La Chine pleure ses morts, alors que des doutes émergent sur son bilan viral.

Le gouvernement chinois a organisé samedi un jour de deuil national, le jour du festival annuel de balayage des tombes, un moment traditionnel pour honorer les ancêtres. Des drapeaux ont volé à la moitié du personnel et des alarmes et des klaxons ont retenti pendant trois minutes à partir de 10 heures. Xi Jinping et d'autres dirigeants du Parti communiste au pouvoir ont assisté à une cérémonie à Pékin.

Il ne suffira probablement pas d’apaiser de nombreuses familles de la ville de Wuhan, qui se sont montrées irritées contre les efforts de l’État pour contrôler le processus de deuil.

Mises à jour en direct du coronavirus : C.D.C. Recommande de porter des masques

Les autorités poussent des proches à enterrer leurs morts rapidement et tranquillement, et ils suppriment les discussions en ligne sur les décès alors que des doutes émergent sur la véritable taille du bilan chinois du virus.

La police de Wuhan, où la pandémie a commencé, a été envoyée pour disperser des groupes sur WeChat, une application de messagerie populaire, créée par des proches de victimes de coronavirus. Les censeurs du gouvernement ont effacé les médias sociaux d'images montrant des parents faisant la queue dans les salons funéraires de Wuhan pour recueillir les cendres. Les responsables ont assigné des gardiens à des proches pour les suivre pendant qu'ils choisissent les lieux de sépulture, réclament les restes de leurs proches et les enterrent, disent les membres de la famille en deuil.

Liu Pei’en, dont le père est décédé après avoir contracté le coronavirus dans un hôpital de Wuhan, a déclaré que les autorités avaient insisté pour l’accompagner à un salon funéraire pour récupérer les restes de son père. Plus tard, ils l'ont suivi au cimetière où ils l'ont vu enterrer son père, a-t-il dit. M qui se sont terminées en 20 minutes.

« Mon père a consacré toute sa vie à servir le pays et le parti », a déclaré par téléphone M. Liu, 44 ans, qui travaille dans les finances. « Seulement pour être surveillé après sa mort. »

Le président Trump a déclaré vendredi que les Centers for Disease Control and Prevention exhortaient tous les Américains à porter un masque lorsqu'ils quittent leur domicile, mais il a sapé le message en appelant à plusieurs reprises la recommandation volontaire et en disant qu'il n'en porterait pas lui-même.

« Avec les masques, ce sera une chose volontaire », a déclaré le président au début du briefing quotidien sur les coronavirus à la Maison Blanche. « Tu peux le faire. Vous n’avez pas à le faire. Je choisis de ne pas le faire. C'est peut-être bien. Ce n'est qu'une recommandation, volontaire. « 

« Porter un masque pour saluer les présidents, les premiers ministres, les dictateurs, les rois, les reines – je ne sais pas », a-t-il ajouté, bien qu'il ait cessé de recevoir des dignitaires étrangers il y a des semaines. « D'une manière ou d'une autre, je ne le vois pas par moi-même. »

L'annonce de M. Trump, suivie de son licenciement rapide, a été une manifestation publique remarquable de l'intense débat qui a eu lieu au sein de l'aile ouest au cours des derniers jours, alors qu'une administration divisée se demandait s'il fallait demander un changement aussi radical dans le social comportement. Hauts fonctionnaires du C.D.C. ont poussé le président pendant des jours pour conseiller à tout le monde – même aux personnes qui semblent en bonne santé – de porter un masque ou un foulard qui couvre la bouche et le nez lors de l'achat à l'épicerie ou dans d'autres lieux publics.

L’exposé du président a été particulièrement controversé jouté avec sa propre administration et retourné généralement sous une forme pugilistique.

À un moment donné, il n'a pas dit, en réponse à une question, s'il prenait des mesures pour garantir que l'élection présidentielle de 2020 se déroulerait comme prévu, si le coronavirus était toujours présent en novembre. Mais il a insisté sur le fait que l'élection ne serait pas reportée.

