Les collèges et universités ont dû réagir rapidement au COVID-19, y compris en ce qui concerne la faculté. Un an après le début de la pandémie, il est temps de faire une pause et d’évaluer l’impact qu’elle a eu sur les professeurs - en particulier sur les femmes, qui doivent faire face à une augmentation disproportionnée du travail d’aide à domicile et des conséquences sur leur productivité. Il est alors temps d’aller de l’avant de manière plus réfléchie, guidée par des politiques centrées sur l’équité et l’intersectionnalité.

C'est le message essentiel d'un nouveau rapport de consensus massif sur le COVID-19 et les carrières des femmes dans les sciences académiques, l'ingénierie et la médecine de la National Academy of Sciences.

Un moment pour les femmes en STEM ? Covid-19

"En tant que communauté universitaire, nous devons prêter attention", a déclaré Eve Higginbotham, présidente du comité du rapport et vice-doyenne de l'inclusion et de la diversité et professeure d'ophtalmologie à l'Université de Pennsylvanie. "C'est un problème sur lequel nous devons être intentionnels, car nous risquons de perdre une partie importante des membres précieux de notre communauté."

Aussi désastreuses que soient certaines des conclusions du rapport, Higginbotham et d’autres membres du comité qui ont pris la parole lors d’une conférence de presse mardi ont déclaré que leur travail - et le moment général - présentaient une opportunité.

Reshma Jagsi, professeur de la famille Newman et vice-président de la radio-oncologie à l'Université du Michigan, a déclaré : "La chose la plus importante à retenir de ce rapport est que cette pandémie nous a donné toute une cargaison de citrons que nous pouvons presser pour faire de la limonade."

En tant que médecin universitaire, Jagsi a poursuivi : "Je ne peux pas m'en empêcher - je vois tout comme une opportunité d'amélioration continue de la qualité et dans le cadre classique de planifier, faire, étudier, agir." Pour le moment, a-t-elle dit, la prochaine étape consiste à partager le rapport à tous les niveaux et, ensuite, "chaque institution doit s'engager à essayer quelque chose, à faire quelque chose".

Plus qu'un problème individuel

Au lieu de recommandations simples, le rapport propose un certain nombre de questions sérieuses pour de futures recherches. Higginbotham a exhorté les institutions à les financer et à les explorer - dans l'espoir que ces efforts de recherche puissent conduire à des solutions durables.

"Il s’agit certainement d’amener les institutions à réfléchir à leur rôle et de ne plus se concentrer sur l’agence personnelle individuelle", a-t-elle déclaré. "Je pense que nous avons tous entendu les discussions sur la résilience… Il incombe désormais davantage aux institutions de proposer des changements d'infrastructure pour aider les femmes dans les STEM."

Les questions pour une recherche plus approfondie comprennent:

  • Quels sont les exemples de changements institutionnels adoptés pendant le COVID-19 qui ont le potentiel de réduire les barrières systémiques auxquelles sont historiquement confrontées les femmes universitaires en STEM, en particulier les femmes de couleur et d'autres femmes marginalisées ? Comment les réponses institutionnelles positives pourraient-elles être mises à profit pour créer un écosystème d'enseignement supérieur plus résilient et réactif ?
  • Comment les connaissances acquises sur les limites du travail et de la vie personnelle pendant la pandémie pourraient-elles informer la façon dont les établissements offrent un soutien aux membres du corps professoral, comme des réductions de la charge de travail, des services de garde sur place et des options de travail flexibles ?
  • Comment les institutions peuvent-elles maximiser les avantages de la numérisation observés au cours de l'année dernière pour continuer à soutenir les femmes, en particulier les femmes marginalisées, en augmentant l'accessibilité, les collaborations, le mentorat et l'apprentissage ?
  • Quels aspects spécifiques des différents modèles de leadership ont conduit à des stratégies efficaces pour faire progresser les femmes dans les STEM, en particulier pendant la pandémie COVID-19 ?
  • Comment les connaissances acquises sur la santé mentale au cours du COVID-19 pourraient-elles être utilisées pour informer la préparation à de futures perturbations ?

La plupart des questions portent sur les thèmes de cinq documents distincts que le comité a commandés à des collègues pour éclairer ses délibérations. Ces articles traitent de l'impact du COVID-19 sur les horloges d'ancienneté, l'évaluation de la productivité et les trajectoires de carrière; la gestion des limites, les intégrations vie professionnelle-vie privée et le travail domestique; la collaboration, le mentorat et le parrainage, et le rôle des réseaux et des organisations professionnelles; leadership académique et prise de décision; et la santé mentale et le bien-être des femmes dans les STEM.

