ULAANBAATAR (Reuters) – La Mongolie se rend mercredi aux urnes pour choisir son sixième président démocratiquement élu, le Parti populaire mongol (MPP) au pouvoir étant sur le point de consolider son pouvoir à la suite d'une campagne discrète entravée par les freins du COVID-19.
Ce vote est le premier après que des amendements constitutionnels ont dépouillé le poste de certains de ses pouvoirs et limité ses titulaires à un seul mandat de six ans, empêchant ainsi le titulaire Khaltmaa Battulga du Parti démocrate d'opposition de se représenter.
Ukhnaa Khurelsukh, forcée de démissionner de son poste de Premier ministre après les manifestations de cette année, est la favorite pour prendre la présidence du MPP, qui contrôle déjà le parlement et le gouvernement.

Le Parti démocrate envoie Sodnomzundui Erdene pour remplacer Battulga.

La Mongolie vote pour un nouveau président au milieu des restrictions de la campagne COVID-19

Caricatures politiques sur les dirigeants mondiaux

Les événements de campagne dans la capitale, Oulan-Bator, ont été réduits au minimum dans la lutte contre le COVID-19. Les infections quotidiennes ont atteint un record au cours de la semaine dernière et le nombre de décès en Mongolie s'élève à 325.

"En raison du coronavirus, il y a très peu d'informations sur la campagne électorale, et je déciderai probablement à ce moment-là", a déclaré un électeur de 22 ans, Ganbayar Gantulga.
Environ 1 000 partisans de Khurelsukh ont organisé un rassemblement devant une salle de concert samedi, mais il a mis sa campagne en ligne quelques heures plus tard après que son rival du Parti travailliste Dangaasuren Enkhbat, le troisième candidat aux élections, ait été testé positif au coronavirus.
Le système politique hybride de la Mongolie donne au parlement le pouvoir de faire des lois et de nommer des gouvernements, mais il donne également au président un droit de veto sur la législation.

Les électeurs ont généralement choisi les candidats des partis d'opposition comme président. Bien que les gagnants doivent renoncer à l'allégeance à un parti, ils ont eu tendance à bloquer la législation sur les lignes de parti, créant une impasse politique qui, selon certains, a freiné le pays.
Bien que l'homme d'affaires et ancien lutteur Battulgahe n'ait pas annulé la décision de l'exclure des élections de cette année, il reste populaire parmi certains électeurs.

"Battulga a fait beaucoup pour le peuple", a déclaré Tsetsegmaa Khasbat, un retraité de 67 ans. "C'est une personne qui peut faire avancer les choses."
Cependant, d'autres ont été déçus par son incapacité à affronter l'élite dirigeante, a déclaré Enkhtsetseg Dagva, responsable du programme électoral à l'Open Society Forum, un groupe non gouvernemental.

"Battulga a conclu des accords avec le MPP actuel qui ont été préjudiciables à la démocratie mongole", a-t-elle déclaré.
Le parlement contrôlé par le MPP a accepté de donner à Battulga le pouvoir de limoger et de remplacer les juges et les responsables anti-corruption, ce que les critiques considéraient comme faisant partie d'une prise de pouvoir plus large.
Ni le parti ni Khurelsukh n'ont répondu aux demandes de commentaires de Reuters.

"MONGOLIE SANS DICTATURE"
Le slogan de campagne du Parti démocrate cette année est "Mongolie sans dictature", et le candidat Erdene a déclaré à Reuters qu'une victoire du MPP verrait le pays évoluer davantage vers un État à parti unique.
"Aujourd'hui, si vous n'êtes pas membre (du MPP), si vous n'êtes pas affilié au parti au pouvoir, il n'est plus possible de faire des affaires comme vous le souhaitez, d'étudier ce que vous choisissez et de vivre comme vous le souhaitez."
Les deux grands partis se sont mutuellement accusés de saper la démocratie mongole vieille de 30 ans.

"Les deux partis ont raison", a déclaré Sumati Luvsandendev, analyste politique et sondeur à la Fondation Sant Maral, un cabinet de conseil mongol.
"Les deux camps 'sont en train de saper la démocratie' et il n'est pas facile de dire quel camp fait le mieux."
Sumati a déclaré qu'il s'attendait à ce que le MPP sorte victorieux.

"La campagne (du Parti démocrate) n'existe pas, tandis que l'étranger Enkhbat réussit assez bien à consolider les votes de protestation dans les zones urbaines... (mais) ses chances contre le puissant système MPP sont très faibles", a-t-il déclaré.
(Reportage d'Anand Tumurtogoo à Oulan-Bator et de David Stanway à Shanghai ; édité par Clarence Fernandez)
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