L'Inde est en proie à une poussée de Covid-19 qui a frappé avec plus de vitesse et de férocité que tout ce qui a été vu auparavant dans la pandémie de coronavirus qui dure depuis plus d'un an. Il a submergé les hôpitaux publics chroniquement sous-financés de New Delhi et a transformé la sécurisation d’un lit d’hôpital privé en un exploit presque impossible.

La montée en flèche de l’Inde est survenue après l’assouplissement des restrictions et la complaisance du public, des variantes très contagieuses se répandant désormais dans le monde entier et pouvant servir d’accélérateur. L'épidémie menace d'étendre la pandémie elle-même, conduisant les chiffres mondiaux à de nouveaux sommets et créant un énorme réservoir viral qui pourrait devenir un terrain fertile pour de nouvelles mutations potentiellement dangereuses.

La montée en puissance de Covid en Inde est encore la plus féroce.

«Le fait que des variantes plus gênantes puissent émerger si elles ne sont pas contrôlées est un sujet de préoccupation majeur», a déclaré

Rakesh Mishra,

directeur du Centre de biologie cellulaire et moléculaire à Hyderabad, qui travaille sur le séquençage du génome des échantillons de Covid-19. "Je ne veux même pas imaginer une variante plus méchante."

Les variantes britanniques, sud-africaines et brésiliennes ont toutes été identifiées en Inde, ainsi qu'une première identifiée en Inde.

La flambée de coronavirus en Inde ne montre aucun signe de ralentissement. Le nombre d'infections confirmées parmi sa population de plus de 1,3 milliard a continué d'augmenter chaque jour depuis que l'Inde a enregistré pour la première fois le plus grand nombre de cas jamais enregistré - plus de 314 000 infections - jeudi. Il s’agit du plus grand bond de nouvelles infections jamais enregistré au monde.

Dimanche, le ministère de la Santé a signalé près de 350 000 nouveaux cas. Pendant ce temps, seulement 1,5% de la population du pays ont été entièrement vaccinés, selon le Dr Bhramar Mukherjee, président de la biostatistique à la School of Public Health de l'Université du Michigan.

Les dernières données suggèrent que les tests Covid-19 à New Delhi sont à un taux de positivité d’environ 30%, a déclaré Navin Dang, microbiologiste et président du Dr Dang’s Labs, basé à Delhi. Il a déclaré que le verrouillage n’avait pas réduit leur capacité à administrer les tests Covid-19, mais que beaucoup de leurs candidats avaient été infectés.

Beaucoup n'ont pas d'autre choix que de faire la queue devant un hôpital gouvernemental et d'attendre un lit. D'autres se bousculent d'un hôpital à un autre, plaidant pour l'admission ou une minute ou deux d'attention d'un médecin. Les familles assez chanceuses pour assurer un lit à un être cher passent leurs journées à chercher de l'oxygène ou des médicaments Covid-19 tels que le remdesivir qui sont rares dans les hôpitaux.

Les crématoriums manquent d'espace.

La propagation dévastatrice en Inde montre, en partie, les dangers d’une campagne de vaccination inégale dans le monde. Les tests suggèrent, bien que les preuves soient encore préliminaires, que les vaccins fonctionnent très probablement contre des variantes, y compris le B.1.617, qui a été découvert en Inde et s'est rapidement répandu dans la population. Des pays comme le Royaume-Uni et Israël qui ont été en mesure de sécuriser les approvisionnements et de vacciner un grand pourcentage de leur population ont vu les cas chuter et ont commencé à assouplir les restrictions.

Mais la plupart des pays, y compris l’Inde, n’ont pas pu s’approvisionner en vaccins. Sans vaccination généralisée, ils sont particulièrement vulnérables aux épidémies, d'autant plus que des variantes plus contagieuses émergent qui peuvent entraîner une propagation plus rapide des cas. Les virus mutent tout le temps, mais les experts de la santé craignent que des variantes dangereuses puissent apparaître dans les pays avec de grandes populations de personnes immunodéprimées - comme celles qui sont séropositives - qui sont particulièrement vulnérables à la réinfection par une variante.

Le moment est également particulièrement chargé pour les mutations, en partie parce que les vaccins font pression sur le virus pour qu'il change de manière à échapper aux vaccins. Des mesures telles que le masquage et la distanciation peuvent faire une grande différence, mais de nombreux gouvernements ont été réticents à appliquer ces restrictions dans la mesure nécessaire.

