Les Missouriens non vaccinés sont le «canari» COVID

Par Heather Hollingsworth | Presse associée

KANSAS CITY, Mo. – Alors que les États-Unis sortent de la crise du COVID-19, le Missouri devient un récit édifiant pour le reste du pays : il connaît une augmentation alarmante du nombre de cas en raison d'une combinaison de la variante delta à propagation rapide et résistance obstinée de nombreuses personnes à se faire vacciner.

Les lits de soins intensifs se remplissent de patients étonnamment jeunes et non vaccinés, et les membres du personnel s'épuisent à mener une bataille qui était censée être dans ses derniers affres. Certains dirigeants de la santé espèrent que le reste des États-Unis pourrait au moins apprendre quelque chose de la détresse du Missouri.

"Si des gens ailleurs dans le pays se tournent vers nous et disent:" Non merci "et qu'ils se font vacciner, c'est bien", a déclaré Erik Frederick, directeur administratif du Mercy Hospital Springfield, qui a été inondé de patients COVID-19. car la variante identifiée pour la première fois en Inde déchire la communauté en grande partie non immunisée. "Nous serons le canari."

L'État est désormais en tête du pays avec le taux le plus élevé de nouvelles infections à COVID-19, et la flambée se produit en grande partie dans une région agricole politiquement conservatrice dans la partie nord de l'État et dans le coin sud-ouest, qui comprend Springfield et Branson, le pays la Mecque de la musique dans les monts Ozark où de grandes foules se rassemblent à nouveau dans les théâtres et autres attractions de la ville.

Alors que plus de 53% de tous les Américains ont reçu au moins une injection, selon les Centers for Disease Control and Prevention, la plupart des comtés du sud et du nord du Missouri sont bien en deçà de 40%. Un comté est à seulement 13%.

Les cas restent inférieurs à leurs sommets hivernaux dans le sud-ouest du Missouri, mais la trajectoire est plus raide que lors des poussées précédentes, a déclaré Frederick. Mardi, 153 patients COVID-19 ont été hospitalisés à Mercy et dans un autre hôpital de Springfield, Cox Health, contre 31 il y a un peu plus d'un mois, selon les chiffres du comté.

Ces patients sont également plus jeunes qu'au début de la pandémie – 60 % à 65 % de ceux qui se sont rendus aux soins intensifs le week-end à Mercy avaient moins de 40 ans, selon Frederick, qui a noté que les jeunes adultes sont beaucoup moins susceptibles d'être vaccinés – et certains sont Enceinte.

Il embauche des infirmières itinérantes et des inhalothérapeutes pour aider son personnel fatigué alors que le reste du pays essaie de laisser la pandémie derrière lui.

"J'ai l'impression que l'année dernière à cette époque, c'était des héros de la santé et tout le monde faisait la fête et apportait de la nourriture à l'hôpital et faisait des veillées de prière et des trucs, et maintenant tout le monde se dit:" Le lac est ouvert. Allons-y.’ Nous sommes toujours là à faire ça », a-t-il déclaré.

Il y a également des signes avant-coureurs à travers la frontière de l'État: l'Arkansas a signalé mardi son plus grand bond en un jour de cas en plus de trois mois. L'État a également de faibles taux de vaccination.

Les taux de retard - en particulier chez les jeunes adultes - deviennent une source de préoccupation croissante ailleurs dans le pays, tout comme la variante delta.

La version mutante représente désormais plus de 20% des nouvelles infections au COVID-19 aux États-Unis, doublant en seulement deux semaines, a annoncé mardi le CDC. Il est responsable de la moitié des nouveaux cas dans une bande qui comprend le Missouri, l'Iowa, le Kansas, le Nebraska, le Colorado, le Montana, le Dakota du Nord, le Dakota du Sud, l'Utah et le Wyoming.

« La variante delta est actuellement la plus grande menace aux États-Unis pour notre tentative d'éliminer le COVID-19 », a déclaré le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert du pays en matière de maladies infectieuses. Il a déclaré qu'il y avait un "réel danger" de poussées locales comme celle du Missouri dans des endroits où la résistance aux vaccins est profonde.

