« Beaucoup de commentaires instantanés sur » comment Covid-19 va changer le monde « appellent cela une » crise du capitalisme « . Faux », a-t-il écrit sur Twitter. « C'est une » crise du communisme « . C'est devenu une pandémie mondiale à travers le régime communiste chinois de Xi. »

Bien qu'il soit discutable de la réalité de la Chine moderne communiste, Adonis n'est pas le seul à se plaindre. De nombreux politiciens occidentaux, en particulier à droite, ont accusé le gouvernement et le système politique chinois d'avoir provoqué la crise mondiale actuelle. Beaucoup ont continué à marteler des expressions telles que « grippe chinoise » ou « virus de Wuhan », malgré les avertissements selon lesquels ces termes pourraient conduire à une hostilité accrue contre les Asiatiques. Même les critiques qui tentent d'éviter les étiquettes ethniquement teintées parlent souvent d'un « virus CPC » ou « grippe Xi », du nom du parti au pouvoir du pays, le Parti communiste chinois et son chef, le président Xi Jinping, respectivement.

Le modèle chinois de contrôle a été blâmé pour la crise des coronavirus, mais pour certains, il semble de plus en plus attrayant

Il est sûr de dire que la marque chinoise a été touchée par le virus. Selon Pew Research, l'opinion des Américains sur la Chine est à son point le plus bas en 15 ans, et 62% des personnes interrogées ont déclaré qu'ils considéraient le pouvoir et l'influence de la Chine comme une « menace majeure ».

Mais pour certains, le modèle de Pékin n'est pas nécessairement si mauvais. La Chine, bien qu'elle soit le pays où le virus est apparu pour la première fois, a fait face à la pandémie qui a suivi bien mieux que de nombreux autres pays, même si ces pays avaient un temps d'avertissement plus long et une plus grande chance de se préparer.

La crise a également mis en évidence les avantages d'un gouvernement fort et d'une planification centralisée, tout en – malgré les affirmations contraires d'Adonis – exposant les limites de l'industrie privée à réagir rapidement, en particulier dans le secteur de la santé. Aux États-Unis, souvent cité – pour le meilleur ou pour le pire – comme l'exemple par excellence d'une démocratie occidentale, l'alternative au modèle chinois semble quelque peu chaotique. Loin d'un gouvernement fort, Washington s'est retrouvé à se battre avec des représentants de l'État, faisant face à des accusations de vol de fournitures médicales et à des appels croissants à un plus grand pouvoir de l'État. Pendant ce temps, le président américain Donald Trump a été accusé de répandre la désinformation et d'encourager les manifestations. S'adressant à Der Spiegel au début du mois, la ministre allemande des Affaires étrangères Heiko Maas a déclaré que le virus avait révélé les problèmes au cœur des modèles chinois et américain. Interrogé sur ce qui se révélait supérieur, Maas a répondu « non plus ».

« La Chine a pris des mesures très autoritaires, alors qu'aux États-Unis, le virus a longtemps été minimisé », a-t-il déclaré au magazine. « Il y a deux extrêmes, dont aucun ne peut être un modèle pour l'Europe ».

Nouvelle diplomatie

Alors que l'Allemagne peut se permettre de se frayer un chemin – et a réussi à lutter contre le coronavirus – d'autres pays, à jamais tiraillés entre les pôles concurrents de Pékin et de Washington, peuvent être influencés par la façon dont la crise actuelle se déroule. en dehors.

Certes, les dirigeants chinois et leur vaste appareil de propagande n'ont pas ignoré l'opportunité que cela représente. Pendant des semaines, les médias d'État ont dénoncé le désordre dans le monde entier en louant le propre traitement de la crise par Pékin, renforçant le pouvoir et le soutien à la maison – mais ils ont également visé ceux qui sympathisaient déjà avec la Chine qui pourraient être entraînés plus loin dans le pli.

Alors que les États-Unis se tournent de plus en plus vers l'intérieur – à la fois en raison des exigences de la crise et des instincts de Trump « l'Amérique d'abord » – la Chine a mis en avant l'importance du « multilatéralisme », appelant au renforcement des institutions mondiales et offrant une assistance. à tous ceux qui en ont besoin. En particulier, la Chine s'est imposée comme le plus ardent défenseur de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) face à la pression de Washington.

