En réponse au président Trump, le chef du W.H.O. a déclaré que politiser l’épidémie conduirait à «beaucoup plus de sacs mortuaires».

Répondant aux critiques du président Trump, le chef de l'Organisation mondiale de la santé a lancé mercredi un appel passionné à la solidarité, avertissant que la politisation de la pandémie de coronavirus entraînerait «beaucoup plus de sacs mortuaires».

M. Trump a déclenché une tirade contre l'organisation mardi, l'accusant d'agir trop lentement pour tirer la sonnette d'alarme et de traiter le gouvernement chinois trop favorablement. Alors que le président, qui a menacé de suspendre le financement américain pour le W.H.O., a parlé en termes inhabituellement durs, il n'était pas le seul à critiquer de la sorte.

Mises à jour en direct : W.H.O. Le chef met en garde contre la politisation du virus

Interrogé mercredi sur les commentaires de M. Trump, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, W.H.O. Le directeur général a déclaré: « Nous voulons tirer des leçons de nos erreurs », mais a ajouté, « pour l'instant, l'accent devrait être mis sur la lutte contre ce virus. »

« S'il vous plaît, ne politisez pas ce virus », a déclaré le Dr Tedros. «Si vous voulez être exploité et que vous voulez avoir beaucoup plus de sacs mortuaires, alors vous le faites. Si vous ne voulez pas beaucoup plus de sacs mortuaires, alors vous vous abstenez de le politiser. « 

Il a souligné que la maladie était nouvelle, ajoutant: « il y a beaucoup d'inconnues et nous ne savons pas comment elle se comportera à l'avenir. »

Alors que certains critiques ont appelé le Dr Tedros à démissionner, il a déclaré qu'il n'était pas dissuadé et pouvait résister à « trois ans » ou « trois cents ans » d'attaques personnelles. Il n'a pas cité M. Trump par son nom.

Il a déclaré pour la première fois qu'il était visé depuis des mois par des propos racistes et des menaces de mort.

Les critiques disent que le W.H.O. a trop fait confiance au gouvernement chinois, qui a d'abord tenté de cacher l'épidémie. D'autres ont reproché à l'organisation de ne pas avoir accéléré la déclaration d'une urgence sanitaire mondiale.

Au Japon, le vice-Premier ministre et ministre des Finances, Taro Aso, a récemment noté que certaines personnes faisaient référence au W.H.O. comme «l'Organisation chinoise de la santé» en raison de ce qu'il a appelé ses liens étroits avec Pékin.

Les responsables de Taiwan disent que le W.H.O. ignoré leurs premiers avertissements sur le virus parce que la Chine refuse d'autoriser Taiwan, une île autonome que Pékin revendique comme son territoire, à devenir membre.

Les défenseurs de l'agence affirment que ses pouvoirs sur tout gouvernement sont limités.

L’épidémie frappe durement la famille royale saoudienne.

Plus de six semaines après le signalement de son premier cas par l’Arabie saoudite, le coronavirus sème la terreur au cœur de la famille régnante du royaume.

Selon une personne proche de la famille, pas moins de 150 membres de la famille royale à l'intérieur du royaume auraient contracté le coronavirus, y compris des membres des branches inférieures de la famille.

Les médecins de l'hôpital d'élite qui traite le clan Saoud préparent jusqu'à 500 lits pour un afflux prévu de membres de la famille royale et de leurs proches, selon une « alerte élevée » interne envoyée mardi soir par les responsables de l'hôpital.

« Les directives doivent être prêtes pour les VIP de tout le pays », ont écrit les opérateurs de l'établissement d'élite, l'hôpital spécialisé King Faisal, envoyés par voie électronique à des médecins expérimentés. Une copie a été obtenue par le New York Times.

« Nous ne savons pas combien de cas nous recevrons, mais une alerte élevée », a déclaré le message, indiquant que « tous les patients chroniques devraient être retirés dès que possible », et les membres du personnel malades seront traités ailleurs, pour faire de la place pour la famille royale.