M. Trump a ajouté qu'il n'approuvait pas le vote par correspondance, une idée qui gagne du terrain au milieu des préoccupations selon lesquelles le vote en personne exposerait les gens au coronavirus.

« Je pense que beaucoup de gens trichent avec la poste lors du vote », a-t-il déclaré. « Ça devrait être, tu vas à un stand et tu te présentes fièrement. »

Selon des entretiens avec des responsables actuels et anciens, la Federal Emergency Management Agency, le bureau responsable de la riposte du gouvernement américain aux coronavirus dans tout le pays, manque d’employés formés à certains de ses emplois de première ligne les plus importants.

Dans le même temps, l'agence a été contrainte de suspendre une importante initiative d’embauche et a fermé des centres de formation pour éviter de propager l'infection.

Le nombre de personnel disponible qualifié pour diriger les opérations sur le terrain est tombé à 19, passant de 44 en moins de six semaines, car bon nombre de ces dirigeants ont été affectés à des opérations dans des États avec des déclarations de catastrophe liées au virus. D'autres membres du personnel sont également contraints de répondre à d'autres catastrophes.

Les centres de formation du Maryland et de l'Alabama ont été fermés jusqu'à la mi-mai, et un effort pour recruter de nouveaux employés est suspendu, selon un haut fonctionnaire de l'administration ayant une connaissance directe des opérations de la FEMA.

Avec la saison des incendies de forêt imminente et la saison des ouragans commençant dans moins de deux mois, les déficits pourraient compliquer la réponse fédérale aux catastrophes à l'échelle nationale.

Le procureur général William P. Barr a ordonné vendredi au Bureau des prisons d'élargir le groupe de détenus fédéraux éligibles à une libération anticipée et de donner la priorité à ceux de trois établissements où les cas connus de coronavirus ont augmenté de manière précipitée, car le virus menace de submerger les installations médicales de la prison et à proximité les hôpitaux.

M. Barr a écrit dans une note adressée à Michael Carvajal, le directeur du Bureau des prisons, qu'il intensifiait les efforts pour libérer les prisonniers à la maison parce que les « conditions d'urgence » créées par le coronavirus ont affecté la capacité du bureau à fonctionner.

Il a ordonné au bureau de donner la priorité à la libération des prisonniers des établissements correctionnels fédéraux de Louisiane, du Connecticut et de l’Ohio, qui comprennent la majeure partie des 91 détenus du système et 50 membres du personnel qui ont été testés positifs pour le coronavirus.

Au moins cinq détenus sont morts à la prison fédérale d'Oakdale, en Louisiane, et deux sont morts à la prison fédérale près d'Elkton, Ohio. Les responsables des syndicats qui représentent les travailleurs pénitentiaires ont déclaré que les chiffres rapportés sous-estimaient probablement le nombre de personnel infecté, étant donné la rareté des tests.

Le président Trump a déclaré vendredi soir qu'il envisageait de nommer un membre du bureau du conseil de la Maison Blanche pour être l'inspecteur général spécial chargé de superviser le fonds de sauvetage de 500 milliards de dollars du département du Trésor.

La sélection de M. Trump, Brian D. Miller, est un ancien procureur fédéral qui a passé neuf ans en tant qu'inspecteur général de la General Services Administration. M. Miller a été nommé pour ce poste en 2004 par le président George W. Bush.

L'inspecteur général spécial est l'un des nombreux mécanismes de surveillance créés dans le cadre du plan de secours économique de 2 billions de dollars adopté par le Congrès la semaine dernière. La position sera examinée de près, car les législateurs des deux parties ont demandé à M. Trump de remplir le rôle rapidement pour garantir que l'argent de relance soit distribué avec transparence et que la fraude et le favoritisme soient évités.

Le président a sonné l'alarme la semaine dernière lorsque, après avoir signé la loi, il a publié une déclaration qui suggérait qu'il avait le pouvoir de décider quelles informations le nouvel inspecteur général pourrait partager avec le Congrès.

Certains chefs d'entreprise se hérissent des conditions potentielles des subventions et des prêts autorisés par la législation de relance que le président Trump a signée la semaine dernière. Le chef de la direction de Boeing, David Calhoun, a quant à lui suggéré que la société aérospatiale pourrait lever des fonds ailleurs si elle jugeait les conditions du gouvernement trop onéreuses.

