Une nouvelle variante très contagieuse du coronavirus récemment découverte au Royaume-Uni a atteint le Texas, selon des responsables de l'État et locaux, au moment même où les hospitalisations au Covid-19 atteignent de nouveaux sommets.

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Le cas a été détecté chez un homme adulte résidant dans le comté de Harris qui n'avait aucun antécédent de voyage, selon les services de santé du département d'État du Texas.

"Le fait que cette personne n'ait pas d'antécédents de voyage suggère que cette variante circule déjà au Texas", a déclaré le commissaire d'État, le Dr John Hellerstedt.

Au cours des 10 derniers jours, le deuxième État le plus peuplé du pays a enregistré ses niveaux les plus élevés d'hospitalisations dues au coronavirus depuis le début de la pandémie, selon les données du Covid Tracking Project. Quelque 13 628 personnes ont été hospitalisées à travers le Texas le 6 janvier. Le jour de Noël, l'État comptait environ 10 800 patients hospitalisés, ce qui correspond à un sommet précédent qui avait été établi dans les semaines suivant les vacances du 4 juillet.

La région autour de Dallas, avec une population d'environ huit millions d'habitants, disposait de 53 lits de soins intensifs disponibles mercredi après-midi, selon les données de l'État. Dans la région d'Austin, 39 lits de soins intensifs étaient disponibles.

Le Texas a été l'un des trois États durement touchés par une augmentation des cas au cours de l'été, et bien que les cas aient diminué à la fin de l'été et au début de l'automne, la transmission communautaire a persisté, les entreprises, les restaurants et les bars étant restés ouverts et les étudiants retournant sur les campus universitaires. En novembre, les hôpitaux et les morgues d'El Paso ont été submergés par un écrasement de nouvelles infections à Covid-19.

Aujourd'hui, le nombre de cas de Covid-19 augmente le plus rapidement dans les comtés de Dallas et de Tarrant, dans le nord du Texas et dans le comté de Harris, qui comprend Houston. Dans l'ensemble, il y a 1,88 million de cas confirmés de coronavirus au Texas, avec plus de 220 000 nouvelles infections ajoutées au total de l'État depuis le jour de Noël.

Alors que les infections augmentent à nouveau, certains hôpitaux limitent les procédures électives et les autorités locales instaurent de nouvelles restrictions, notamment la fermeture des bars et la limitation du nombre de personnes pouvant manger dans les restaurants.

À Austin, les autorités locales envisagent d'ouvrir un autre site de soins pour les patients de Covid-19 au centre de congrès local, a déclaré une porte-parole d'Austin Public Health. Cette installation, qui a été utilisée au cours de l'été, prendrait les patients transférés des hôpitaux qui ne peuvent pas récupérer en toute sécurité à la maison. Le 4 janvier, 752 personnes à Austin ont été nouvellement diagnostiquées avec Covid-19 - correspondant presque à un pic d'une journée fixé le 8 juillet, selon Austin Public Health.

Les hôpitaux du Texas Medical Center à Houston ont décidé lundi de limiter certaines procédures électives, a déclaré Marc L. Boom, président et directeur général de Houston Methodist, qui fait partie du Texas Medical Center.

Selon les données du Texas Medical Center, la propagation du virus augmente dans la région environnante, passant d'un taux de reproduction effectif - le nombre moyen de personnes infectées par une personne infectieuse - de 1,12 la semaine dernière à 1,17 cette semaine.

Le Dr Boom a déclaré que jusqu'à présent, son hôpital n'a pas connu le même pic qu'au cours de l'été, mais l'hôpital "y parvient assez rapidement". Le nombre de patients Covid-19 actuellement dans des lits médico-chirurgicaux réguliers est celui où il se trouvait pendant l'été, mais le nombre dans l'unité de soins intensifs est tout à fait inférieur, a-t-il déclaré.

Le Dr Boom a déclaré qu'il pensait qu'il y aurait encore deux à trois semaines de croissance continue des patients avant que l'hôpital ne connaisse des baisses, et s'attend à ce que l'hôpital dépasse le pic total de patients Covid-19 qui a été fixé au cours de l'été.

"Je suis inquiet en ce moment. Je frémis d’appeler cela un "bon côté", mais nous sommes maintenant des vétérans ", a-t-il déclaré.