"Il n’ya pas de frontières"

En plus de ces cinq articles, le rapport est alimenté par une enquête originale auprès de 733 professeurs titulaires ou menant à la permanence et 170 professeurs non menant à la permanence, sur le terrain en octobre. Le comité a demandé aux femmes comment leur vie avait changé - en bien et en mal - au cours des six mois précédents. Tous les répondants travaillaient à la maison plus qu'auparavant, mais les femmes ayant des enfants à la maison étaient particulièrement cloîtrées, souvent plus qu'elles ne le souhaitaient. Tous les répondants ont déclaré avoir perdu le contrôle des limites entre le travail et la vie personnelle - les mères surtout. Comme l'a dit un professeur, "Mon fils a eu une crise cinq minutes avant le début de mon cours Zoom."

Un autre professeur a rapporté avoir été constamment interrompu lors des appels de Zoom par sa propre petite fille, parfois à propos de propos de pot. Un autre a déclaré que la vie "se déroulait simultanément. Je travaille et je m'occupe de mon enfant de 1 an. Je réponds aux courriels pendant que je prépare le dîner. J'enregistre des conférences pendant qu'il fait la sieste. Il n'y a pas de frontières, car tout se passe en même temps et dans le même espace.

Les répondants ont signalé des effets négatifs sur leur productivité, notamment une charge de travail accrue (27% de l'échantillon), une efficacité réduite (25%), des interactions sociales plus faibles avec leurs pairs et les étudiants (20%) et des effets négatifs sur l'enseignement et la recherche (20%). Un professeur a déclaré avoir l'impression "que ma charge de travail a augmenté de 50%. Je ne suis pas capable de suivre. Je suis épuisé et fatigué de devoir constamment m'excuser d'être en retard. D'autres préoccupations concernaient la diminution des ressources et du soutien institutionnels, comme les réductions de salaire.

Tout cela a nui au bien-être des répondants, les deux tiers affirmant que le leur avait décliné. Un quart ont signalé une atteinte à leur bien-être psychologique en particulier. Six pour cent ont déclaré que la pandémie causait un manque de sommeil.

Un professeur adjoint avec des enfants a déclaré avoir été "constamment souligné que le manque de productivité du laboratoire m'amènerait à ne pas devenir titulaire. J'en perds le sommeil.

Étonnamment, mais peut-être pas surprenant, compte tenu des recherches antérieures, 90% de ces femmes membres du corps professoral ont déclaré qu'elles géraient la majorité des demandes de leurs enfants en matière d'école et de garde d'enfants. Seulement 9% des femmes ont déclaré partager les demandes de garde d'enfants à égalité avec leur conjoint. Seulement 3% ont déclaré avoir reçu l'aide d'une baby-sitter, d'une nounou ou d'un tuteur pendant le COVID-19, d'autres citant des préoccupations concernant la santé et la sécurité, l'accessibilité et le coût.

La supervision de la scolarisation des enfants à la maison était un défi majeur pour de nombreux répondants.

"Je suis au bord de la rupture", a déclaré un professeur agrégé. "J'ai trois enfants qui suivent des cours virtuels à plein temps et qui ont besoin de mon attention tout au long de la journée; ils ont tous des horaires de pause différents et m'interrompent apparemment toutes les 10 minutes. Je veux qu'ils apprennent et s'épanouissent et j'essaie de rendre ces circonstances difficiles pour eux aussi positives que possible, ce qui signifie leur donner plus de moi et de mon temps. Elle a poursuivi : "J'essaie de me réveiller avant eux et de travailler après leur sommeil, mais c'est difficile étant donné qu'ils se réveillent à 7 heures du matin pour l'école et ne se couchent pas tôt (ils ont 13, 11 et 8 ans). Il y a des sports / activités, dîner, devoirs / lecture, etc. Toutes les choses qui occupent mes soirées quand ils étaient à l'école, mais maintenant c'est toute la journée.

Quelque 13 pour cent des répondants ont mentionné les effets positifs de l'éloignement social sur la vie de famille, comme passer plus de temps en famille ensemble, pas de déplacements et ne pas avoir à s'habiller pour le travail. Mais certains parents ont également déclaré s'inquiéter de la santé mentale de leurs enfants et des changements de comportement pendant un isolement prolongé.