« Les Nations Unies auront 75 ans cette année, Covid-19 rappelle aux pays la valeur continue et croissante du multilatéralisme dans un monde étroitement lié. Nous n'arrêterons Covid-19 que par solidarité. Aucun pays ne peut le faire seul », China Daily, porte-parole de l'État contrôlé par le Parti communiste, a déclaré dans un éditorial ce mois-ci. Ce plaidoyer pour la coopération internationale aurait pu être une fois mis en avant par les États-Unis. Mais tout comme la Chine est entrée dans le rôle de défenseur du libre-échange alors que Trump se retirait, elle tente également d'occuper l'espace traditionnel de Washington à l'ONU et dans d'autres organismes multinationaux. Depuis mars, Xi a eu au moins deux douzaines d'appels téléphoniques avec d'autres dirigeants mondiaux. S'adressant à Trump le mois dernier, il a déclaré que « la communauté internationale doit répondre ensemble si elle veut gagner cette bataille », selon un communiqué de Pékin. Écrivant le mois dernier, le ministre des Affaires étrangères de l'Union européenne, Josep Borrell, a déclaré qu'il y avait une « bataille mondiale des récits » en cours, dans laquelle « la Chine fait passer agressivement le message selon lequel, contrairement aux États-Unis, c'est un partenaire responsable et fiable.  » Borrell a déclaré que cela était dû en partie à la mise en évidence de son aide à d'autres pays, notamment en envoyant des fournitures médicales et des experts pour aider à la réponse au coronavirus. Cette diplomatie des coronavirus porte ses fruits. Dans un tweet (écrit en chinois) ce mois-ci, le ministre iranien des Affaires étrangères Javad Zarif a félicité Pékin d'être venu en aide à son pays, affirmant que le coronavirus « approfondissait le partenariat stratégique global entre les deux pays ». Le président serbe Aleksander Vucic a été montré sur la chaîne de télévision publique chinoise CGTN en train d’embrasser le drapeau du pays alors qu'il saluait une équipe de soutien envoyée de Pékin. « Le peuple serbe n'oubliera jamais cette gentillesse, la Chine est un vieil ami et continuera de l'être pour les générations à venir », a-t-il déclaré plus tard. Ce ne sont pas seulement les alliés traditionnels de Pékin qui expriment leur gratitude. S'adressant aux médias italiens à la fin du mois dernier, le ministère des Affaires étrangères du pays, Luigi Di Maio, a déclaré que la réponse du coronavirus avait prouvé la sagesse de son gouvernement en signant le programme de commerce et d'infrastructure de Xi's Belt and Road. « Ceux qui nous ont moqués de (cela) doivent maintenant admettre que l'investissement dans cette amitié nous a permis de sauver des vies en Italie », a déclaré Di Maio, selon La Stampa. La Chine a progressivement accru son influence auprès des États membres de l'UE, en particulier ceux d'Europe de l'Est. Maintenant, alors que le bloc fait face aux retombées de ce qui semble être une réponse de coronavirus ratée, Pékin ne voudra pas manquer une autre occasion de se faire des amis et des faveurs.

Modèle de la Chine

Les discussions sur l'influence de la Chine se concentrent généralement sur la vaste économie du pays, et les relations commerciales ont certainement été utiles dans le passé pour gagner de nouveaux alliés. Mais ce n'est pas le seul argument de vente pour les nouveaux fans de Pékin.

Tout comme les crises liées aux fausses nouvelles et à la désinformation en ligne ont permis à la Chine de pousser plus facilement son modèle de souveraineté sur Internet – un modèle qui a été adopté avec joie par les gouvernements qui souhaitent déjà censurer la dissidence en ligne -, la pandémie actuelle a également fourni une opportunité. et une excuse pour poursuivre le type de pouvoir autoritaire exercé par Pékin. Le mois dernier, le Conseil de l'Europe a averti que la Hongrie – longtemps le membre de l'UE le moins enclin à la démocratie – risquait de compromettre « la démocratie, l'Etat de droit et les droits de l'homme » dans sa réponse aux coronavirus. Les États du Moyen-Orient ont utilisé le virus comme une opportunité pour intensifier la surveillance et les contrôles de leurs populations, tandis qu'aux Philippines, un groupe d'avocats a averti que les pouvoirs d'urgence accordés au président Rodrigo Duterte étaient « équivalents à l'autocratie ».

Mais pour ceux qui poussent à ces changements, la Chine pourrait être perçue comme un argument solide selon lequel un État habilité est ce qui est nécessaire pour répondre à la pandémie. Indépendamment des nombreuses critiques valables sur la façon dont Pékin a initialement géré la crise, il semble avoir réussi à maîtriser son épidémie intérieure et à remettre l'économie sur les rails mieux que de nombreux autres pays.

Le gouvernement américain, quant à lui, présente quelque chose d'un contraste difficile: un président réfléchissant à la possibilité d'ingérer des désinfectants pour traiter le virus et encourageant les manifestants à exiger la fin des mesures de quarantaine.

Bien sûr, les États-Unis ne sont pas le seul modèle de démocratie, et le système américain est en fait une sorte de valeur aberrante par rapport à la plupart des pays développés. Les autres démocraties n'ont pas non plus lutté pour faire face au virus de la même manière: de nombreux gouvernements félicités pour leur gestion du virus – Taiwan, Nouvelle-Zélande, Australie, Corée du Sud et Allemagne – sont des démocraties. C'est la façon dont un gouvernement utilise le pouvoir, et non la façon dont il l'a en premier lieu, qui semble être le facteur primordial d'une riposte épidémique efficace.

Mais, tout comme la Chine « communiste » a toujours été un spectre commode pour ceux qui s'opposent aux politiques de gauche ou à un gouvernement fort en Occident, les États-Unis « démocratiques » sont également un outil pratique pour les opposants au libéralisme en Chine et ailleurs.

La marque chinoise souffre peut-être de la pandémie, mais ce n'est pas la seule. Pékin semble également avoir une plus grande appréciation que la plupart de ses rivaux des opportunités potentielles présentées par la crise actuelle pour émerger plus fort et plus influent que jamais.