Le week-end de vacances devrait alimenter une flambée d'infections aux États-Unis, qui sont en tête du monde avec la flambée des infections au COVID-19 et le bilan quotidien de mardi dépassant 2000, le total le plus élevé sur 24 heures depuis début mai.

"Tous les voyages de Thanksgiving garantissent que personne ne nous attrapera non plus", a déclaré le Dr Tatiana Prowell de la Johns Hopkins School of Medicine.

"L’état d’esprit américain" chacun pour soi "tue des centaines de milliers d’entre nous. Dévastateur à regarder ", a déclaré Prowell sur Twitter.

Les espoirs d'un vaccin réussi, stimulés par Pfizer, AstraZeneca et Moderna, ont donné un coup de pouce aux marchés boursiers mondiaux.

Mais il est peu probable qu'un vaccin approuvé soit largement disponible pendant des mois, alors que les scientifiques insistent sur le besoin continu de vigilance et que les politiciens envisagent des freins pour Noël au milieu d'une deuxième vague de pandémie.

L'Allemagne a signalé mercredi un record de 410 décès dus au COVID-19 au cours des dernières 24 heures, avant que ses 16 dirigeants de l'État fédéral et la chancelière Angela Merkel ne discutent d'une extension des restrictions en décembre et pour Noël et le nouvel an.

Couverture connexe

Voir plus d'histoires

L'Italie a signalé mardi 853 décès liés au COVID-19, passant de 630 la veille et le plus grand nombre de décès quotidiens depuis le 28 mars.

Mais les nouvelles infections et le nombre de personnes hospitalisées avec le virus en France ont fortement chuté alors qu'un verrouillage national entrait dans sa quatrième semaine.

Le président français Emmanuel Macron a déclaré mardi que les gens pourraient commencer à se faire vacciner d'ici la fin de l'année.

"Nous allons très probablement, et en attendant l'autorisation des autorités sanitaires, commencer la vaccination des populations les plus vulnérables, donc des personnes âgées, dès fin décembre, début janvier", a-t-il déclaré dans un discours télévisé.

Air France-KLM fait partie des compagnies aériennes qui se préparent à transporter des millions de doses de vaccins thermosensibles.

"Ce sera un défi logistique majeur", a déclaré Christophe Boucher, chef du fret d’Air France.

Macron a déclaré que la France commencerait à assouplir son verrouillage du COVID-19 ce week-end afin que d'ici Noël, les magasins, les théâtres et les cinémas rouvrent et que les gens puissent passer les vacances avec leurs familles.

DÉFIS DE REMERCIEMENT

Les quatre pays du Royaume-Uni, qui ont jusqu'à présent élaboré leurs propres politiques en matière de pandémie, ont accepté d'assouplir les restrictions pour Noël afin de permettre à trois ménages de se réunir chez eux pendant cinq jours.

Le gouvernement dépensera 280 milliards de livres (374 milliards de dollars) cette année pour "aider notre pays à traverser" la pandémie, a déclaré le ministre des Finances Rishi Sunak.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a mis en garde contre un relâchement trop rapide des verrouillages.

"Nous devons tirer les leçons de l'été et ne pas répéter les mêmes erreurs", a-t-elle déclaré au Parlement européen. "Se détendre trop vite et trop est un risque pour une troisième vague après Noël."

La Lituanie et la Norvège ont prolongé les restrictions jusqu'à la mi-décembre.

Le président élu américain Joe Biden prononcera mercredi un discours soulignant les défis auxquels les Américains sont confrontés à l'approche de Thanksgiving, défis que le président sortant Donald Trump a à plusieurs reprises omis de relever au cours de la dernière année et dans les derniers jours de son mandat.

Les États-Unis ont le plus grand nombre de décès par COVID au monde avec près de 260 000, avec plus de 1,4 million d'infections et leurs hôpitaux se remplissent rapidement.

Biden visera à encourager les Américains et à se concentrer sur les sacrifices qu'ils font, a déclaré son bureau, alors que des responsables de tout le pays ont supplié les gens de rester chez eux et d'éviter les grands rassemblements.

Écrit par Nick Macfie; Montage par Giles Elgood