint un pic d'infections, le vice-président, Mike Pence, a déclaré que l'agence de santé publique envisageait une annonce sur l'assouplissement des restrictions.

Selon les directives proposées, les personnes exposées à une personne infectée seraient autorisées à retourner au travail si elles ne présentaient aucun symptôme, testaient leur température deux fois par jour et portaient un masque facial, selon une personne familière avec la proposition à l'examen.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a annoncé que l'État avait enregistré son plus grand nombre de morts en une seule journée pour une deuxième journée consécutive. Il y a eu 779 morts mardi, a-t-il dit, ce qui porte le nombre total de morts à 6 268. « Les mauvaises nouvelles ne sont pas seulement mauvaises, les mauvaises nouvelles sont terribles », a déclaré Cuomo.

Mercredi, la Suisse a prolongé ses restrictions anti-coronavirus pour une autre semaine, jusqu'au 26 avril, mais a annoncé un assouplissement progressif des mesures – qui incluent les contrôles aux frontières, la fermeture des écoles et l'interdiction des rassemblements – qui commencerait ce mois-ci.

Dans d'autres développements mercredi:

  • De hauts responsables de l'Organisation mondiale de la santé ont repoussé les appels de Donald Trump à suspendre le financement de l'organisation et les appels des partisans de Trump à la démission de son chef, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus.

  • Tokyo a enregistré 144 infections, son plus grand saut quotidien depuis le début de la pandémie, le premier jour d'un état d'urgence visant à contenir l'épidémie du Japon.

  • Le premier ministre britannique, Boris Johnson, le premier grand leader mondial confirmé avoir contracté Covid-19, devrait s'améliorer après avoir passé une deuxième nuit en soins intensifs.

  • L'Éthiopie, deuxième nation la plus peuplée d'Afrique, et le Libéria ont déclaré l'état d'urgence pour aider à freiner la propagation du virus, un jour après que les cas confirmés sur le continent aient dépassé les 10 000.

L'augmentation du nombre de cas à Singapour, précédemment saluée comme l'un des nombreux pays asiatiques dont le verrouillage a réussi à maîtriser leurs flambées initiales, a souligné la facilité avec laquelle le virus peut réapparaître.

Mercredi matin, la ville chinoise de Wuhan a mis fin à son verrouillage de 76 jours, permettant aux résidents d'entrer et de sortir de la ville sans autorisation spéciale qui avait été donnée via une application pour smartphone obligatoire. Des experts internationaux de la santé surveilleront la situation à Wuhan à la recherche de signes de nouvelles infections dans ce pays, au milieu de l'inquiétude suscitée par la transparence chinoise concernant ses cas.

Alors que différents pays tentent d'appliquer différentes mesures de verrouillage, la Turquie a annoncé qu'elle surveillerait les téléphones portables des citoyens diagnostiqués avec un coronavirus pour s'assurer qu'ils ne respectent pas la quarantaine.

La direction de la communication de la présidence a déclaré que les personnes prises en violation des règles seraient invitées à rentrer chez elles et pourraient être pénalisées, ajoutant que la loi turque autorisait le traitement des données personnelles sans consentement pour des «objectifs exceptionnels».