20 décembre (Reuters) – Moderna Inc (MRNA.O) a déclaré lundi qu'une dose de rappel de son vaccin COVID-19 semblait protéger contre la variante Omicron à propagation rapide du coronavirus lors de tests en laboratoire et que la version actuelle du tir continuerait d'être sa "première ligne de défense contre Omicron".

La société a déclaré que sa décision de se concentrer sur le vaccin actuel, l'ARNm-1273, était due en partie à la rapidité avec laquelle la variante récemment découverte se propage.

Moderna dit que la dose de rappel de son vaccin COVID-19 semble protectrice contre Omicron

Moderna a déclaré qu'il prévoyait toujours de développer un vaccin pour se protéger spécifiquement contre Omicron et espère commencer les essais cliniques au début de l'année prochaine.

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"Ce dont nous disposons actuellement, c'est 1273", a déclaré le Dr Paul Burton, médecin-chef de Moderna, dans une interview. "C'est très efficace et extrêmement sûr. Je pense que cela protégera les gens pendant la période des vacances à venir et pendant ces mois d'hiver, lorsque nous allons voir la pression la plus sévère d'Omicron."

Les actions de Moderna ont baissé de plus de 4% à 282,26 $ dans les échanges de l'après-midi.

La société a déclaré qu'une cure de deux doses de son vaccin générait de faibles anticorps neutralisants contre la variante Omicron, mais qu'une dose de rappel de 50 microgrammes a multiplié par 37 les anticorps neutralisants contre la variante. Un booster de 100 microgrammes - la même force que les injections originales - a conduit les anticorps neutralisants à plus de 80 fois les niveaux de pré-boost.

Lors d'une conférence téléphonique, le président de Moderna, Stephen Hoge, a déclaré que la société ne prévoyait actuellement pas de demander l'approbation de la dose de rappel plus élevée.

Illinois, États-Unis, le 13 février 2021./ Kamil Krzaczynski

Les niveaux d'anticorps générés par la dose la plus faible "sont largement supérieurs" à ce qui signifierait un risque d'infections révolutionnaires pour d'autres variantes préoccupantes, a déclaré Hoge.

Moderna n'a pas précisé s'il pensait que son régime à deux doses réduirait les hospitalisations ou les décès dus à la variante Omicron. Des études menées par d'autres chercheurs ont montré qu'une réponse des lymphocytes T « raisonnable et robuste » est maintenue contre la variante, a déclaré Hoge, ce qui pourrait suggérer une protection contre une maladie grave. Les cellules T du système immunitaire reconnaissent et éliminent les cellules infectées par le virus.

Les nouvelles données, qui n'ont pas encore été examinées par des pairs, ont testé le sang de personnes qui avaient reçu le vaccin de Moderna contre un pseudovirus conçu pour ressembler à la variante Omicron. Cela ressemble aux données discutées la semaine dernière par le meilleur expert américain en maladies infectieuses, le Dr Anthony Fauci.

Il n'est peut-être pas nécessaire de pousser les niveaux d'anticorps plus haut que ceux générés par la dose de 50 microgrammes pour de nombreuses personnes, a déclaré Hoge. Les gouvernements pourraient toutefois choisir une version à dose plus élevée s'ils souhaitent conférer un niveau de protection accru.

La société a déclaré que la dose de 100 microgrammes était généralement sûre et bien tolérée, bien qu'il y ait eu une tendance à des effets indésirables légèrement plus fréquents.

Les régulateurs américains ont autorisé le rappel de 50 microgrammes du vaccin de Moderna en octobre.

Les vaccins Moderna et Pfizer (PFE.N)/BioNTech ont tous deux été associés à de rares cas d'inflammation cardiaque, en particulier chez les jeunes hommes. Plusieurs études ont suggéré que le vaccin de Moderna est susceptible de provoquer une inflammation cardiaque à un taux plus élevé que celui de Pfizer.

L'Omicron, une variante hautement contagieuse détectée pour la première fois le mois dernier en Afrique australe et à Hong Kong, a fait le tour du monde et a été signalée dans 89 pays, a annoncé samedi l'Organisation mondiale de la santé.

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Montage par Gerry Doyle, Saumyadeb Chakrabarty et Bill Berkrot

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