L'augmentation des soins aux personnes âgées pour les parents, ou l'impossibilité de les voir, était également une préoccupation pour un sous-ensemble important de femmes universitaires interrogées.

Les répondants ont adopté divers mécanismes de gestion des limites pour y faire face, mais souvent leurs soins et leur charge de travail accrus ont conduit à moins de soins personnels et de sommeil.

Absence de réponses institutionnelles

Les femmes ont déclaré que les établissements répondaient le plus souvent à la pandémie en leur offrant la possibilité de travailler à distance, en arrêtant les horloges d'occupation et en leur permettant de choisir leur mode d'enseignement - en ligne, hors ligne ou les deux. Cependant, certains répondants ont déclaré que leurs établissements n’avaient pas de plans et de politiques clairs pour aider leurs professeurs à enseigner à distance. Peu d'établissements ont fourni un soutien pour les besoins de garde d'enfants. Et au lieu d'arrêter les horloges de permanence, de nombreux professeurs ont dit qu'ils avaient besoin que leurs collèges et universités reconnaissent clairement que la pandémie, quelle que soit sa durée, entraînera une baisse de la productivité des professeurs.

Les professeurs non titulaires en particulier s’inquiètent de l’effet négatif de la pandémie sur leur enseignement. Ils ont signalé une augmentation de la charge de travail et du stress résultant de "problèmes technologiques, de devoir offrir plusieurs formats aux étudiants, de développement de nouveau contenu et d'un manque de directives claires de la part des administrateurs sur les décisions qui pourraient aider à la planification", selon le rapport.

Un conférencier responsable des soins aux personnes âgées a déclaré, par exemple, que "au début de la pandémie (mars et avril), il y avait tellement de communications (en grande partie contradictoires) de la part des administrateurs du département, du collège et de l'université que nous avons été secoués dans tous les sens. tous les jours. L'administrateur semblait penser que vous pouviez totalement repenser votre cours en un rien de temps au milieu du semestre et nous a envoyé des publicités de fournisseurs tiers, ainsi que des édits de politique et des demandes d'informations en constante évolution. "

Le conférencier a déclaré travailler "10 à 12 heures par jour, sept jours par semaine", avec "des étudiants très mécontents. Le stress était insupportable et, en juin, j'étais aux soins intensifs avec un accident vasculaire cérébral. Heureusement, j'ai suffisamment récupéré pour continuer à travailler. Mais je blâme l'université pour le stress qu'elle a causé.

Au lieu de problèmes de permanence et de promotion, de nombreux professeurs non titulaires ont déclaré qu'ils souhaitaient un soutien pédagogique supplémentaire pour la notation, la technologie et la conversion des cours en formats virtuels.

Le rapport comprend des résultats intéressants sur les réponses institutionnelles au COVID-19, avec la permission de la contributrice Adrianna Kezar, directrice du Pullias Center for Higher Education de l'Université de Californie du Sud.

Citant les données du Collaborative on Academic Careers in Higher Education de l'Université Harvard, Kezar a déclaré que les membres du corps professoral avaient tendance à donner à leurs administrateurs des notes positives au début de la pandémie, en raison de leur action rapide sur les fermetures de campus. Mais les membres du corps professoral étaient moins favorables à l'automne, exprimant "des préoccupations d'être exclus des processus décisionnels pendant des mois, en particulier sur les décisions qui façonnent les domaines de l'enseignement et de l'apprentissage, mais aussi plus largement sur les décisions importantes concernant les fermetures de programmes, les finances et licenciements. "

Ce n'est pas le cas partout. Kezar a félicité l'Université du Massachusetts à Amherst, par exemple, pour avoir capitalisé sur le personnel existant en matière de diversité, d'équité et d'inclusion et d'autres pratiques clés pour introduire un ensemble significatif de changements de politique professorale liés au COVID-19. Ces changements impliquaient des politiques de titularisation, de promotion et de révision; un nouveau processus d'évaluation; adapter les attentes pédagogiques et suspendre les évaluations pédagogiques; et la création de fonds d'urgence pour la garde d'enfants et la technologie. L'université a également progressé avec des augmentations de salaire même lorsque les promotions étaient retardées.

