Le chef de l’ONU appelle à une réponse mondiale au « test sans précédent » de la pandémie.

La pandémie de coronavirus est « un test sans précédent » qui ne ressemble à rien au cours des 75 dernières années, a déclaré mercredi António Guterres, le secrétaire général des Nations Unies.

« Covid-19 est le plus grand test auquel nous ayons été confrontés depuis la formation des Nations Unies », a déclaré M. Guterres alors que l’agence publiait un nouveau rapport sur les impacts sociaux et économiques de Covid-19, la maladie causée par le virus. . Le corps a été formé après la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945.

Mises à jour en direct sur le coronavirus : le chef de l'ONU appelle le plus grand test du monde pandémique depuis la Seconde Guerre mondiale

Le rapport des Nations Unies appelle à une réponse internationale coordonnée s’élevant à au moins 10 pour cent du G.D.P. pour augmenter les dépenses de santé et amortir le coup aux personnes du monde entier qui ont été touchées par le ralentissement économique.

M. Guterres a dit qu’il était particulièrement inquiet de la façon dont la pandémie pourrait nuire à l’Afrique.

« Il est essentiel que les pays développés aident immédiatement les moins développés à renforcer leurs systèmes de santé et leur capacité de réponse pour arrêter la transmission », a-t-il déclaré. « Sinon, nous sommes confrontés au cauchemar de la propagation de la maladie comme une traînée de poudre dans le Sud mondial avec des millions de morts et à la perspective d’une réapparition de la maladie là où elle avait été supprimée auparavant. »

Les modèles de virus aux États-Unis brossent un tableau sombre.

Les meilleurs scientifiques du gouvernement luttant contre le coronavirus ont estimé mardi que le pathogène mortel pourrait tuer entre 100 000 et 240 000 Américains, malgré les mesures de distanciation sociale qui ont considérablement limité les interactions et les mouvements des citoyens.

Le Dr Anthony S.Fauci, le principal expert en maladies infectieuses du pays, et le Dr Deborah L. Birx, qui coordonne la réponse aux coronavirus, ont affiché la sombre projection lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche, puis ont rejoint le président Trump en s’engageant à faire tout ce qui est possible. pour réduire encore les chiffres.

Le président Trump a officiellement appelé à un autre mois de distanciation sociale et a averti que « cela va être une période très douloureuse, très très douloureuse » – alors même qu’il a ajouté que les Américains allaient bientôt « commencer à voir de la vraie lumière au bout du tunnel ». . « 

« Je veux que chaque Américain soit préparé pour les jours difficiles qui nous attendent. Nous traversons quelques semaines très difficiles « , a déclaré M. Trump, portant plus tard ses deux semaines à trois.

Les conclusions des scientifiques correspondent généralement à celles des modèles similaires des chercheurs en santé publique du monde entier.

M. Trump, qui a passé des semaines à minimiser la menace du virus, s’est félicité des projections, qui, selon lui, ont montré que des mesures de santé publique strictes avaient peut-être déjà réduit le nombre de morts. Il a suggéré que jusqu’à 2,2 millions de personnes « seraient mortes si nous n’avions rien fait, si nous avions simplement continué notre vie ». En comparaison, a déclaré M. Trump, un bilan potentiel de 100 000 morts « est un nombre très faible ».

Mais un jour où le nombre de morts aux États-Unis à cause du coronavirus a dépassé 3900, dépassant le décompte officiel de la Chine, le bilan personnel et financier de la pandémie a continué de se produire à travers le pays.

Un chœur de gouverneurs de tous les horizons politiques a publiquement contesté l’affirmation de l’administration Trump selon laquelle les États-Unis sont bien approvisionnés et bien préparés pour tester les gens pour le coronavirus et soigner les patients les plus malades. Dans de nombreux cas, ont déclaré les gouverneurs, l’approche disparate du pays les avait obligés à se faire concurrence pour des fournitures.

Le gouverneur Andrew M. Cuomo de New York – dont le frère cadet, Chris Cuomo a testé positif pour le virus – a comparé les conflits à « être sur eBay avec 50 autres états, enchérissant sur un ventilateur. »

Les masques mondiaux pour trouver des masques créent un commerce ténébreux.