L'administration Biden a annoncé dimanche qu'elle enverrait des kits de test, des équipements de protection et d'autres aides pour aider l'Inde à lutter contre la flambée des infections à Covid-19.

«Apportez de l’oxygène» Samedi à 5 heures du matin, le téléphone portable d’Aparna Bansal a sonné. "Peux-tu venir maintenant?" a déclaré un homme de l'hôpital de New Delhi où son père de 76 ans est soigné pour Covid-19. Les instructions étaient claires, dit-elle : apportez de l'oxygène ou emmenez votre père.

Son mari fait la queue à 4 heures du matin tous les matins dans un magasin d'approvisionnement en oxygène à l'est de Delhi pour acheter deux bouteilles d'oxygène à emporter dans des hôpitaux séparés traitant sa mère et son père. Aucun des deux établissements n'a suffisamment de ressources pour traiter les vagues de patients qui arrivent toutes les heures.

«Je commence à avoir des palpitations à chaque fois que je reçois un appel des deux hôpitaux. J'ai l'impression d'avoir laissé mes parents mourir », a-t-elle déclaré. «Ils nous demandent sans cesse d'apporter notre propre oxygène. Nous ne savons même pas si l'oxygène que nous apportons chaque jour est utilisé pour nos parents ou va ailleurs. Nous ne pouvons les déplacer nulle part et nous ne pouvons pas être là non plus. »

L'Inde a signalé plus de 2 000 décès par jour pendant cinq jours consécutifs. Le péage réel est probablement beaucoup plus élevé. On s'attend à ce qu'il augmente dans les prochaines semaines.

«Nous avons eu cette image optimiste que cette pandémie est terminée pour nous», a déclaré Shahid Jameel, virologue et directeur de la Trivedi School of Biosciences à l'Université Ashoka de New Delhi. «Avec la première vague, vous connaissiez quelqu'un qui connaissait quelqu'un qui avait le virus», a-t-il dit. Cette fois-ci, la fille du Dr Jameel et son mari ont été infectés, tout comme les parents du mari. «Cela vous indique l'intensité des choses», dit-il.

Projection de Covid-19 dans une gare routière de New Delhi le 24 avril.

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Le tableau de la pandémie en Inde était radicalement différent il y a trois mois, lorsque beaucoup étaient convaincus que le pays avait repoussé le virus. Après avoir culminé en septembre, les cas de Covid-19 ont commencé à baisser au cours de la nouvelle année, totalisant moins de 15 000 cas par jour pendant des semaines.

«Des prédictions ont été faites que l'Inde serait la plus touchée par le coronavirus au monde», a déclaré le Premier ministre

Narendra Modi

a déclaré dans un discours du Forum économique mondial en janvier. «Aujourd'hui, l'Inde fait partie de ces pays qui ont réussi à sauver la vie de ses citoyens.»

Quelques semaines plus tard, son parti Bharatiya Janata a déclaré dans une résolution que l'Inde avait «vaincu Covid», applaudissant M. Modi pour son «leadership capable, sensible, engagé et visionnaire».

La vie est revenue à la normale. Les mariages et les fêtes ont repris. Les masques ont glissé, tout comme les règles de distanciation sociale. Une nouvelle saison d'élections au niveau des États a inauguré de grands rassemblements politiques et des défilés de rue. Une grande fête religieuse connue sous le nom de Kumbh Mela a été autorisée à avoir lieu, amenant des millions de pèlerins hindous sur les rives du Gange et envoyant un message selon lequel il n'y avait aucune raison de s'inquiéter pour Covid-19.

À la mi-mars, les cas ont recommencé à grimper, puis ont accéléré à une vitesse vertigineuse, devenant une ligne verticale plutôt qu'une courbe en pente ascendante. Le gouvernement a été lent à réagir, même lorsque la taille de la deuxième vague est devenue claire. Le 17 avril, M. Modi a félicité un rassemblement de masse de personnes lors d’un rassemblement électoral au Bengale occidental pour leur présence en grand nombre : «Vous avez fait preuve d’une telle force. Partout où je regarde, je ne vois que des gens », dit-il sous les acclamations.

