Alors que le monde s'isole au milieu de la pandémie de coronavirus, un groupe néo-zélandais joue devant 50 000 fans

AUCKLAND, NOUVELLE-ZÉLANDE - Le chanteur Matiu Walters a souri en regardant plus de 50 000 fans humides mais délirants et a prononcé ces mots magiques: "Alors, qu'est-ce qui se passe à Eden Park?"

Alors qu'une grande partie du monde reste penchée, le groupe Six60 a joué devant des foules immenses en Nouvelle-Zélande, où la distanciation sociale n'est pas nécessaire après que la nation a éradiqué le coronavirus. La finale de la tournée du groupe samedi soir a été présentée comme le plus grand concert au monde depuis le début de la pandémie.

Tout aussi important pour un groupe qui s'est rencontré alors qu'il jouait au rugby à l'université était de pouvoir jouer le premier concert jamais organisé dans le célèbre stade de rugby Eden Park. Et se retrouver au sommet de la musique du monde est venu comme un rebondissement pour Six60, qui a connu un succès sans précédent en Nouvelle-Zélande mais dont les incursions à l'étranger se sont terminées sans les percées qu'ils recherchaient.

Le set de samedi par le groupe de cinq musiciens comprenait de puissants camées de musiciens militaires avant que le pays honore ses morts à la guerre dimanche, et des artistes maoris qui se sont étendus sur la scène pendant que le groupe se mettait à chanter en langue autochtone.

Une fan, Lucy Clumpas, a trouvé que c'était une expérience surréaliste d'être entourée de tant de gens après avoir passé l'année dernière à vivre des verrouillages sans fin en Grande-Bretagne.

"Il est très important pour nous en tant qu'humains de pouvoir nous réunir et de chanter les mêmes chansons ensemble", a-t-elle déclaré. «Cela nous donne l'impression de faire partie de quelque chose», a déclaré Walters, le chanteur principal, qu'ils souhaitaient désespérément que leurs amis musiciens du monde entier puissent à nouveau jouer des concerts.

"Nous savons ce que c'est que d'être en lock-out. C'était nul. Et nous ne savions pas si nous pourrions jouer à nouveau des concerts", a-t-il déclaré dans une interview avant le spectacle. "Mais nous avons de la chance, pour plusieurs raisons, ici en Nouvelle-Zélande."

Le guitariste Ji Fraser a déclaré que l'accueil qu'ils avaient reçu sur la route pour leur tournée d'été avait été incroyable.

«C'était incroyable de voir à quel point les gens étaient fanatiques, et excités d'être dehors et de voir de la musique live, et de voir quelque chose qui les tirait hors d'une longue et brutale année», a-t-il déclaré. "C'était très spécial."

Walters a déclaré qu'ils craignaient que quelque chose n'ait pu se passer - que leurs concerts auraient pu se transformer en événements super-épandeurs. Mais il a dit qu'il n'y avait pas grand chose à faire à part jouer selon les règles et suivre les directives du gouvernement.

Le groupe s'est formé il y a treize ans après avoir commencé à brouiller dans leurs vestiaires de rugby, donnant l'impression que leur concert sur le terrain sacré de l'équipe de rugby des All Blacks de la nation donne l'impression de boucler un cercle. Park, mais tous les voisins n'étaient pas contents.

L'un des opposants était l'ancien Premier ministre Helen Clark, qui avait déclaré à l'époque que les concerts représenteraient une «invasion de domicile» par le bruit.

"Mais les gens le voulaient. Et les gens ont parlé", a déclaré Walters. Le chanteur a ajouté que Clark aurait été accueilli au concert. "Six60 est pour tout le monde. Et peut-être que si elle venait et s'amusait, elle changerait d'avis."

Le promoteur Brent Eccles a déclaré qu'ils n'avaient obtenu la permission d'utiliser le site qu'au dernier moment.

«Et nous nous sommes dit, eh bien, à quel point sommes-nous fous? il a dit. "Et la réponse était, eh bien, assez folle. Alors faisons-le."

Cela a été une montée enivrante pour un groupe qui a commencé comme un groupe de reprises d'étudiants à la fête. Leur style a évolué et reste difficile à définir, mêlant des éléments reggae, pop, rock et soul.

Le bassiste Chris Mac a déclaré que leurs fans s'étendent désormais sur les riches et les pauvres, les jeunes et les vieux.

"Nous sommes assez chanceux d'être devenus la bande originale de la vie des gens. Mariages, funérailles, anniversaires, fiançailles", a-t-il déclaré, avant de se mettre à rire. "Vous savez, les soirées révélant le sexe, qui font fureur."

Au fur et à mesure que la popularité du groupe augmentait en Nouvelle-Zélande, c'est devenu une sorte de sport pour les critiques de les frapper parce qu'ils étaient trop fades. Walters a déclaré que la critique du succès restait un problème en Nouvelle-Zélande et que c'était quelque chose qui l'ennuyait à l'époque. Mais il a dit que cela a également dynamisé le groupe.

"Nous sommes très sérieux au sujet de la musique", a-t-il déclaré. "Il est important pour nous d'exprimer une émotion et de raconter une histoire, et pour que nos chansons soient curatives et magnétiques pour les gens. Parce que ce n'est pas un hasard que nous jouons à 50 000 personnes."

Le groupe a essayé d'obtenir plus de reconnaissance à l'étranger, bien que six mois passés en Allemagne et un contrat d'enregistrement américain se soient tous deux soldés par un désastre, comme le raconte un documentaire sur les coulisses du groupe "Six60: Till The Lights Go Out".

Mais le groupe est prêt à donner une autre chance, avec une tournée en Europe et au Royaume-Uni prévue pour novembre. Ils espèrent que d'ici là, il y aura beaucoup plus d'endroits dans le monde où d'immenses foules pourront se rassembler en chantant.