ImageBoîtes de doses de la taille d'un enfant du vaccin Pfizer-BioNTech Covid-19, avec leurs marques orange révélatrices.Crédit.PfizerLe vaccin contre le coronavirus Pfizer-BioNTech est-il sans danger pour les enfants de 5 à 11 ans ? Est-ce que ça marche ? Est-ce que chaque enfant en a besoin ?

La Food and Drug Administration a autorisé vendredi le vaccin pour une utilisation d'urgence dans ces groupes d'âge, suite à une recommandation quasi unanime de ses conseillers la semaine dernière. Mardi, un comité similaire conseillant les Centers for Disease Control and Prevention se réunit pour avoir son mot à dire. (La réunion est diffusée ici.)

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Si, comme prévu, les conseillers recommandent le vaccin et que la directrice de l'agence, le Dr Rochelle Walensky, approuve, la décision atténuerait très probablement les inquiétudes de millions de parents et renforcerait les défenses des États-Unis contre le virus avant l'arrivée de l'hiver.

Les vaccinations pour les enfants âgés de 5 à 11 ans pourraient alors commencer cette semaine. Anticipant la décision de l'agence, l'administration Biden a enrôlé plus de 20 000 pédiatres, médecins de famille et pharmacies pour administrer les vaccins.

Environ 15 millions de doses sont déjà emballées avec de la neige carbonique, chargées dans de petits conteneurs spécialisés et expédiées par avion et par camion vers des sites de vaccination à travers le pays, ont déclaré lundi des responsables fédéraux.

Les plus jeunes recevront un tiers de la dose autorisée pour les 12 ans et plus, délivrée par des aiguilles plus petites et conservées dans des flacons plus petits pour éviter une confusion avec les doses pour adultes.

Les directives du C.D.C. pour l'utilisation du vaccin ne sont pas juridiquement contraignantes, mais influencent fortement la pratique de la communauté médicale. Une approbation serait opportune, alors que les Américains commencent à planifier les vacances d'hiver.

Bien que les cas aux États-Unis diminuent régulièrement depuis des semaines, les experts avertissent que les réunions de famille à l'intérieur pendant les vacances de Thanksgiving et de Noël pourraient faire grimper à nouveau les taux, même s'ils n'atteignent pas les horribles sommets de l'année dernière. Les compagnies aériennes se préparent pour ce qui pourrait être la saison de voyage la plus chargée depuis le début de la pandémie.

Les vaccinations apaiseraient l'esprit de nombreux parents soucieux de protéger leurs jeunes enfants et frustrés par les fréquentes fermetures d'écoles et les quarantaines. Les épidémies de coronavirus ont forcé 2 000 écoles à fermer entre début août et octobre.

Pourtant, de nombreux parents hésitent à vacciner leurs enfants, invoquant des inquiétudes quant à la sécurité à long terme du vaccin ou parce qu'ils craignent que le vaccin soit plus nocif que Covid-19.

Selon le dernier sondage de la Kaiser Family Foundation, environ trois parents sur dix déclarent qu'ils ne recevront certainement pas le vaccin pour leurs enfants de 5 à 11 ans. Un pourcentage similaire de parents a déclaré qu'ils feraient vacciner leurs enfants " tout de suite ", un chiffre qui a à peine bougé depuis des sondages similaires en juillet et septembre.

Avant la F.D.A. conseillers rencontrés la semaine dernière, ils ont été bombardés de milliers de courriels déversant de fausses informations sur le vaccin et demandant aux experts de voter contre. Une objection courante au vaccin est que les enfants tombent rarement malades à cause du virus et que les dommages potentiels du vaccin peuvent l'emporter sur ses avantages.

Mais si les enfants sont beaucoup moins susceptibles que les adultes de tomber gravement malades à cause du virus, leur risque n'est pas nul. De nombreux enfants ont été infectés par le coronavirus lors de la flambée la plus récente, et les enfants âgés de 5 à 11 ans représentaient près de 11% de tous les cas la semaine du 10 octobre, selon les données collectées par le C.D.C.

Depuis le début de la pandémie, plus de 8 300 enfants âgés de 5 à 11 ans ont été hospitalisés avec Covid, et au moins 170 sont décédés. Environ un tiers des enfants hospitalisés étaient suffisamment malades pour être admis dans des unités de soins intensifs.