M. Modi a maintenant annulé tous ses rassemblements, a déclaré Gopal Krishna Agarwal, porte-parole du parti Bharatiya Janata de M. Modi. Bien que le Premier ministre ait suivi tous les protocoles de sécurité électorale à l'époque, a-t-il dit, il est clair avec le recul que davantage aurait pu être fait.

Le gouvernement a tenté d’éviter les verrouillages stricts qui ont puni l’économie de l’Inde l’année dernière, mais New Delhi en a imposé un cette semaine et a déclaré dimanche qu’il serait prolongé d’une semaine. Plusieurs gouvernements d'État, dont le Maharashtra, le Karnataka, le Kerala et l'Uttar Pradesh, ont imposé des couvre-feux nocturnes et des fermetures de week-end et annoncé des restrictions de voyage et de mouvement pour enrayer la propagation.

Corps d'une victime de coronavirus dans un crématorium de New Delhi, 24 avril.

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Au Nigam Bodh Ghat de Delhi, l’un des plus anciens et des plus grands terrains de crémation de la ville sur les rives de la rivière Yamuna, les responsables du crématorium et les travailleurs aidant à brûler les corps ont déclaré avoir du mal à y faire face.

«Il y a plus de 300 corps en attente, ils gisent partout sur le terrain et même sur les routes à l'extérieur», a déclaré Pawan Kumar, un commerçant à l'extérieur du crématorium qui vend des articles funéraires nécessaires à la crémation hindoue. Les proches sont en larmes, lancent des appels désespérés pour trouver de l'espace sur d'autres sites de crémation et emportent parfois des corps pour les brûler là où l'espace est disponible, comme sur la rive du fleuve. «La scène même nous rend fous», a déclaré M. Kumar.

Au cours du week-end, les hôpitaux ont détaillé sur Twitter leurs difficultés à se procurer de l'air vital. Il ne restait que deux heures de ravitaillement en oxygène, a déclaré un grand hôpital dans un message, demandant de l'aide à de hauts responsables gouvernementaux, y compris le Premier ministre. Dans un message vidéo, le directeur d'un autre hôpital a déclaré qu'il y avait 60 patients ayant besoin d'oxygène avec seulement deux heures de ravitaillement.

Un homme ayant un problème respiratoire reçoit un apport d'oxygène à l'intérieur de sa voiture dans un temple sikh à Ghaziabad, en Inde.

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Soudain, explosif La montée subite a été plus soudaine et explosive que quiconque ne l'avait prévu, et cela a créé une demande inattendue d'oxygène, a déclaré M. Agarwal, le porte-parole du BJP. Il a déclaré qu'il y avait suffisamment d'oxygène disponible, mais qu'il y avait des contraintes de distribution que les gouvernements nationaux et des États s'efforcent de résoudre. Il a déclaré que le gouvernement avait également restreint l'utilisation de l'oxygène par certaines industries.

Parce qu'il est si difficile d'être admis à l'hôpital, les patients sont beaucoup plus malades maintenant que dans la première vague de l'Inde, a déclaré Suranjit Chatterjee, spécialiste en médecine interne et coordinateur des services Covid-19 à Indraprastha à Delhi.

Hôpital Apollo.

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Les lectures de température moyennes sont d'au moins 2 à 3 degrés plus élevées que l'année dernière, alors qu'elles étaient généralement d'environ 100 à 101 degrés Fahrenheit, a déclaré le Dr Chatterjee. Les niveaux d'oxygène sont plus bas. Il voit des personnes plus jeunes, âgées de 35 à 45 ans, souffrant de symptômes sévères, a-t-il déclaré, alors que la plupart de ses patients de la première vague étaient des personnes âgées ou des personnes atteintes de maladies préexistantes.

Lorsque les familles viennent à l'hôpital, c'est souvent avec plus d'un membre qui lutte contre la maladie. Cette fois, «l'infection se propage comme une traînée de poudre», a déclaré le Dr Chatterjee. «Nous voyons cette fois que c'est toute la famille.»

Le lendemain du rassemblement électoral de M. Modi au Bengale occidental, le père de Mme Bansal, Ravinder Sehgal, a été testé positif au Covid-19, et le pays a signalé plus de 260 000 nouveaux cas. Sa mère de 67 ans, Manju Sehgal, a commencé à montrer des symptômes deux jours plus tard et a été testée positive.

