Alternativement, si l'État maintient des restrictions de distanciation sociale avec une efficacité similaire, les experts prédisent « le pic de stress sur la capacité de soins actifs disponibles se produira probablement entre le milieu et la fin mai », mais la probabilité que l'offre excède la demande serait réduite de moitié.

« À ce moment-là, nous estimons à environ 1 chance sur 4 que la capacité en lits de soins actifs sera insuffisante pour répondre à la demande croissante liée au COVID-19 », selon le mémoire.

Les estimations de la disponibilité des lits de soins intensifs sont similaires à celles des lits de soins actifs, mais avec une probabilité légèrement plus élevée que la demande liée à Covid-19 « dépasse l'offre de lits de soins intensifs disponibles dans le même laps de temps (mi-fin mai 2020) . « 

« Ces résultats suggèrent que la distanciation sociale peut » aplatir la courbe « – étalant ainsi l'incidence du COVID-19 sur une plus longue période, permettant au système de santé de mieux absorber l'afflux de patients. »

L'équipe a estimé que si l'État lève toutes les directives de distanciation sociale d'ici la fin avril, provoquant un retour immédiat aux taux de transmission avant les restrictions, « le stress sur les hôpitaux pour faire face à la demande croissante des patients de Covid-19 pourrait commencer dès comme Memorial Day.  »

La modélisation des « prévisions météorologiques » a été développée par des épidémiologistes et des scientifiques de l'Université de Caroline du Nord, de l'Université Duke, de Blue Cross et Blue Shield, de NoviSci et de RTI International.

Des mesures de distanciation sociale cruciales

« Nous avons des décisions qui changent la vie devant nous et la Caroline du Nord a la chance d'avoir des experts de>

Le rapport a également noté que la distanciation sociale ne ralentira la transmission que si les communautés « y adhèrent et les soutiennent ».

En plus d'augmenter ou de maintenir les exigences de distanciation sociale afin de minimiser la possibilité d'une pénurie de lits d'hôpital, les experts ont recommandé à l'État d'augmenter également la capacité du système de santé pour une éventuelle poussée.

En résumant les résultats préliminaires du groupe « des travaux en cours », en utilisant des données aussi récentes que le 4 avril, le but de la publication du mémoire est d’informer les législateurs et autres décideurs politiques au cours des prochains mois. Selon le rapport, les 12 experts collaborant au projet prévoient d'ajouter continuellement de nouvelles données aux analyses.

Parce qu'un temps insuffisant s'était écoulé depuis que l'État avait mis en œuvre l'ordre de rester à la maison et d'autres mesures de distanciation sociale, le groupe a évalué les impacts potentiels de ces politiques en observant les juridictions où l'épidémie s'est propagée plus tôt qu'en Caroline du Nord.

Les modèles ont été compilés avec l'hypothèse que les hôpitaux à travers l'État ont diminué l'occupation de 45%, en raison de preuves bien documentées que les hôpitaux à travers l'État diminuent les procédures électives pour réduire l'occupation tout en planifiant une augmentation des lits nécessaires, selon le bref . En utilisant cette méthodologie, les experts ont estimé qu'il y a actuellement 16 055 lits d'hôpitaux dans l'État; 20 843 lits seraient nécessaires avec une augmentation de 20% et 28 026 lits seraient nécessaires avec une augmentation de 50%.

« Selon les politiques actuelles, nos modèles suggèrent que le volume de lits de soins actifs disponibles dans tout l'État sera suffisant pour gérer le volume croissant de cas liés au COVID-19 dans les prochaines semaines », selon le mémoire.

Les données suggèrent qu'il y a maintenant une probabilité relativement faible (10%) que la demande de lits de soins actifs dépassera l'offre si les politiques sont maintenues, mais augmentera probablement d'ici la mi-avril.

« En mai, la situation change probablement. Nos estimations à moyen terme supposent que les politiques actuelles restent en vigueur jusqu'en avril 2020. Début mai 2020, nous constatons une divergence des probabilités estimées en fonction des deux scénarios de distanciation sociale. « 

Les experts ont également prédit que si l'expansion de la capacité hospitalière réduit la probabilité d'une pénurie, « l'effet est faible par rapport aux probabilités réduites estimées pour la distanciation sociale ».

Bien que l'augmentation de la capacité en lits et l'ajout de personnel de santé au personnel de ces lits soient cruciaux, les experts soutiennent qu'une telle expansion à elle seule – sans mesures de distanciation sociale en place – ne sera probablement pas une solution suffisante à la flambée de la demande estimée.

L'essentiel, selon le mémoire, est que « [b]Il faudra s’attaquer aux autres: la demande de lits (en réduisant la propagation des infections) et l’offre de lits (en flexion des capacités de soins de santé et de la main-d’œuvre associée. « 

« En termes simples, notre analyse suggère qu'en l'absence de distanciation sociale suffisante, nous ne pouvons pas » augmenter « notre capacité hospitalière autant que nous en avons besoin. »