Le senior saoudien qui est le gouverneur de Riyad, le prince Faisal bin Bandar bin Abdulaziz Al Saud, est en soins intensifs avec Covid-19, selon deux médecins liés à l'hôpital King Faisal et deux autres proches de la famille royale. Le prince Faisal est le neveu du roi Salman.

Le roi Salman, 84 ans, s'est isolé dans un palais insulaire près de la ville de Jeddah sur la mer Rouge. Son fils, le prince héritier Mohammed bin Salman, le dirigeant de facto de 34 ans, s'est retiré avec nombre de ses ministres sur le site isolé de la même côte.

Comme l'hospitalisation cette semaine du Premier ministre britannique ou la mort le mois dernier de plusieurs hauts responsables iraniens, l'affliction de la famille royale saoudienne rappelle que les riches et les puissants ne sont pas à l'abri et qu'ils ont un meilleur accès aux tests et aux soins d'experts .

Alors que le bilan mondial du coronavirus augmente – 1,4 million d'infections confirmées et plus de 82 000 décès – les nations de tous les continents peinent à se réconcilier avec la nouvelle norme et à surmonter les retombées de la pandémie.

Mais la ville chinoise de Wuhan, où la pandémie de coronavirus a commencé, a levé son verrouillage mercredi, permettant à 11 millions d'habitants de quitter la ville sans autorisation spéciale pour la première fois en plus de 10 semaines.

Le renversement de Wuhan est une victoire symbolique puissante pour la Chine qui sera surveillée de près par le reste du monde, même si la contagion continue de se propager ailleurs – y compris aux États-Unis, qui approchent 400 000 infections connues. Il peut offrir une fenêtre sur la façon dont d'autres endroits pourraient commencer à redémarrer des chaînes d'approvisionnement endommagées et à revenir à un semblant de normalité.

Alors que la plupart des pays d'Europe, d'Inde, des États-Unis et de nombreux autres pays ont reçu l'ordre de fermer des entreprises et que la plupart des gens restent à la maison, les économies ont été paralysées et des millions de personnes ont été licenciées.

En Europe, où la propagation du virus a commencé à ralentir dans des pays durement touchés comme l'Italie et l'Espagne, certains pays se dirigent désormais vers un assouplissement des mesures strictes de verrouillage qui sont en place depuis près d'un mois.

Mais les virologues et les responsables de la santé publique affirment que l'assouplissement trop rapide des restrictions pourrait produire le scénario catastrophique que les fermetures ont jusqu'à présent tenu à distance.

Ailleurs, les chiffres n'ont pas encore culminé. Alors que la Grande-Bretagne attendait des mises à jour sur l'état du Premier ministre Boris Johnson, qui a passé une deuxième nuit dans l'unité de soins intensifs avec des complications du virus, les responsables ont averti que le pic pourrait être dans 10 jours.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson est stable et « réagit au traitement » du coronavirus, mais reste en soins intensifs, a déclaré mercredi un porte-parole.

M. Johnson a été admis à l'hôpital St. Thomas de Londres dimanche et transféré le lendemain à l'unité de soins intensifs, où il a reçu de l'oxygène mais n'a pas été mis sous ventilateur. Il ne souffre pas de pneumonie, ont déclaré mardi ses collaborateurs, mais sa maladie a suscité des inquiétudes quant à la capacité du gouvernement à prendre des décisions importantes pendant la crise.

Downing Street a refusé mercredi de commenter le traitement que M. Johnson recevait, bien qu'il ait répété des déclarations précédentes selon lesquelles il respirait sans aide, à part recevoir de l'oxygène.

Le bureau a déclaré qu'il était de bonne humeur, mais a précisé que le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab, initialement demandé de remplacer M. Johnson «si nécessaire», le faisait désormais à plein temps. Le Premier ministre peut parler aux gens si nécessaire, mais ne fonctionne pas.

M. Raab est déjà président d'un comité clé sur la pandémie, alors que le gouvernement s'efforce de contrôler l'épidémie et de stabiliser une économie durement touchée par les mesures de verrouillage qu'il a imposées.