Pendant quatre jours, Mme Bansal, 34 ans, a passé plus de 200 appels et visité 20 hôpitaux, petits et grands, publics et privés. À chaque fois, on lui a dit qu'il y avait de longues listes d'attente pour les lits.

Des gens portent des bouteilles d'oxygène après les avoir remplis à Ahmedabad, en Inde, le 25 avril.

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Finalement, une amie avec des relations a pu obtenir un lit dans un hôpital privé, ce qui signifiait que Mme Bansal devait choisir lequel de ses parents recevrait des soins médicaux. Elle a décidé de faire admettre sa mère en premier, le matin du 22 avril, et de garder son père à la maison. Il a eu plusieurs fractures à la jambe suite à une chute il y a quelques semaines et la famille voulait lui accorder autant d'attention personnelle que possible, même si cela signifiait fournir de la nourriture et des médicaments à travers une fenêtre de la pièce où il était mis en quarantaine, a-t-elle déclaré.

Peu de temps après l’admission de la mère de Mme Bansal, le taux d’oxygène de son père est tombé à 80, bien en dessous de la fourchette de 95 à 100 considérée comme saine. Il perdait connaissance. La famille a conduit M. Sehgal à l'hôpital Ram Manohar Lohia, qui est proche de leur domicile, et on leur a dit qu'il n'y avait pas de lits disponibles.

Vers 23 heures, après avoir parcouru une liste de contrôle diagnostique comprenant un tomodensitogramme, une radiographie et une prise de sang, il a été admis au service n ° 17 de l’hôpital.

Le directeur médical de l'hôpital, A.K. Rana Singh, n'a pas répondu à une demande de commentaire.

À l'hôpital Ram Manohar Lohia de New Delhi, un employé de l'hôpital montre à une famille qui a acheté des réservoirs d'oxygène comment les utiliser.

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Shan Li / Le Wall Street Journal

Zéro Covid-19 lits Samedi, il y avait tellement d'ambulances qu'elles ont créé un embouteillage à l'extérieur de l'hôpital. Un panneau numérique sur le devant de l'hôpital a annoncé : zéro lit Covid-19, zéro lit d'oxygène et zéro lit de soins intensifs.

Une demi-douzaine de chariots étaient dispersés sur le terrain de l'hôpital devant le service Covid-19, avec des gens qui avaient du mal à respirer. Des dizaines de parents attendant des nouvelles de leurs proches à l'intérieur campaient à l'extérieur, perchés sur des bancs de pierre et par terre. Une femme dormait sur une feuille de plastique blanche, recroquevillée autour d'un petit enfant, utilisant une boîte en carton pliée comme oreiller.

À 14 heures, un cadavre recouvert d'une couverture gris clair a été conduit dans le hall, où il a été stocké près de la porte d'entrée et caché derrière une cloison de rideau. Une heure plus tard, il a été rejoint par un autre corps, celui-ci enveloppé de plastique blanc. Les corps sont ensuite transportés vers les ambulances en attente.

À l'intérieur du complexe hospitalier samedi soir, Mme Bansal s'est assise sur un banc de pierre, tenant un grand sac en cuir marron avec des vêtements, une couverture, du savon et une brosse à dents. Son père avait appelé la nuit précédente pour dire qu'il avait froid et qu'il n'y avait pas de couvertures.

Un préposé à l'hôpital est sorti du service pour dire à Mme Bansal que l'état de son père était critique après que son taux d'oxygène est tombé à 73. Elle a demandé quel médecin elle devrait contacter, et le préposé lui a dit qu'il l'appellerait plus tard avec les détails..

Dimanche, l’état de M. Sehgal s’est aggravé. Mme Bansal essayait de le faire transférer à l'unité de soins intensifs.

«Il m'appelle à plusieurs reprises, me demandant de venir le rencontrer», dit-elle. «Tout ce que je lui dis, c’est: n’ayez pas peur. Je suis toujours là pour vous. »Nous voulons que cette souffrance cesse. Je ne veux pas que mes parents meurent. »

Crémation du corps d’une victime du coronavirus à New Delhi.

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au Népal, ont contribué à cet article.

comcom et Suryatapa Bhattacharya à Suryatapacom

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