Le président Biden a une énorme opportunité dans les prochains mois de reprendre pied en tant que président de politique étrangère après la chute de Kaboul – une chance de démontrer que les États-Unis peuvent toujours diriger et repousser la Chine.

© Fourni par le LA Times

Kaleigha Smith, 12 ans, est testée pour le coronavirus le 11 août à Northridge Middle School. (Genaro Molina / Los Angeles Times)

C'est une opportunité qu'il ne peut pas se permettre d'esquiver, car cela implique un défi mortel : la propagation continue de COVID-19.

Erreur de chargement

La vague actuelle de la pandémie a été un cruel rappel à quel point nous sommes loin d'apprivoiser ce virus. Mais jusqu'à présent, l'effort international mené par les États-Unis pour fournir des vaccins aux pays pauvres a été une histoire de lacunes et d'échecs.

Lorsque les vaccins sont devenus disponibles l'année dernière, les pays riches se sont affrontés pour être les premiers. Ce n'était pas joli, mais c'était compréhensible; les politiciens de chaque pays s'occupent d'abord des leurs.

Pourtant, presque tout le monde a compris que la pandémie ne pouvait être arrêtée que si sa propagation était contrôlée partout.

" Éliminer le virus partout protège notre santé et notre économie ici chez nous ", a déclaré la semaine dernière le coordinateur COVID-19 de Biden, Jeffrey Zients.

Les États-Unis et d'autres pays producteurs de vaccins ont promis de faire en sorte que le reste du monde ait accès aux vaccins dès que possible.

Ils n'ont pas livré.

"Nous constatons toujours des inégalités choquantes dans l'accès aux vaccins", a déclaré la semaine dernière le chef de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Plus de la moitié des 5,4 milliards de vaccinations dans le monde ont eu lieu dans seulement 10 pays riches plus la Chine. Les États-Unis ont mis suffisamment de coups de feu en armes pour 58 % de leur population ; La France est à 68%. Mais le Pakistan, avec 238 millions d'habitants dans une région instable, n'a vacciné que 14%, et le Nigeria, le pays le plus peuplé d'Afrique, seulement 1%.

Au rythme actuel, la majeure partie de la population mondiale ne sera pas vaccinée d'ici la fin de 2022, trois ans après le début de la pandémie. Le virus continuera de se propager et de muter, produisant de nouvelles variantes, peut-être plus dangereuses.

Biden et ses assistants savent ces choses.

"Depuis le début de ma présidence, j'ai été très clair sur le fait que nous devons attaquer ce virus à l'échelle mondiale, pas seulement à la maison, car c'est dans l'intérêt de l'Amérique", a déclaré Biden le mois dernier. "Nous allons être l'arsenal de vaccins pour vaincre cette pandémie, comme nous étions l'arsenal de la démocratie pour gagner la Seconde Guerre mondiale."

Mais les actions de son administration n'ont pas correspondu à ces paroles.

Les États-Unis ont livré 130 millions de doses de vaccins aux pays pauvres – plus que le reste du monde combiné n'a fait de dons, soulignent fréquemment les responsables américains – et ont promis 500 millions de plus.

Mais cela ne représente qu'environ 5% des besoins mondiaux.

"C'est une goutte dans l'océan", m'a dit la semaine dernière Lawrence Gostin, expert en santé mondiale à l'Université de Georgetown. "C'est le plus grand échec moral en santé mondiale depuis longtemps."

Le renversement offre à Biden une énorme opportunité.

Plus tard ce mois-ci, Biden poussera à étendre l'effort mondial lorsqu'il s'exprimera en ligne à l'Assemblée générale des Nations Unies, ont indiqué des responsables.

Le test, a déclaré Gostin, est de savoir si le président est prêt à faire quelque chose de " grand et audacieux ".

"Les intentions ne sont pas assez bonnes", a-t-il déclaré.

La chose la plus efficace que Biden pourrait faire, a-t-il dit, serait de faire pression sur des fabricants comme Pfizer et Moderna pour qu'ils partagent leur savoir-faire avec des entreprises d'autres pays – une étape à laquelle les entreprises américaines ont résisté car cela affaiblirait leur contrôle sur la technologie qui génère leurs bénéfices.

" Vous pouvez faire un don de vaccin et sauver une vie, mais si vous partagez le savoir-faire, vous pouvez sauver toute une région ", a-t-il déclaré.

Si Biden ne prend pas cette mesure audacieuse – et il n'y a aucun signe qu'il le fera – un test clé sera de savoir à quel point il fixe l'objectif mondial de production de vaccins.

"Un nombre adéquat serait au nord de 10 milliards", a déclaré Gostin.

Qu'y a-t-il pour les États-Unis ?

Premièrement, il y a la possibilité de nous protéger contre une nouvelle propagation du virus.

Ensuite, c'est l'occasion de faire preuve de leadership mondial, a déclaré Thomas Wright, coauteur de " Aftershocks ", un livre sur l'impact de la politique étrangère de COVID-19.

Ce serait un bon moyen pour le président de faire quelque chose que Xi Jinping ne peut pas faire. Nos vaccins sont meilleurs que ceux de la Chine, et la Chine a trop peu d'alliés pour organiser une coalition mondiale.

Ce serait aussi un bon moyen d'inscrire quelque chose de positif à l'ordre du jour des rencontres internationales de cet automne, plutôt que des récriminations sur la chute de l'Afghanistan.

"Nous avons eu une crise mondiale, sans leadership international", m'a dit Wright. "Biden doit rallier le reste du monde."

Cette histoire est parue à l'origine dans le Los Angeles Times.

Continuer la lecture