Le gouvernement devrait revoir la semaine prochaine les mesures qui ont fermé une grande partie de l'économie, bien qu'il n'y ait pour l'instant aucun signe d'assouplissement imminent.

« Je pense que nous sommes loin de lever le verrouillage », a déclaré mercredi le maire de Londres, Sadiq Khan, dans une interview à la BBC. «Je parle régulièrement à des experts. Nous pensons que le pic, qui est la pire partie du virus, est probablement dans une semaine et demie. »

Le Nightingale, l'hôpital d'urgence qui a été construit en moins de deux semaines dans un centre de conférence de Londres, a reçu ses premiers patients mardi, a déclaré mercredi un porte-parole. Il sera en mesure de fournir un traitement de ventilation à plus de 2 800 patients.

Une téléconférence de nuit du marathon des ministres européens des Finances s'est interrompue mercredi sans accord sur les mesures de la zone euro pour lutter contre la catastrophe économique causée par la pandémie.

La réunion de 16 heures devait produire des recommandations pour une action collective par les 19 pays de l'Union européenne qui utilisent l'euro, en plus des politiques adoptées par les différents pays. Bien que certaines idées aient été largement soutenues, comme un fonds de 109 milliards de dollars pour les allocations de chômage, d'autres se sont avérées plus controversées.

L'Italie et l'Espagne, les pays les plus touchés, souhaitent que le groupe émette des dettes conjointes, appelées eurobonds ou coronabonds. Et ils veulent que les prêts du fonds de sauvetage du bloc viennent sans conditions de refonte économique ou d'austérité. Les pays les plus riches du nord ont résisté à ces mouvements.

Les analystes prévoient la pire récession depuis des générations – une contraction économique d'environ 13% dans les 19 pays de l'Union européenne qui partagent l'euro.

Le plus grand scientifique de l'Union européenne a démissionné après avoir échoué à persuader ses supérieurs de créer un programme scientifique majeur pour lutter contre le virus. Des collègues ont déclaré qu'on lui avait demandé de partir.

Le Dr Mauro Ferrari, qui est devenu président du Conseil européen de la recherche en janvier, a démissionné mardi dans une lettre à Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne.

« J'ai été extrêmement déçu par la réponse européenne à Covid-19 », a-t-il déclaré dans un communiqué au Financial Times. «Je suis arrivé à l'E.R.C. un fervent partisan de l'UE », a-t-il écrit, mais« la crise de Covid-19 a complètement changé mon point de vue ».

Le Dr Ferrari a déclaré qu'il avait commencé à faire pression pour un programme de virus spécial début mars, mais qu'il était interdit par les règles du bloc. Il a dit avoir travaillé avec Mme von der Leyen sur une alternative, mais celle-ci a apparemment été bloquée par la bureaucratie de la commission.

Mercredi, le Research Council a rejeté la version des événements du Dr Ferrari, affirmant qu'il avait été forcé de quitter en partie parce qu'il avait passé la moitié de son temps aux États-Unis et avait raté des réunions importantes.

Aux États-Unis, qui ont compté mardi le plus grand nombre de décès liés au virus en une seule journée, la crise a bouleversé l'économie et le paysage politique.

Le sénateur Bernie Sanders du Vermont a annoncé mercredi qu'il abandonnait la course présidentielle démocrate. M. Sanders avait passé les dernières semaines en marge, tout en étant confronté aux appels de ses collègues démocrates pour quitter la course et aider à unifier le parti derrière l'ancien vice-président Joseph R. Biden Jr.

À Washington, les dirigeants démocrates ont déclaré mercredi qu'ils pousseraient à doubler la taille d'une mesure d'urgence de 250 milliards de dollars demandée par l'administration Trump cette semaine pour des prêts aux entreprises en difficulté, ajoutant de l'argent pour les hôpitaux, les États et l'aide alimentaire.

La demande pourrait ralentir ce que la Maison Blanche et les dirigeants du Congrès républicain ont déclaré qu’ils espéraient être un passage rapide à la fin de la semaine d’un plan de secours intérimaire pour compléter la loi de relance de 2 000 milliards de dollars promulguée le mois dernier.

