L'un des défis les moins médiatisés mais extrêmement importants de la pandémie de coronavirus a fait surface (ou refait surface) est le vaste problème de désinformation et de désinformation auquel le pays est confronté.

Dans un nouveau sondage Pew, 50% des Américains ont dit qu'il est « difficile » de distinguer ce qui est vrai de ce qui ne l'est pas en ce qui concerne la pandémie, tandis que 49% décrivent ce processus comme « facile ».

La moitié ( !) Des Américains disent qu'il est difficile de séparer les faits sur les coronavirus de la fiction

Et les deux tiers des personnes interrogées (64%) déclarent avoir vu « certaines » (48%) ou « beaucoup » (15%) de nouvelles sur le coronavirus qui leur semblent inventées. Près de 4 sur 10 (38%) admettent avoir entendu quelque chose sur le virus qu'ils croyaient être vrai seulement pour apprendre plus tard qu'il était faux.

Il ne fait aucun doute qu'une partie de cette confusion provient du fait que Covid-19 est une maladie entièrement nouvelle, ce qui explique non seulement pourquoi il s'agit d'une menace sanitaire si importante, mais aussi pourquoi les informations et les faits à son sujet semblent fongibles.

(Rappelez-vous, par exemple, que la sagesse conventionnelle voulant que le port de masques ne soit pas nécessaire à moins que vous ne soyez malade ou professionnel de la santé ?

Mais il est également difficile de ne pas voir le rôle du président Donald Trump dans les luttes des gens pour discerner le fait des coronavirus de la fiction.

Sur une base encore quotidienne, Trump s'exprime publiquement via le point de presse du groupe de travail sur les coronavirus ou toute autre apparition sur le virus et la lutte de son administration contre lui.

Et systématiquement, il dit des choses qui ne sont pas vraies ou qui constituent des exagérations majeures de faits connus. Parmi les affirmations que Trump a faites au sujet du virus:

* Que les États-Unis l'avaient « très bien sous contrôle » * Que les États-Unis l'avaient fait plus de tests que tous les autres pays du monde « combinés » * Que l'hydroxychloroquine se révélait efficace dans son traitement * Qu'un vaccin pour le coronavirus n'était pas loin * Que l'injection de désinfectant pourrait être une option de traitement

Il y en a plus – beaucoup plus. Et ce qui est vraiment effrayant, ce n'est pas seulement que Trump dit ces choses, mais qu'il existe toute une chambre d'écho médiatique conservatrice qui les répète et les amplifie, avec peu ou pas de contexte ou de vérification des faits.

Et cela ne mentionne même pas le fait que nous connaissons des acteurs étrangers malveillants – la Russie, la Chine – sont profondément intéressés à créer le chaos dans notre système politique à travers la propagation de la désinformation en utilisant des outils en ligne et hors ligne.

Ou les théoriciens du complot qui poussent leurs faux récits en utilisant diverses méthodes en ligne.

Le point: Il devient de plus en plus difficile, même pour quelqu'un qui prête attention aux nouvelles, de discerner les faits de la fiction. Et lorsque nous parlons d'un virus hautement transmissible sans vaccin ni immunité collective, cela devient une réalité potentiellement mortelle.