La capitale de l'Inde, New Delhi, a enregistré 24000 cas de coronavirus en 24 heures et fait face à une grave pénurie de lits d'hôpitaux, a déclaré samedi son ministre en chef, alors que le pays dans son ensemble a enregistré plus de 200000 cas pour un troisième jour. L'oxygène est rare", a déclaré le ministre en chef Arvind Kejriwal, ajoutant que près d'un test sur quatre pour le virus donnait un résultat positif.

"Les lits équipés de réserves d'oxygène et pour les soins intensifs se remplissent rapidement", a-t-il ajouté.

New Delhi, qui a imposé un couvre-feu le week-end, est l'une des villes les plus touchées de l'Inde, où une deuxième grande vague d'infections à coronavirus met à rude épreuve les infrastructures de santé.

Ces dernières semaines, les critiques se sont multipliées sur la façon dont le gouvernement fédéral du Premier ministre Narendra Modi a géré la crise sanitaire, alors que les festivals religieux et les rassemblements électoraux se poursuivent malgré les informations faisant état de pénuries de lits d'hôpitaux, de bouteilles d'oxygène et de doses de vaccination.

L'Inde a signalé 234 692 infections au COVID-19 au cours des dernières 24 heures, portant le nombre total de cas à près de 14,5 millions, juste derrière les États-Unis. Les décès dus à la maladie ont augmenté de 1 341 à 175 649.

Après avoir imposé l'un des verrouillages les plus stricts au monde pendant près de trois mois l'année dernière, le gouvernement indien a assoupli presque toutes les restrictions d'ici le début de 2021, bien que de nombreuses régions comme New Delhi et l'État du Maharashtra aient introduit des restrictions localisées. Elle est plus importante que toute menace pour la sécurité, externe ou interne, ou même l'attrition économique de 2020", a écrit samedi le commentateur politique Shekhar Gupta dans une colonne.

VACCINATIONS, APPROVISIONNEMENT EN MÉDICAMENTS

Alors que les plaintes augmentent concernant la lenteur du déploiement de la vaccination et les pénuries, le ministre fédéral de la Santé, Harsh Vardhan, a déclaré samedi que 125 millions de doses avaient déjà été administrées et 11,6 millions de doses seraient disponibles en une semaine.

Certains gouvernements locaux - y compris dans la ville de New Delhi - ont fait part de leurs préoccupations concernant les pénuries et la thésaurisation du médicament antiviral Remdesivir.

Nawab Malik, un ministre du Maharashtra, a accusé le gouvernement fédéral de Modi sur Twitter de restreindre l'approvisionnement en Remdesivir à l'État. Un ministre du cabinet de Modi, Mansukh Mandaviya, a nié cette allégation, affirmant que des approvisionnements adéquats étaient en cours.

Mandaviya a déclaré sur Twitter que le gouvernement était intervenu et que les prix des injections de Remdesivir avaient été considérablement réduits.

FESTIVAL RELIGIEUX, RALLYES ÉLECTORAUX

Après des centaines de milliers d'ascètes et d'hindous fervents réunis pendant plusieurs jours le long des rives du Gange pour une fête religieuse Kumbh Mela, Modi a appelé samedi à la retenue, affirmant sur Twitter que le festival devrait désormais rester "symbolique".

Répondant à l'appel de Modi, l'un des chefs religieux Swami Avdheshanand a exhorté les fidèles à ne pas se rassembler en grand nombre. Les hindous fervents croient que se baigner dans le saint Gange absout les gens de leurs péchés, et pendant le Kumbh Mela, apporte le salut du cycle de la vie et de la mort.

Ceux qui reviennent à Mumbai du Kumbh Mela devront être mis en quarantaine, a déclaré le maire de la ville.

Les experts ont mis en garde contre la propagation de variantes plus contagieuses de la maladie, en particulier lors de rassemblements à grande échelle pour des fêtes religieuses et des rassemblements politiques.

Samedi, Modi devait organiser deux rassemblements dans l'État oriental du Bengale occidental où les sondages d'État sont en cours. Ces dernières semaines, de tels rassemblements ont attiré des milliers de personnes, dont peu suivent les protocoles de sécurité COVID-19.

"Arrêtez les rassemblements de diffuseurs", a déclaré samedi le Times of India dans un éditorial, ajoutant : "Le statu quo est un luxe inabordable jusqu'à ce que ce virus soit définitivement apprivoisé."