Avec le temps, de plus en plus de gens se demandent si j'avais déjà un coronavirus. « Je peux aider le prochain patient [INAUDIBLE]. « . » Désormais, les hôpitaux de Stanford, dans le nord de la Californie, donnent à leurs professionnels de la santé la réponse avec des tests d'anticorps pour tous. Nous avons eu un accès exclusif pour suivre deux soignants et leur sang tout au long du processus de test des anticorps. « J'ai un être cher à la maison, ma mère, qui est à haut risque. Je veux donc me faire tester juste pour m'assurer que je vais bien, et je vais peut-être la surprendre et lui dire que je peux venir te voir.  » Tout d'abord, ils sont tamponnés pour s'assurer qu'ils ne sont pas actuellement infectés. « Oh mon Dieu. » Et puis ils donnent un flacon de sang pour le test d'anticorps. « Il y a tellement de porteurs asymptomatiques autour, et il y a tellement de gens qui ont pu en avoir ou qui ont eu des symptômes légers, et qui ne l'avaient pas su. Si j'ai les anticorps et que quelqu'un a besoin de mon plasma, j'aimerais aider.  » « Honnêtement, j'espère que cela reviendra positif, que cela nous apprendra beaucoup » Ce test sanguin, également connu sous le nom de sérologie, montrera s'ils ont déjà eu un coronavirus et que leur système immunitaire a soulevé des anticorps pour le combattre. Mais il ne peut pas prédire si ces anticorps les immuniseront. Ce que cela et d'autres tests d'anticorps fiables peuvent faire, c'est de nous donner une meilleure idée de l'étendue réelle du coronavirus. Et ils aident les chercheurs à concevoir des traitements et des vaccins possibles. « Des tests plus répandus nous aideront à mieux comprendre plus rapidement quelles sont les variables importantes, vous savez, qui va être protégé, qui ne le sera pas. » Ce sont des échantillons des personnes que nous venons de rencontrer, notamment Heidi et Jamshid. Ici, ils seront filés pour séparer les cellules sanguines du plasma. Ensuite, ce plasma est transporté dans un autre laboratoire du campus pour analyse. « Vous pouvez voir que le robot place précisément la bonne quantité de chaque échantillon dans les puits de la plaque. » « Il y a eu une forte demande pour le test. Le laboratoire est essentiellement ouvert 24h / 24. Les instruments ont fonctionné jour et nuit.  » Le Dr Scott Boyd et son équipe ont développé ce test, et maintenant ils progressent rapidement. Ils viennent de recevoir un nouvel envoi de robots appelé ELISA Instruments. Bientôt, l'équipe espère traiter au moins 4 000 échantillons par jour. Ils utilisent des contrôles pour valider leurs tests, afin qu'ils sachent que cela fonctionne. Les témoins positifs proviennent de patients atteints de coronavirus à Stanford, et les négatifs proviennent de donneurs de sang sains, pris avant que le coronavirus ne se propage à l'homme. Sur 200 personnes, les résultats pour quelques-uns peuvent être inexacts. Mais ce genre de test est parmi les meilleurs que nous ayons. Vous pouvez voir les contrôles ici dans la colonne de gauche de chaque plaque de test. Une fois le traitement de la plaque terminé, vous pouvez voir une couleur jaune dans les échantillons de patients qui contiennent des anticorps. Plus la couleur est foncée, plus il y a d'anticorps. « Mais le simple fait de mesurer la quantité totale ne vous dit pas toutes les informations que vous souhaitez connaître. La question est de savoir si quelqu'un a probablement une immunité. Les réponses ne sont pas encore aussi claires.  » Seuls certains anticorps combattent ou neutralisent le virus. La prochaine étape pour les chercheurs consiste donc à les identifier. Alors, combien de ces anticorps neutralisants sont nécessaires pour bloquer le virus et prévenir la réinfection ? « Nous travaillons donc également à l’élaboration d’un test de neutralisation de quiconque qui nous permettrait de tester de nombreux patients à l’hôpital, ainsi que des travailleurs de la santé. » Ce test d'anticorps neutralisants, que le Dr Boyd espère avoir préparé d'ici la fin mai, donnera une meilleure idée de qui est réellement immunisé. Tu te souviens de Heidi plus tôt ? Eh bien, nous avons regardé son échantillon passer par le processus. « Coronavirus. » Et maintenant, ses résultats sont arrivés. « Non détecté. » Très bien, alors que disent les résultats ? « Négatif. COVID négatif et sérologie négative, malheureusement. Mais c'est une bonne chose, non ? Ça peut encore être bon. Aujourd'hui, c'est vraiment ma seule journée de sécurité, car je retourne au travail demain. Je me sens donc en sécurité que je puisse aller voir ma mère sans masque. Je ne pense pas qu'elle ait la capacité de survivre à une maladie comme celle-ci, j'ai donc dû faire très attention. Je n'ai pas vu son visage. Elle n'a pas vu mon visage sans masque depuis le début du mois de mars. Je suis négatif.  » « Quoi ? » « Ouais. » « Yay !  » « Vous pouvez retirer votre masque, au moins pour aujourd'hui. Venez ici.  » « Oh mon Dieu. Je suis tellement heureux. » « Je vous ai manqué. » « Je vous ai manqué. Oh, je n'ai pas eu un câlin pour toujours. Oh, je suis tellement content. D'ACCORD. Au revoir chérie. Bye Bye. » « D'accord. Bye Bye. » « Je vous remercie. » Les résultats de Jamshid sont les mêmes que ceux de Heidi: « Je n'ai donc pas d'anticorps, ce qui est génial, car cela signifie que les EPI fonctionnent, ce qui est fantastique. Je suis définitivement allé dans plusieurs pièces avec des personnes avec un COVID connu, et je porte des EPI. Et je suis content d'être dans un endroit où je n'ai pas eu à réutiliser ou recycler mon EPI.  » Les données préliminaires commencent à montrer que les résultats d'anticorps négatifs de Heidi et Jamshid sont représentatifs. « Salut, Romey. » Dans des endroits comme la région de la baie qui n'ont pas été durement touchés, seule une petite fraction des personnes sont testées positives pour les anticorps. « Vous savez, où je vais à l'épicerie, je l'obtiens. Je retourne travailler, je comprends. C'est là-bas, donc je vais toujours prendre les mêmes précautions. Je vais toujours porter un masque.  » Mais ces tests sont une première étape vers la compréhension de l'immunité. Le simple fait d'avoir des anticorps n'est pas un laissez-passer gratuit. « J'espère que si quelqu'un est positif, cela ne donne pas un faux sentiment de sécurité. Je pense toujours que tout le monde doit se protéger comme nous le sommes actuellement. «