MIAMI – Les choses sont différentes à Fisher Island, l'enclave exclusive au large de Miami Beach qui est l'un des endroits les plus riches d'Amérique. Aucun étranger non invité n'est autorisé à entrer. L'entrée est autorisée uniquement par bateau.

Et tous ceux qui y vivent ou y travaillent peuvent désormais se faire tester pour voir s'ils ont développé des anticorps protecteurs contre le coronavirus.

Comment tout le monde sur l'île privée de Fisher peut obtenir un test de coronavirus

L'île a obtenu les tests très recherchés pour tous ses résidents et leur personnel par le biais de l'Université de Miami, qui dispose d'une clinique sur place qui a commencé à planifier des rendez-vous la semaine dernière pour les bâtiments, bâtiment par bâtiment, pour un test sanguin par piqûre au doigt . En quelques minutes, chaque personne a appris ses résultats. Les aides à domicile et les femmes de ménage ont également été testés.

Le test n'est pas l'écouvillon nasal de diagnostic qui détecte une exposition active au virus. Il ne dira pas à quelqu'un qui présente des symptômes s'il est malade.

Ce que les tests d'anticorps peuvent faire, c'est de suivre le nombre de personnes qui pourraient avoir été exposées au virus, des informations utiles pour les universitaires, les experts et les décideurs. Pour les résidents, les tests peuvent révéler que, même s'ils n'ont pas présenté de symptômes, ils ont peut-être déjà eu une idée du virus.

Bien que les autorités sanitaires se hâtent de rendre les tests plus largement disponibles, ce genre de tranquillité d'esprit est encore difficile à obtenir dans la plupart des communautés en Floride et à travers le pays. Mais l'île Fisher, une île barrière de moins d'un demi-mile carré avec une population de moins de mille personnes, n'est pas la plupart des endroits. (« Vivez sur Fisher Island et faites-vous enterrer à Palm Beach », a riffé le film de 1996 « The Birdcage ». « De cette façon, vous obtiendrez le meilleur de la Floride. »)

Après le début de la pandémie de coronavirus, l'île Fisher a interdit l'entrée aux invités. Le service de traversier a continué, mais uniquement pour les résidents et le nombre limité d’employés encore autorisés sur l'île à aménager, à travailler sur le marché local et à fournir d'autres services essentiels.

Le port de plaisance et le club de l'île, où une adhésion unique à l'équité coûte 250 000 $, sont fermés. Il en va de même pour la plage, le golf, les courts de tennis et la piscine.

« Je l'appelle Alcatraz – puisque nous sommes entourés d'eau et que nous n'avons pas d'endroit où aller », a plaisanté Daniel Azoulay, 74 ans, photographe d'art et de mode contemporain qui vit sur l'île depuis 29 ans et ne l'a plus quittée pour le passé. mois.

Il est allé faire son test vendredi, sachant que cela ne lui donnerait pas d'informations définitives sur une éventuelle immunité: « Ils vous font simplement savoir si vous avez des anticorps, et c'est tout. » Sa femme de ménage, qui vient maintenant deux fois par semaine au lieu de cinq jours, a également été testée.

Fisher Island a payé les tests qui avaient été achetés par la clinique de santé de l'Université de Miami, Sissy DeMaria Koehne, porte-parole de l'île, a déclaré dans un communiqué. Plus de la moitié des résidents ont plus de 60 ans et sont « à haut risque », selon le communiqué.

Les 1 800 tests effectués par BioMedomics Inc. coûtent 17 $ chacun, a déclaré Mme DeMaria Koehne. Les tests ont commencé le 6 avril et 1 250 personnes ont été testées jusqu'à présent.

Elle a ajouté qu'un résident de Fisher Island avait également engagé 200 000 $ à la Rabinowitz Charitable Foundation pour fournir des tests de dépistage des anticorps anti-piqûres de sang «dans les zones durement touchées de Miami».