Kezar a déclaré que les dirigeants des collèges et des universités peuvent "prendre des décisions, gouverner et rendre des comptes d'une manière qui tient compte des sexospécificités et contribue à éliminer les écarts croissants en matière d'équité". Leurs stratégies pour ce faire peuvent impliquer de s'appuyer sur l'expertise du personnel existant en matière de diversité, d'équité et d'inclusion, comme on le voit chez UMass Amherst. D'autres stratégies prometteuses comprennent la création de nouvelles structures pour répondre aux besoins de prise de décision, a déclaré Kezar, et "la modification des processus existants pour inclure plus de voix dans la prise de décision".

Recommandant la gouvernance partagée, l'esprit d'équité et les meilleures pratiques en matière de leadership de crise, Kezar a déclaré que quelques campus "ont commencé à réfléchir aux implications à long terme de la pandémie de COVID-19 et à recommander des stratégies pour résoudre ce problème, telles que la révision des plans stratégiques visés. à atténuer les écarts d'équité… Bien qu'il existe des preuves depuis les neuf premiers mois de la pandémie du COVID-19 d'aggravation des inégalités entre les sexes, il existe également des stratégies disponibles pour inverser ces tendances.

Autres conclusions majeures

Les autres conclusions majeures du rapport du comité de consensus - éclairées par les articles commandés au-delà de Kezar et les données de l’enquête, sont les suivantes:

  • La représentation des femmes dans les STEM était en augmentation avant le COVID-19, mais la représentation des femmes à la direction avait tendance à être plus élevée dans les institutions ayant "moins de prestige" et moins de ressources. Et "tout en étant prometteurs et encourageants", les progrès des femmes dans le domaine des STEM "sont fragiles et sujets à des revers, surtout en temps de crise"
  • Les crises sociales et les perturbations liées au COVID-19 ont le potentiel d'exacerber les problèmes de santé mentale tels que l'insomnie, la dépression, l'anxiété et le stress post-traumatique
  • Le racisme structurel est un "facteur de stress omniprésent" pour les femmes de couleur, qui se sentent déjà particulièrement isolées dans de nombreux domaines et disciplines. Les interventions d'équité doivent donc prendre en compte les femmes à travers différentes identités
  • Bien que certaines recherches indiquent une cohérence dans les publications rédigées par des femmes dans des domaines spécifiques des STEM, en 2020, de multiples autres mesures de la productivité suggèrent que les perturbations du COVID-19 ont affecté de manière disproportionnée les femmes par rapport aux hommes
  • Les frontières entre le travail et la vie personnelle ont été floues et les femmes dans les STEM universitaires connaissent une charge de travail accrue, une productivité réduite, des changements dans les interactions et des difficultés liées au travail à distance
  • La technologie a permis la poursuite des collaborations et, dans certains cas, a facilité la participation accrue des femmes et des groupes sous-représentés. Pourtant, des indicateurs préliminaires montrent également des impacts sexospécifiques sur la science et les collaborations scientifiques en 2020. Certaines collaborations ne peuvent pas avoir lieu en ligne, et certaines femmes ont du mal à trouver le temps de s'engager de manière synchrone avec des collaborateurs, même en ligne
  • La transition des conférences vers des plates-formes virtuelles a été à la fois bonne et mauvaise pour les femmes, offrant des coûts de participation plus faibles et un meilleur accès au contenu ainsi qu'une "sur-flexibilité" et de nouvelles opportunités de biais
  • Sur la santé mentale, le rapport indique que la pandémie a limité les systèmes de soutien social des femmes - ce qui est particulièrement inquiétant pour les femmes "déjà isolées dans leurs domaines ou disciplines spécifiques". Pour les femmes dans les professions de la santé, les principaux facteurs de santé mentale en 2020 comprenaient l'imprévisibilité du travail clinique, l'évolution des rôles cliniques et de leadership, les "exigences psychologiques d'un travail incessant et stressant et les risques accrus pour la santé de la famille et de soi-même"

Soulignant le message du comité sur le fait d'aller de l'avant intentionnellement et de manière inclusive, Jagsi a déclaré lors de la conférence de presse : "Nous avons été dans une telle panique, et cela a été un véritable défi, mais je pense que nous pouvons enfin prendre l'air et réfléchir. sur des choses que nous connaissons depuis longtemps. Et ralentissez un peu et faites les choses correctement. Parce que ce sera un gâchis d'annuler des choses que nous avons faites à la hâte et mal. "