Les actions aux États-Unis ont affiché de modestes gains mercredi matin, alors que les investisseurs ont pesé les données montrant l'étendue des dommages économiques causés par la pandémie contre les signes de progrès dans les efforts pour la contenir. Le S&P 500 a augmenté de moins de 1%, tandis que les principaux indices en Europe étaient légèrement inférieurs.

Aux États-Unis, le nombre de morts est proche de 13 000, dont environ la moitié à New York et au New Jersey. Parmi les derniers décès annoncés figurait John Prine, 73 ans, un chanteur country américain qui est décédé mardi à Nashville.

Un commentaire publié mercredi sur Xinhua, l'agence de presse officielle, a déclaré que « le déblocage prudent de Wuhan est loin d'être une victoire finale sur la menace pour la santé », mais a fait de la ville le symbole qu'une « victoire mondiale sera finalement obtenue » par la détermination et le travail acharné.

Dans des scènes rappelant les derniers instants avant l'imposition de l'isolement en janvier, des passagers en imperméables surdimensionnés, des lunettes et des masques se sont précipités vers une gare pour monter à bord des premiers trains hors de la ville, tout comme les restrictions sur les voyages à destination ont été levées.

Pourtant, le gouvernement a encouragé les résidents de Wuhan à rester chez eux. Les postes de garde à l'extérieur des complexes d'appartements et dans les quartiers ont continué d'enregistrer les allées et venues des résidents. Certaines régions ont continué d’empêcher les gens de quitter leurs locaux. Les quartiers plus anciens sont restés fermés, généralement avec des feuilles de revêtement bleu, pour garantir que les gens ne puissent pas échapper aux points de contrôle.

Les entreprises récemment rouvertes les plus occupées semblaient être les banques, où de nombreuses personnes, en particulier les résidents plus âgés, peu familiers avec les services bancaires en ligne, faisaient la queue pour effectuer des dépôts, transférer des fonds ou vérifier leurs comptes. Les banques et autres grandes entreprises ont effectué des contrôles de température avant d'autoriser les gens à entrer en nombre limité.

Les enfants étaient une vue moins courante, de nombreux parents s'inquiétant toujours de leur permettre de sortir pendant que le risque d'infection persistait.

Certains ont trouvé la projection officielle du retour à la vie normale de la ville plus élevée que la réalité sur le terrain.

« Il semble que toute l'excitation n'existe que sur Internet », a écrit un utilisateur de Weibo. « Après tout, nous sommes toujours pris au piège dans nos quartiers. »

La nourriture s'est révélée être le langage universel, beaucoup sur les réseaux sociaux partageant des photos de leur premier repas après le verrouillage – le plus souvent les célèbres nouilles sèches chaudes et nouilles de boeuf de la ville – ou des images de leurs envies d'être satisfaites dès que possible.

Alors que la nouvelle de la maison de soins infirmiers Joaquín Rosillo, à la périphérie de Séville, filtrait que quelques résidents avaient été testés positifs pour le coronavirus, des familles inquiètes se sont précipitées pour obtenir des informations.

Mais au milieu d'un verrouillage à l'échelle nationale, avec leurs mouvements limités, il n'y avait pas de réponses claires. Manuel Borrego, dont la mère vit à la maison, a appris par des contacts que des gens étaient en train de mourir. Mais la direction de la maison de soins infirmiers lui a dit qu'il s'agissait de «fausses nouvelles».

Il a dit que sa mère était en vie, mais souffrait de démence et n'avait pas été testée pour le virus, à sa connaissance.

« Nous sommes en crise, mais vous ne pouvez pas laisser quelqu'un sans aucune information claire sur sa mère ou l'endroit où elle réside », a déclaré M. Borrego. « Je ne pense pas que quiconque ait vraiment compris ce qui se passait à l'intérieur des maisons de retraite. »

Des proches frustrés ont été contraints de poursuivre en justice pour faire la lumière sur la situation. Enfin, lundi après-midi, le ministre régional de la Santé d'Andalousie, Jesús Aguirre, a révélé que 24 personnes étaient décédées dans l'établissement, «peut-être directement liées» au coronavirus.