Le désespoir mondial de protéger les travailleurs médicaux de première ligne qui luttent contre l’épidémie de coronavirus a déclenché une course internationale folle pour les masques et autres équipements de protection. Les gouvernements, les chaînes d’hôpitaux, les cliniques et les entrepreneurs parcourent le monde à la recherche d’équipements de protection individuelle qu’ils peuvent acheter ou vendre – et un nouveau type de commerçant a vu le jour pour y parvenir.

Le marché est devenu une série de transactions hâtives dans les bars, d’appels soudains aux pilotes d’avions d’affaires et de virements bancaires rapides entre les comptes bancaires à Hong Kong, aux États-Unis, en Europe et dans les Caraïbes.

Les enjeux sont élevés, tout comme les prix. Les prix de gros des respirateurs N95, un type crucial de masque pour protéger les travailleurs médicaux, ont quintuplé. Les frais de transport aérien transpacifiques ont triplé.

« Il s’agit d’un marché mondial pour tous, qui cherche à obtenir de la capacité », a déclaré Eric Jantzen, vice-président pour l’Amérique du Nord chez Vertis Aviation, un courtage d’avions et de fret aérien basé à Zurich. « Et les prix reflètent cela. »

Les obstacles continuent de monter. Mardi, après des plaintes de l’Europe concernant des masques chinois de mauvaise qualité et des kits de tests inefficaces, le ministère chinois du Commerce a ordonné aux fabricants de fournir des assurances supplémentaires que leurs produits respectaient les normes.

Les dirigeants mondiaux se déplacent pour s’approvisionner, mais ils sont toujours aux prises avec l’ampleur du problème.

La Chine a aspiré une grande partie des approvisionnements mondiaux après l’apparition de l’épidémie en janvier. Il a importé deux milliards de masques en cinq semaines à partir de là. Aujourd’hui, la Chine est devenue un élément majeur de la solution. Déjà un géant de la fabrication de masques, il a augmenté sa production à près de 12 fois son niveau antérieur de 10 millions par jour.

Les Afghans rencontrent le coronavirus avec gentillesse.

Le virus se propage à travers l’Afghanistan à un moment où le pays est aux prises avec une guerre qui fait rage avec les talibans, un différend électoral qui a divisé le gouvernement et entraîné une réduction de l’aide d’un milliard de dollars des États-Unis à titre de punition, et une économie désastreuse qui a plongé environ la moitié de la population sous le seuil de pauvreté.

Dans un tel moment de besoin, les Afghans ordinaires se sont mobilisés pour partager le peu qu’ils ont, puisant dans une culture de générosité, de volontariat et de soins au sein de la communauté que beaucoup craignaient d’avoir été érodée par des décennies de guerre, des impératifs de survie d’abord, de la cupidité et la corruption.

Le sens partagé de la responsabilité de soulager la douleur d’une crise sanitaire imminente se transforme en un autre test de survie pour un pays où la vie est un combat quotidien depuis des décennies.

« Bien que ce soit une période difficile, si nous joignons nos mains, si Dieu le veut, le problème de la couronne passera », a déclaré un dentiste de 80 ans dans la ville de Herat, dans l’ouest du pays.

Le filet de sécurité a obtenu un patch rapide. Que se passe-t-il après le coronavirus ?

La législation d’urgence promulguée par le Congrès avec le soutien des républicains et du président Trump a intensifié un débat de longue date sur la question de savoir si les États-Unis en font assez en temps ordinaire pour protéger les nécessiteux.

Après que M. Trump et les républicains du Congrès ont passé les trois dernières années à lutter pour réduire les programmes de lutte contre la pauvreté et élargir les règles de travail, leur soutien aux secours d’urgence – en particulier sous la forme d’envoi direct de chèques de personnes, généralement un non-partant de la politique américaine – est un renversement significatif de leurs efforts pour réduire le filet de sécurité.