Par ailleurs, la Présidente Nancy Pelosi a appelé vendredi à un autre paquet d'aide global pour s'appuyer sur les plus de 2 billions de dollars de mesures de relance adoptées la semaine dernière, indiquant que les démocrates attendraient de poursuivre un plan d'infrastructure et se concentreraient plutôt sur des mesures urgentes pour aider les Américains à surmonter la conjoncture économique. chocs provoqués par la pandémie.

New York, l'épicentre de plus en plus meurtri de l'épidémie de coronavirus aux États-Unis, a signalé vendredi son plus grand nombre de décès dus au virus en une seule journée, ce qui a incité les responsables de l'État à supplier le reste du pays de l'aide et à promulguer une ordonnance d'urgence visant à empêcher hors catastrophe médicale.

Vendredi, dans les 24 heures et jusqu'à midi, 562 personnes – soit une presque toutes les deux minutes et demie – sont mortes du virus dans l'État de New York, portant le nombre total de morts à près de 3 000, le double de ce qu'il n'était que trois jours avant. Au cours de la même période, 1427 patients nouvellement malades se sont rendus dans les hôpitaux – un autre record en un jour – bien que le taux d'augmentation des hospitalisations semble se stabiliser, ce qui suggère que les mesures extrêmes de distanciation sociale mises en place le mois dernier pourraient avoir commencé à fonctionner.

Malgré la lueur d'espoir, les nouvelles statistiques sont un rappel brutal de la force coup de vent de la crise qui menace New York, où plus de 102 000 personnes – presque autant queen Italie et en Espagne, les pays européens les plus durement touchés avec environ 120 000 cas chacun – ont maintenant été testés positifs pour le virus. La situation était particulièrement grave à New York, où certains hôpitaux ont signalé manquer de sacs mortuaires et d'autres ont commencé à planifier la perspective impensable d'un rationnement des soins.

« Il est difficile de dire avec précision ce avec quoi nous nous débattons tous pendant que nous nous frayons un chemin à travers cette pandémie », a écrit vendredi Vicki L. LoPachin, médecin hygiéniste en chef du Mount Sinai Health System. . « Nous guérissons tant de gens et réconfortons ceux que nous ne pouvons pas sauver – une vie précieuse à la fois. »

La docteure Deborah Birx, coordinatrice de la réponse aux coronavirus à la Maison Blanche, a déclaré vendredi que le gouvernement « déplacerait les fournitures de manière créative à travers le pays pour répondre aux besoins des fournisseurs de soins de santé de première ligne mais aussi de tous les Américains qui ont besoin de notre soutien en ce moment ».

Le Pentagone envisage de laisser deux navires-hôpitaux de la Marine envoyés à New York et en Californie prendre des patients testés positifs pour le nouveau coronavirus, ont déclaré vendredi des responsables du département de la Défense. Une décision pourrait intervenir dans les prochains jours.

Des responsables locaux en Allemagne et en France ont accusé les acheteurs américains de les surenchérir sur des masques de protection qui avaient été alignés pour les travailleurs médicaux combattant le coronavirus en Europe. Les masques, affirment-ils, étaient déjà dans des aéroports asiatiques, sur le point d'être expédiés.

Un législateur de la ville de Berlin a déclaré que des Américains non identifiés avaient en quelque sorte acquis 200 000 masques de protection qui étaient destinés aux premiers intervenants et aux travailleurs hospitaliers dans la capitale allemande.

« Nous considérons qu'il s'agit d'un acte de piraterie moderne », a déclaré vendredi le législateur allemand Andreas Geisel dans le journal Der Tagesspiegel. « Ce n'est pas une façon de traiter avec des partenaires transatlantiques. »

Les médias allemands ont rapporté que les masques se trouvaient à l'aéroport de Bangkok, où ils étaient censés avoir été chargés dans un avion à destination de l'Allemagne, mais ont été détournés vers un avion à destination des États-Unis.