M. Aguirre, s'exprimant lors d'une conférence de presse, n'a pas précisé quand les décès sont survenus. Certains résidents ont été transférés fin mars dans un hôtel voisin, l'un des nombreux convertis en hôpitaux de campagne pour traiter les patients atteints de coronavirus.

La tragédie de Séville est la dernière à avoir frappé les maisons de retraite espagnoles, qui sont sous les projecteurs depuis que le ministre de la Défense du pays a révélé le mois dernier que des soldats déployés pour désinfecter les maisons avaient trouvé des personnes âgées abandonnées ou mortes dans leur lit.

Et la crise en Espagne est loin d'être terminée. Le ministère de la Santé a annoncé mercredi une nouvelle augmentation du nombre de morts – avec 757 décès pendant la nuit – portant le bilan de l'Espagne à 14 555 depuis le début de l'épidémie.

Le porte-avions militaire phare de la France, le Charles de Gaulle, retournait au port après que certains marins à bord aient montré des symptômes de la maladie causée par le nouveau coronavirus, a annoncé mercredi le ministère de la Défense.

Une quarantaine de marins à bord présentent « des symptômes compatibles avec une éventuelle infection à Covid-19 », a indiqué le ministère dans un communiqué. Les marins, qui ont montré des symptômes « récemment », ont été isolés, a indiqué le ministère.

« Aucune aggravation n'a été observée avec ces patients », a indiqué le ministère. « Tout est actuellement en cours pour garantir la sécurité des membres d'équipage. »

Le communiqué indique que les «mesures sanitaires» à bord ont été «renforcées», notamment le nettoyage régulier des parties communes, des réunions limitées et des masques pour les membres d'équipage symptomatiques.

Une équipe sera envoyée à bord avec des kits pour tester les marins et essayer d’empêcher la propagation du virus, a ajouté le ministère.

Le Charles de Gaulle, qui peut transporter jusqu'à 2 000 marins, est déployé dans l'océan Atlantique et retourne à son port d'attache, Toulon, sur la côte méditerranéenne de la France, plus tôt que prévu, a indiqué le ministère.

Le nombre de morts en France a dépassé 10 000 cette semaine, avec 10 328 décès enregistrés dans les hôpitaux et les maisons de retraite et de soins. Près de 80 000 personnes ont été testées positives pour le coronavirus dans le pays.

Paris, la capitale, a interdit le jogging et tous les autres sports de plein air de 10h à 19h. pour réduire l'interaction sociale.

La mairesse Anne Hidalgo a déclaré à Franceinfo qu'elle ne voulait pas interdire le jogging, mais le limiter uniquement aux «moments où il y aura moins de monde dans la rue». Elle a poursuivi: « Pendant la journée, vous avez des gens qui font leurs courses – et c'est normal, parce que vous devez manger – et vous avez des gens qui vont travailler. »

Même le vélo a été arrêté en France, mais les professionnels demandent une dérogation, affirmant que leurs moyens de subsistance sont en jeu.

Certains Américains vivant dans des pays africains regardent la pandémie se propager à travers les États-Unis et décident qu'ils feraient mieux de rester sur place.

Masque les pénuries dans les hôpitaux. Tests diagnostiques inadéquats. Des fournitures médicales sont arrivées de l'étranger. Et un organisme de bienfaisance international mettant en place un hôpital de campagne à Central Park.

«L'Afrique se sentait mieux», a déclaré John Shaw, qui vit depuis deux ans à Nairobi, au Kenya, avec sa femme et ses deux fils. «Il y a beaucoup d'inconnues quant à la manière dont les Américains géreront cette crise. Il ne nous semblait pas du tout évident que tout irait bien là-bas. »

Alors que la pandémie se propage et que les infections augmentent à travers le monde, de nombreux Américains travaillant ou étudiant à l'étranger sont rentrés chez eux. Les ambassades américaines ont organisé des vols d'évacuation pour les citoyens qui cherchaient à fuir des pays qui ont longtemps été critiqués pour leurs systèmes de soins de santé minables et la désinformation du gouvernement.

