Malgré une baisse du nombre total de cas et de décès de COVID-19 dans les Amériques, la semaine dernière, la région a représenté plus de la moitié des décès mondiaux dus à la maladie, selon l'Organisation panaméricaine de la santé (OPS).

Lors d'un point de presse régulier mercredi, la directrice de l'OPS, Carissa Etienne, a déclaré que l'inégalité dans l'accès aux soins de santé et aux vaccins était en grande partie à blâmer.

Plus de la moitié des décès dus au COVID-19 dans les Amériques : OPS

"C'est un signe clair que le bilan de la pandémie dans les Amériques continue de dévaster les familles et les communautés, même si certaines parties de notre région connaissent un certain soulagement", a déclaré Etienne.

Certains pays d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale, où la pandémie 🦠 a frappé particulièrement durement, n'ont pas encore pu accéder à suffisamment de vaccins 💉 pour vacciner intégralement 3 % de leur population.

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Selon les chiffres de l'OPS, un quart de la population de la région des Amériques a été entièrement vacciné et au moins 600 millions de doses ont été administrées. Mais plus de la moitié de ces doses ont été reçues aux États-Unis.

Alors que 67 pour cent des adultes ont reçu au moins un vaccin aux États-Unis, plusieurs pays, en particulier en Amérique centrale, n'ont pas encore fait de progrès significatifs dans leurs campagnes de vaccination.

"Nous devons célébrer le fait qu'une nation qui a été si fortement touchée par la pandémie a pu inverser la tendance, mais nous ne pouvons pas fermer les yeux sur les inégalités flagrantes en matière d'accès aux vaccins", a déclaré Etienne.

El Salvador, le Honduras, le Panama et certaines régions du Guatemala connaissent une augmentation des cas, a déclaré Etienne. Et Cuba signale le plus grand nombre de nouveaux cas depuis le début de la pandémie.

Haïti, une nation qui a été plongée dans la tourmente après l'assassinat du président Jovenel Moïse à son domicile, connaît une légère baisse des cas de coronavirus après une augmentation soutenue. La nation n'a encore reçu aucune dose de vaccination, et la récente escalade de la violence remet davantage en question la réponse à la pandémie, a déclaré Etienne.

L'OPS indique que quelque 24 millions de doses ont été administrées dans la région par le biais du mécanisme de partage COVAX jusqu'à présent, mais qu'il en faut encore beaucoup plus.

" Des millions de personnes en Amérique latine et dans les Caraïbes ne savent toujours pas quand elles auront une chance d'être vaccinées ", a-t-elle déclaré.

Plus de 600 000 personnes sont mortes du COVID-19 aux États-Unis, plus que dans tout autre pays du monde, selon un décompte tenu par l'Université Johns Hopkins. Mais les taux de mortalité n'ont cessé de baisser depuis que le pays a fait des progrès importants dans sa campagne de vaccination plus tôt cette année.

Le 10 juin, le président Joe Biden a annoncé que les États-Unis contribueraient 500 millions de doses du vaccin Pfizer au programme COVAX à 92 pays à faible revenu ainsi qu'à l'Union africaine. [Evelyn Hockstein/Reuters]Au milieu d'une baisse de la demande de vaccins et de la pression internationale pour partager les doses, l'administration du président Joe Biden s'est engagée à partager des millions de doses avec les pays du monde entier qui en ont besoin.

Le mois dernier, Biden a annoncé que les États-Unis contribueraient 500 millions de doses du vaccin Pfizer au programme COVAX à 92 pays à faible revenu ainsi qu'à l'Union africaine.

Mercredi, l'attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a annoncé l'attribution de plus de doses dans la région.

"Nous partageons plus de doses en Amérique latine, un million de doses de Johnson & Johnson seront envoyées en Bolivie jeudi et un million de doses de Pfizer seront envoyées au Paraguay".

Employés de transporteurs aériens à San Luis Talpa, El Salvador, déchargeant une cargaison de vaccin Moderna donné par le gouvernement américain dans le cadre du programme COVAX [Secretaria de Prensa de La Presidencia/Handout via Reuters]Etienne a déclaré qu'El Salvador avait reçu cette semaine 1,5 million de doses des États-Unis via COVAX. Elle a également félicité le Mexique pour avoir fait don de vaccins aux pays d'Amérique centrale, dont le Honduras.

Elle a ajouté que COVAX s'attend à recevoir 60 millions de doses supplémentaires des États-Unis et plus de 11 millions du Japon, contribuant à un total de 143 millions de doses à administrer prochainement dans la région.

" Les vaccins dont nous disposons fonctionnent remarquablement bien et nous aideront à surmonter la pandémie ", a déclaré Etienne. "Mais seulement si nous saisissons cette occasion pour relever les défis qui nous ont longtemps freinés, en particulier l'inégalité généralisée dans l'accès à la santé."