Un autre envoi de masques de protection était en Chine et à destination de la région parisienne lorsque, selon des responsables français, il a été acheté par des acheteurs américains non identifiés offrant plus d'argent.

« C'est vrai – sur le tarmac, les Américains arrivent, montrent l'argent liquide et paient trois ou quatre fois plus pour les commandes que nous avons passées », a déclaré à la radio française un responsable, Jean Rottner de la région du Grand Est. « Nous devons donc vraiment nous battre. »

Dans un communiqué rendu public vendredi, l'ambassade des États-Unis en France a déclaré que « le gouvernement américain n'a acheté aucun masque destiné à être livré de Chine vers la France », ajoutant que « les informations contraires sont complètement fausses ».

Les États récalcitrants résistent aux appels aux ordonnances de maintien à domicile.

Dans tout le pays, le nombre total de cas de coronavirus a fortement augmenté vendredi après-midi, dépassant 275 000, soit plus d'un quart de million de personnes dans le monde qui ont été infectées.

Mais même si les États-Unis comptent déjà plus de 7000 des près de 60000 décès confirmés dans le monde, un petit nombre de gouverneurs américains résistent aux appels de plus en plus urgents à fermer leurs États.

La pression sur les récalcitrants dans le Midwest et le Sud s'est intensifiée ces derniers jours alors que ses collègues gouverneurs, experts en santé publique et même leurs propres citoyens les exhortent à adopter le type de mesures plus strictes qui ont été mises en place dans 41 États et à Washington., DC

Les experts de la santé avertissent que le coronavirus peut facilement exploiter les lacunes d'un patchwork d'État à État de distanciation sociale à travers le pays.

Vendredi, neuf États n'avaient pas encore rendu d'ordonnance formelle de séjour à domicile à l'échelle de l'État – la mesure la plus directe et la plus stricte disponible, ordonnant à tous les résidents de rester chez eux, sauf pour les nécessités. Dans certains de ces États, les villes et les comtés étaient intervenus pour émettre leurs propres ordres, laissant une mosaïque de restrictions.

Le contraste est le plus frappant dans cinq États – Arkansas, Iowa, Nebraska, Dakota du Nord et Dakota du Sud – où il n'y a pas de telles commandes en place, que ce soit dans les grandes villes ou dans tout l'État. Quatre autres avaient des restrictions partielles émises localement dans certaines villes ou comtés.

Nous savons, sur la base des données recueillies en Chine, en Italie, en Corée du Sud, en Espagne et dans d'autres pays, que les hommes sont plus susceptibles de mourir du coronavirus que les femmes. Mais les États-Unis – qui collectent des données sur l'âge des cas confirmés et des personnes décédées – ne ventilent pas leurs données par sexe.

Ces chiffres seraient instructifs pour les efforts de production de vaccins, en grande partie parce que les virus affectent les femmes et les hommes différemment, disent les experts en santé. Les hommes et les femmes sont également susceptibles d'avoir des réactions différentes aux vaccins et aux médicaments.

Plusieurs virus dans le passé – y compris pour le SRAS, la grippe, le H.I.V. et Ebola – se sont avérés avoir des effets différents sur les hommes et les femmes.

Une étude récente de l'Université des sciences et technologies de Huazhong à Wuhan, en Chine, a révélé que les femmes infectées par le coronavirus avaient un niveau d'anticorps plus élevé que les hommes.

« Cela, en soi, devrait prouver que chaque pays devrait désagréger ses données », a déclaré Sabra Klein, une scientifique qui étudie la différence de sexe dans les infections virales à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Pourtant, la dernière mise à jour sur les cas et les décès aux États-Unis des Centers for Disease Control and Prevention ne contenait aucune mention de patients masculins et féminins. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi, un porte-parole du C.D.C. a déclaré que l'agence « n'avait tout simplement pas cette information à partager pour le moment » et que « une enquête supplémentaire est nécessaire ».

La ville de New York compte des millions de locataires, et les enquêtes menées le mois dernier ont estimé qu'au moins 40% d'entre eux ne feraient pas le loyer pour avril.