Le virus a mis du temps à s’installer dans de nombreuses régions d’Afrique, mais alors que les infections confirmées et les décès augmentent, la volonté du continent de faire face à une pandémie est remise en question. Mardi, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que le nombre de cas sur le continent était passé à plus de 10 000, avec plus de 500 décès.

Les États-Unis ont signalé un nombre considérablement plus élevé – au moins 397 000 cas, le total le plus élevé au monde. Avec l'effondrement du système de santé et le ralentissement de l'économie, certains citoyens américains – en particulier ceux qui vivent à l'étranger – commencent à voir leur pays sous un jour nouveau et troublant.

En conséquence, certains Américains ont décidé de rester en Afrique, qui faisait partie des endroits que le président Trump a notamment décrits avec une épithète dénigrante et vulgaire.

À la mi-mars, le nord de l'Italie était devenu le centre d'une pandémie mondiale. Le coronavirus a infecté des dizaines de milliers d'Italiens, dévastant le pays avec la plus vieille population d'Europe. Dans la région de Lombardie, où le virus a explosé pour la première fois en Occident, un système de santé riche et avancé est soudainement devenu une zone de guerre.

Les hôpitaux ont élargi la capacité de soins intensifs, bordé des salles entières de ventilateurs et de couloirs surpeuplés avec des réservoirs d'oxygène et des lits. Les médecins, les infirmières, les ambulanciers paramédicaux et les volontaires n'avaient d'autre choix que de combattre jour et nuit avec peu de repos. Mis en quarantaine à domicile, les civils italiens en ont pris note. Ils ont applaudi depuis leurs balcons et ont partagé sur le Web des photos d'infirmières effondrées à un bureau ou portant les ecchymoses de masques serrés.

Ces images sont parvenues au photographe Andrea Frazzetta dans l'appartement de Milan où il se réfugiait sur place avec sa femme et leur fils de 4 ans, qui s'était remis d'une pneumonie plusieurs mois plus tôt. M. Frazzetta avait vivement encouragé sa mère et son père à faire de même.

Mais comme beaucoup à Milan et dans ses environs, ils ont pris la menace à la légère et ne sont restés chez eux que lorsque le gouvernement central de Rome a ordonné la fermeture, d'abord dans le nord, puis dans tout le pays. En regardant les selfies de ces infirmières meurtries, Mme Frazzetta a décidé de documenter la lutte historique qui se déroulait autour de lui.

Alors que les verrouillages éclaircissent le ciel indien, une étude américaine établit un lien entre la pollution atmosphérique et les taux de mortalité plus élevés des coronavirus.

Le ciel normalement salissant au-dessus de l'Inde s'est dégagé ces derniers jours, car les blocages destinés à étouffer la pandémie ont limité la circulation automobile, réduit considérablement les voyages en avion et fermé les usines et les chantiers de construction.

Un résultat est l'émergence de quelque chose de rare: un ciel bleu pur.

« Je ne sais pas combien de temps cela durera », a déclaré Sudhir Kumar Bose, professeur d'anglais à la retraite à New Delhi, la capitale. « Mais en ce moment, je me sens beaucoup mieux. »

Ces ciels clairs pourraient faire plus que simplement remonter le moral des gens.

De nombreuses études ont montré que l'exposition aux particules fines expose les personnes à un risque accru de cancer du poumon, de crises cardiaques, d'accidents vasculaires cérébraux et même de décès prématuré. Mais une nouvelle étude par des chercheurs de l'Université de Harvard – la première du genre aux États-Unis – montre un lien statistique entre l'air sale et la mort ou une maladie grave de Covid-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus.