Pour aider à contrer la menace, les responsables de l'administration intensifient leurs efforts pour vacciner les Américains âgés de 18 à 26 ans, qui se sont avérés les moins susceptibles de se faire vacciner lorsqu'ils sont disponibles. Ailleurs dans le monde, la Grande-Bretagne, avec un taux de vaccination encore plus élevé que le Les États-Unis ont reporté la levée des restrictions restantes sur la socialisation en Angleterre en raison de la propagation rapide de la variante. Israël, autre success story de la vaccination, réagit en durcissant les règles sur les voyageurs.

Dans le Missouri, le gouverneur républicain Mike Parson a adopté la position selon laquelle il vaut mieux demander aux gens d'assumer leur «responsabilité personnelle» que d'adopter des restrictions.

Le Missouri n'a jamais eu de mandat de masque, et Parson a signé la semaine dernière une loi imposant des limites aux restrictions de santé publique et interdisant aux gouvernements d'exiger une preuve de vaccination pour utiliser les installations publiques et les transports.

La porte-parole du département de la santé du Missouri, Lisa Cox, a déclaré que l'agence encourageait les gens à se faire vacciner, mais a avoué: "C'est l'État Show-Me et les Missouriens sont sceptiques."

Frederick a déclaré que certaines personnes dans l'État fortement républicain sont résistantes parce qu'elles ont l'impression que les démocrates poussent le vaccin.

"Je n'arrête pas de dire aux gens, alors que nous sommes occupés à nous battre les uns contre les autres, cette chose nous prend un par un", a-t-il déclaré. « Il ne prend pas parti. Il n'a aucune affiliation politique. Ce n'est pas rouge. Ce n'est pas bleu. C'est un virus. Et si nous ne nous protégeons pas, nous allons faire beaucoup de dégâts à notre communauté. »

Steve Edwards, PDG de Cox Health, a déploré dans un tweet que bien qu'un certain nombre de grandes agences de presse aient contacté l'hôpital au sujet de l'augmentation des cas, Fox News n'en faisait pas partie.

"Fox", a-t-il tweeté, "est l'information par câble la plus populaire dans notre région - vous pouvez aider à informer sur Delta, les vaccins et pouvez sauver des vies."

Lisa Meeks, 49 ans, de Springfield, fait partie de ceux qui n'ont pas été vaccinés. Elle a dit qu'elle est chrétienne et que Dieu lui a donné un système immunitaire fort.

"Pour le moment, personne ne sait rien à long ou à court terme sur ces vaccins car ils sont tout neufs", a-t-elle déclaré, malgré des mois de preuves réelles que les vaccins sont très sûrs et efficaces. "Et donc les gens sont maintenant essentiellement des rats de laboratoire."

Une offre de bière gratuite de Mother's Brewing Co. à Springfield pour ceux qui se font vacciner a attiré un nombre décevant de 20 à 50 personnes dans chacune des trois premières cliniques.

"Nous continuons d'essayer", a déclaré Jeff Schrag, propriétaire et fondateur de Mother's Brewing. "C'est un jeu de pouces."

À mesure que les immunisations ralentissent, la variante delta est devenue la forme prédominante du virus dans la région. Aaron Schekorra, porte-parole du département de la santé du comté de Springfield-Greene, a déclaré qu'il représentait 93% de l'échantillon aléatoire de cas que le comté envoie pour analyse, contre 70% il y a trois semaines.

Il a déclaré que les personnes non vaccinées se réunissant pour les célébrations de la remise des diplômes et les festivités du Memorial Day ont également alimenté la propagation du virus. Les événements sont survenus juste au moment où la communauté a levé son mandat de masque.

"Ma préoccupation", a-t-il déclaré, "serait qu'il s'agit d'un aperçu de ce qui va arriver dans d'autres régions du pays qui n'ont pas de taux de vaccination plus élevés."