Les propriétaires de toute la ville ont commencé à paniquer. Mais l'un d'entre eux, Mario Salerno, a déclaré aux locataires des 18 immeubles résidentiels de Brooklyn qu'ils n'avaient pas besoin de payer le loyer ce mois-ci.

« RESTEZ EN SÉCURITÉ, AIDEZ VOS VOISINS ET LAVEZ-VOUS LES MAINS ! ! !  » M. Salerno a écrit sur des panneaux qu'il avait affichés dans les bâtiments.

M. Salerno, un personnage plus grand que nature dans sa partie de Williamsburg, dirige le Salerno Auto Body Shop et la station-service, que son père a ouvert en 1959. Il a déclaré dans une interview qu'il ne se souciait pas de la perte de revenu, qui est susceptible d'être dans les centaines de milliers de dollars.

Son seul intérêt, a-t-il dit, était de réduire le stress de ses locataires, même ceux qui étaient encore employés et travaillant à domicile.

Le lendemain de la destitution du commandant de bord du porte-avions Theodore Roosevelt par la marine pour ce qu'il a qualifié de mauvais jugement sous la pression, l'équipage de l'officier lui a donné un coup de fouet alors qu'il quittait le navire à Guam.

Le capitaine Brett E. Crozier avait imploré ses officiers supérieurs pour obtenir de l'aide alors qu'une épidémie se répandait à bord du navire, avec près de 5000 membres d'équipage à bord, et a décrit ce qu'il a dit être l'incapacité de la Marine à fournir les ressources appropriées pour lutter contre la crise.

Les responsables de la marine, en colère que les plaintes du capitaine contenues dans une lettre aient été divulguées aux médias plus tôt cette semaine, l'ont accusé de sortir de sa chaîne de commandement et ont déclaré qu'il n'était plus apte à diriger l'effort rapide pour traiter l'équipage et nettoyer le navire.

Mais la manifestation de soutien retentissante pour le capitaine – capturée dans plusieurs vidéos publiées sur les réseaux sociaux vendredi – a fourni une scène captivante: les applaudissements de base et les applaudissements de leur soutien à un patron qu'ils considéraient comme mettant leur sécurité en avant de la sienne. carrière.

Plus de 130 marins ont été infectés à ce jour, un nombre qui devrait augmenter par centaines alors que le navire reste amarré à Guam.

Un chercheur de premier plan qui a combattu un virus différent; un auteur-compositeur prodigieux encore à son apogée; le premier président noir du club de football de Marseille; un patriarche du jazz.

Ils font partie de ceux qui sont morts cette semaine de Covid-19 et ont été décrits dans notre série sur les personnes perdues à cause de la pandémie.

  • Gita Ramjee: En Afrique du Sud, le Dr Gita Ramjee a dirigé des études sur le sida et des essais de médicaments, dans l'espoir de surmonter non seulement le H.I.V. mais aussi des barrières culturelles pour empêcher sa propagation. Mardi, une autre épidémie l'a réclamée: elle est décédée de Covid-19 dans un hôpital de Durban. Elle est tombée malade peu de temps après son retour d'une visite à ses fils à Londres, ont rapporté des informations locales. Elle avait 63 ans.
  • Adam Schlesinger: Il a fait briller des personnages de banlieue pour le groupe Fountains of Wayne et a apporté la perfection pop-rock au film « That Thing You Do !  » Adam Schlesinger, un artiste acclamé qui a eu une deuxième carrière primée en écrivant des chansons pour le cinéma, le théâtre et la télévision, est décédé mercredi à 52 ans.
  • Pape Diouf: Mababa « Pape » Diouf, qui est devenu le seul président noir d'un club de football européen de haut niveau lorsqu'il a été nommé à la tête de l'Olympique de Marseille, est décédé mardi à 68 ans. Il était un orateur doué et un défenseur de la base de fans passionnés du club.
  • Ellis Marsalis: Ses fils Wynton et Branford ont acquis une renommée nationale incarnant un renouveau frais du jazz traditionnel. Mais Ellis Marsalis avait été un musicien et un professeur influent à la Nouvelle-Orléans bien avant cela. Il est décédé mercredi à 85 ans.