Dans une analyse de 3080 comtés américains, les auteurs de l'étude ont constaté qu'une légère augmentation de l'exposition à la pollution à long terme pourrait avoir de graves conséquences liées aux coronavirus, même en tenant compte d'autres facteurs tels que les taux de tabagisme et la densité de la population. Une personne vivant depuis des décennies dans un comté avec des niveaux élevés de particules fines, par exemple, était 15% plus susceptible de mourir du virus qu'une personne dans une région où la pollution atmosphérique était légèrement inférieure.

C'est une constatation inquiétante pour les pays où la pollution est bien pire que celle des États-Unis – y compris l'Inde, où le nombre de cas de coronavirus dépasse désormais les 4000 et double tous les quatre jours.

« La plupart des pays ne le prennent pas assez au sérieux et n'en font pas assez étant donné l'ampleur des dommages que la pollution atmosphérique fait à l'ensemble de notre santé », a déclaré Beth Gardiner, journaliste et auteur d'un livre sur le sujet.

Mardi, lorsque le président Trump a déclenché une tirade contre l'Organisation mondiale de la santé, l'accusant d'agir trop lentement pour sonner l'alarme sur la menace du nouveau coronavirus, ce n'était pas la première fois que l'organisme mondial de la santé faisait face à de telles critiques.

Au Japon, le vice-Premier ministre et ministre des Finances, Taro Aso, a récemment noté que certaines personnes avaient commencé à se référer au W.H.O. comme «l'Organisation chinoise de la santé» en raison de ce qu'il a décrit comme ses liens étroits avec Pékin. Les responsables de Taiwan disent que le W.H.O. ignoré leurs premiers avertissements sur le virus parce que la Chine refuse d'autoriser Taiwan, une île autonome que Pékin revendique comme son territoire, à devenir membre.

Les critiques disent que le W.H.O. a trop fait confiance au gouvernement chinois, qui a d'abord tenté de cacher l'épidémie à Wuhan. D'autres ont reproché à l'organisation et à son chef, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, d'avoir progressé trop lentement en déclarant une urgence sanitaire mondiale.

L'OMS, une agence des Nations Unies, a défendu sa réponse, affirmant mercredi qu'elle avait alerté le monde sur la menace posée par le virus en temps opportun et qu'elle s'était «engagée à faire en sorte que tous les États membres soient en mesure de répondre efficacement aux cette pandémie. « 

Les défenseurs de l'agence affirment que ses pouvoirs sur tout gouvernement sont limités et qu'elle a fait de son mieux pour faire face à une menace pour la santé publique avec peu de précédents.

En Grande-Bretagne, huit médecins sont morts du coronavirus. Tous étaient des immigrants.

Dans un pays divisé par le Brexit et le mouvement anti-immigrant qui l'a fait naître, la mort des médecins – d'Égypte, d'Inde, du Nigéria, du Pakistan, du Sri Lanka et du Soudan – témoigne de l'extraordinaire dépendance du précieux service de santé britannique vis-à-vis des travailleurs étrangers .

Leur travail est plus périlleux que jamais. Mercredi, la Grande-Bretagne a enregistré son taux de mortalité par jour le plus élevé, près de 1 000 personnes, portant le nombre total de morts à plus de 7 000.

Le Dr Adil el-Tayar, 64 ans, originaire du Soudan, a été parmi les premiers médecins à mourir du coronavirus en Grande-Bretagne. Son cousin, le Dr Hisham el-Khidir, a déclaré qu'un meilleur équipement de protection et des protocoles de dépistage auraient pu le sauver.

«Dans nos analyses de morbidité, nous examinons chaque cas et demandons:« Était-il évitable? Était-ce évitable? », A-t-il dit. « Même avec toutes les difficultés, je dois dire que la réponse doit être oui. »

La Grande-Bretagne n'est pas le seul pays à compter sur sa dette envers les médecins étrangers. Aux États-Unis, où les immigrants représentent plus du quart de tous les médecins mais font souvent face à de longues attentes pour obtenir des cartes vertes, New York et New Jersey ont déjà ouvert la voie aux diplômés des facultés de médecine à l'étranger.

