L'une des premières études soigneusement menées sur le médicament antiviral remdesivir montre qu'il n'a pas aidé les gens à se remettre plus rapidement des infections à coronavirus. Mais l'étude, menée en Chine, était peut-être trop petite pour montrer clairement si le médicament aide.

Les résultats de l’étude chinoise entrent en conflit avec d’autres indices de l’efficacité du médicament provenant d’autres essais – deux d’entre eux également mercredi. Une étude a été réalisée par la société qui fabrique le médicament et une troisième étude des National Institutes of Health est attendue mercredi.

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Les experts disent qu'il faudra beaucoup plus de tests et un peu plus de temps avant de savoir si le remdesivir peut aider les patients à se remettre des infections à Covid-19.

L'étude menée en Chine a été arrêtée tôt car il n'y avait pas assez de patients, mais elle a indiqué que le médicament ne fonctionnait pas comme espéré, a rapporté mercredi l'équipe du journal médical Lancet. Certains détails de cette étude ont été publiés la semaine dernière sur le site Web de l’Organisation mondiale de la santé, puis supprimés.

Gilead a déclaré plus tôt mercredi que sa propre étude sur le médicament avait montré qu'il pouvait fonctionner et que les patients qui avaient pris le médicament pendant cinq ou dix jours avaient vu des résultats similaires. Les résultats de l'étude de Gilead n'ont pas encore été publiés dans une revue médicale à comité de lecture. L'étude réalisée en Chine a été conçue avec plus de soin que celle de Gilead pour montrer si le médicament aidait les patients.

L'étude Lancet était une étude randomisée et contrôlée contre placebo – ce qui signifie que les patients recevaient au hasard le médicament ou un traitement fictif et que les patients et les médecins ne savaient pas qui recevait quoi.

L'équipe du China-Japan Friendship Hospital et de la Capital Medical University en Chine a testé le médicament sur 237 patients atteints de coronavirus à Wuhan.

« Malheureusement, notre essai a révélé que s'il est sûr et bien toléré, le remdesivir n'apportait pas d'avantages significatifs par rapport au placebo », a déclaré dans un communiqué Bin Cao, le chercheur qui a dirigé l'étude.

« Les études futures doivent déterminer si un traitement plus précoce avec le remdesivir, des doses plus élevées ou une combinaison avec d'autres antiviraux ou des anticorps neutralisants du SRAS-CoV-2, pourrait être plus efficace chez les personnes atteintes d'une maladie grave », a-t-il ajouté.

L'étude peut ne rien dire de significatif. Des études plus importantes impliquant plus de personnes et menées avec des contrôles minutieux seront nécessaires pour déterminer si divers traitements fonctionnent.

« L'étude était bien conçue – un essai randomisé multicentrique, en double aveugle, contrôlé par placebo – et bien menée, avec une adhérence élevée au protocole et aucune perte de suivi », John Norrie de l'Université d'Édimbourg, qui n'était pas impliqué. dans l'étude, a écrit dans un commentaire.

« Nous attendons avec impatience les procès en cours. »