Les données de santé de l'État de Floride répertorient cinq à neuf cas de Covid-19 dans le code postal de Fisher Island.

Les tests ont d'abord été rapportés par le Miami Herald.

La nouvelle selon laquelle les résidents de l'île Fisher se sont vu offrir les tests n'a pas été bien accueillie par certains dirigeants locaux.

« Je ne peux pas réconcilier les enfants sans chaussures, sans masque et affamés que nous avons nourris aujourd'hui avec ce titre », a écrit Alberto Carvalho, directeur des écoles publiques du comté de Miami-Dade, sur Twitter avec un lien vers l'histoire du Herald. Le district scolaire a distribué des centaines de milliers de repas à des élèves nécessiteux coincés dans leurs études à domicile.

Les maires de Floride ont dû se bousculer et demander à l'État de l'aider à mettre en place des sites de tests diagnostiques sur écouvillon nasal qui continuent d'attirer de longues files de patients.

Le gouverneur Ron DeSantis a également appelé à des tests d'anticorps généralisés dans tout l'État.

«L'idée générale est que vous développez une sorte d'immunité aux infections à l'avenir. Ils ne sont pas sûrs à 100% de cela, mais je pense que c'est le consensus général à ce sujet », a déclaré M. DeSantis lors d'une conférence de presse vendredi. « Je pense donc que le fait d'avoir des tests d'anticorps larges sera quelque chose de très, très important en Floride et nous travaillons aussi dur que possible pour le déployer. »

« Et puis vous pouvez également vérifier par sondage un échantillon représentatif pour voir combien de personnes dans notre société ont les anticorps », a-t-il déclaré.

Les laboratoires médicaux de l'État déploient lentement les tests.

Le bureau du maire Carlos Gimenez du comté de Miami-Dade a déclaré que les tests de Fisher Island étaient distincts des tests d'anticorps payés par le comté et administrés par des chercheurs de l'Université de Miami dans le cadre d'un programme de tests de surveillance des coronavirus. Cet effort est limité à un échantillon aléatoire de 750 personnes par semaine.

Dans un communiqué publié mardi, l'Université de Miami a reconnu que la fourniture des tests à Fisher Island, bien que conforme aux normes cliniques de son système de santé, « aurait pu donner l'impression que certaines communautés recevraient un traitement préférentiel ».

« Ce n'était pas notre intention », a déclaré l'université par le biais de Lisa Worley, une porte-parole. Elle a déclaré que l'un des premiers cas confirmés de coronavirus dans le comté de Miami-Dade était sur l'île Fisher. L'université a également pris en considération le fait que plus de la moitié de la population de l'île est âgée de plus de 60 ans, et de nombreux résidents étaient récemment revenus du nord-est, où il y avait un nombre élevé de cas de coronavirus.

« Ces facteurs, à l'époque, ont été pris en considération lors de la réception de la demande », a-t-elle déclaré. «Le système de santé révise son processus d'examen des demandes de dépistage pour s'assurer qu'il répond à notre mission alors que nous travaillons en première ligne pour gérer cette pandémie pour la communauté du sud de la Floride.»

La station de ski de Telluride, au Colorado, a également essayé d'offrir des tests d'anticorps donnés par deux riches dirigeants de la biotechnologie aux résidents, mais a rencontré des problèmes logistiques pour traiter les résultats du laboratoire de test de la société à New York.

À Fisher Island, M. Azoulay a salué cet effort, ainsi que les mesures de distanciation sociale imposées par l'île. Une petite population isolée se prête aux tests de surveillance, a-t-il déclaré. Et les résidents ont été heureux de contribuer aux fonds pour payer non seulement les tests, mais aussi les travailleurs insulaires en congé.

«C'est une communauté», a-t-il dit. « Donc, nous travaillons tous dur pour nous assurer que nous nous aidons les uns les autres. »

Kitty Bennett a contribué à la recherche.