Pendant des mois, la machine de propagande du gouvernement chinois avait repoussé les critiques concernant la gestion par Pékin de l'épidémie de coronavirus, et elle semblait enfin trouver un public. Des voix aussi variées que l’Organisation mondiale de la santé, le gouvernement serbe et le rappeur Cardi B ont salué l’approche de la Chine comme décisive et responsable.

Mais la Chine n'a pas pu savourer les éloges longtemps. Ces derniers jours, des dirigeants étrangers – même dans des pays amis comme l’Iran – ont remis en question les infections et les décès signalés en Chine. Un haut diplomate européen a averti que l'aide de Pékin était un masque pour ses ambitions géopolitiques, tandis qu'un responsable brésilien a suggéré que la pandémie faisait partie d'un plan pour «dominer le monde».

Les détracteurs de la Chine, y compris l’administration Trump, ont accusé la direction autoritaire du Parti communiste d’exacerber l’épidémie en tentant d’abord de la cacher. Mais la Chine essaie de réécrire son rôle, en tirant parti de sa machine de propagande mondiale de plus en plus sophistiquée pour se présenter comme le leader responsable et magnifique qui a triomphé là où d'autres ont trébuché.

Le récit qui prévaut a des implications bien au-delà d'un jeu de blâme international. Lorsque l'épidémie s'apaisera, les gouvernements du monde entier seront confrontés à des économies paralysées, à un nombre de morts inconnu et à une profonde perte de confiance parmi leur population. Le fait que Pékin puisse pénétrer dans ce vide ou soit mis au pilori peut déterminer le sort de ses ambitions pour un leadership mondial.

Le coronavirus a provoqué un flot de théories du complot, de désinformation et de propagande, érodant la confiance du public et sapant les responsables de la santé.

Les affirmations selon lesquelles le virus est une arme biologique étrangère, une invention partisane ou une partie d'un complot visant à réorganiser la population ont remplacé un virus stupide par des méchants plus familiers et plus compréhensibles. Chaque affirmation semble donner à une tragédie insensée un certain sens, même sombre.

La croyance que l'on est au courant des connaissances interdites offre des sentiments de certitude et de contrôle, disent les psychologues, et le partage de ces informations peut donner aux gens un sentiment d'agence pendant une crise qui a bouleversé le monde.

Des rumeurs et des allégations sans fondement sont propagées par des personnes dont les facultés critiques ont simplement été submergées par des sentiments de confusion et d'impuissance, avertissent les experts. Mais les fausses allégations sont également promues par des gouvernements qui cherchent à cacher leurs échecs, des acteurs partisans à la recherche d'avantages politiques, des escrocs banals et, aux États-Unis, un président qui a poussé des remèdes non prouvés et des mensonges déviant les reproches.

Ils ont conduit les gens à consommer des remèdes maison mortels et à bafouer les conseils sur la distance sociale. Et ils perturbent les actions collectives radicales, comme rester à la maison ou porter des masques, nécessaires pour contenir le virus.

« Nous n'avons pas été confrontés à une pandémie à une époque où les humains sont aussi connectés et ont autant accès à l'information qu'ils le font maintenant », a déclaré Graham Brookie, qui dirige le Digital Forensic Research Lab du Atlantic Council.

Les reportages ont été fournis par Benjamin Mueller, Richard Pérez-Peña, Karen Zraick,Max Fisher,Javier C. Hernández, Dionne Searcy, Ruth Maclean, Stephen Castle, Chris Buckley, Elaine Yu, Steven Erlanger, Matina Stevis-Gridneff, Mark Landler, Megan Specia, Jeffrey Gettleman, Vivian Wang, Raphael Minder, Aurelien Breeden, Iliana Magra, William Grimes, Neil Genzlinger, Abdi Latif Dahir, Tariq Panja, Vanessa Friedman, Raymond Zhong, Katrin Bennhold, Mike Ives, Russell Goldman, Dan Levin, Andrea Frazzetta, Jason Horowitz, Rick Gladstone, Victor Mather, Catherine Porter, Lisa Friedman, Ian Austen, David D. Kirkpatrick, Ben Hubbard et Constant Meheut.