Ceux qui soutiennent davantage d’aide gouvernementale pour les familles à faible revenu disent que la crise a révélé des trous dans le filet de sécurité que les nécessiteux ont compris depuis longtemps. C’est un système de patchwork, construit en grande partie pour les bons moments, et offre peu d’aide en espèces aux personnes qui ne travaillent pas. Il pousse les pauvres à trouver un emploi et soutient beaucoup de ceux qui le font, mais offre peu de protection à ceux qui n’en ont pas.

La plupart des pays riches ont une assurance maladie universelle et offrent un revenu monétaire minimum aux familles avec enfants. Les États-Unis n’ont ni taux de pauvreté infantile ni taux plus élevés.

Et dans une mesure que les observateurs occasionnels peuvent ne pas comprendre, l’administration Trump a essayé à la fois de réduire les programmes de filets de sécurité et de rendre leur éligibilité dépendante de l’emploi ou de l’adhésion à un programme de travail.

Mais alors que les républicains ont accepté des contrôles d’urgence, beaucoup l’ont fait à contrecœur, pensant que le filet de sécurité est déjà trop grand. Le programme de sauvetage de 2 billions de dollars a connu des retards de dernière minute la semaine dernière lorsque quatre républicains du Sénat ont déclaré que l’augmentation temporaire des prestations de chômage était trop élevée et dissuaderait les gens de travailler.

Les conservateurs disent que les limites de l’aide publique sont une force du système américain, et ils créditent les exigences de travail pour réduire la pauvreté des enfants ces dernières années à des niveaux record. Si quoi que ce soit, la plupart iraient plus loin en étendant les exigences de travail aux programmes où ils ont été limités ou manquants, comme les coupons alimentaires et Medicaid.

Les économistes Diane Whitmore Schanzenbach de la Northwestern University et Hilary W. Hoynes de Berkeley ont découvert en 2018 que la quasi-totalité de la croissance des dépenses fédérales depuis 1990 est « allée aux familles avec des revenus et aux familles avec des revenus supérieurs au seuil de pauvreté ». Ils ont averti que le déséquilibre « est susceptible d’entraîner de pires résultats » pour les enfants les plus pauvres.

Covid-19 change la façon dont le monde fait de la science.

Alors que les dirigeants politiques ont verrouillé leurs frontières, les scientifiques ont brisé les leurs, créant une collaboration mondiale sans précédent dans l’histoire. Jamais auparavant, disent les chercheurs, autant d’experts dans autant de pays se sont concentrés simultanément sur un même sujet et avec une telle urgence. Presque toutes les recherches, à l’exception de tout ce qui concerne le coronavirus, ont été interrompues.

Des impératifs normaux comme le crédit scolaire ont été mis de côté. Les référentiels en ligne rendent les études disponibles des mois avant les revues. Les chercheurs ont identifié et partagé des centaines de séquences du génome viral. Plus de 200 essais cliniques ont été lancés, réunissant des hôpitaux et des laboratoires du monde entier.

Un matin récent, par exemple, des scientifiques de l’Université de Pittsburgh ont découvert qu’un furet exposé à des particules de Covid-19 avait développé une forte fièvre – une avancée potentielle vers les tests de vaccins pour animaux. Dans des circonstances ordinaires, ils auraient commencé à travailler sur un article de journal universitaire.

« Mais tu sais quoi ? Il va y avoir beaucoup de temps pour publier les articles « , a déclaré Paul Duprex, virologue à la tête de la recherche sur les vaccins à l’université. Dans les deux heures, a-t-il dit, il avait partagé les résultats avec des scientifiques du monde entier lors d’une conférence téléphonique de l’Organisation mondiale de la santé. « C’est plutôt cool, non ? Vous coupez la merde, faute d’un meilleur mot, et vous faites partie d’une entreprise mondiale. « 

Le laboratoire du Dr Duprex à Pittsburgh collabore avec l’Institut Pasteur de Paris et la société pharmaceutique autrichienne Themis Bioscience. Le consortium a reçu un financement de la Coalition for Epidemic Preparedness Innovation, une organisation basée en Norvège financée par la Fondation Bill et Melinda Gates et un groupe de gouvernements, et est en pourparlers avec le Serum Institute of India, l’un des plus grands fabricants de vaccins en le monde.

Les entreprises se précipitent pour exploiter le crédit et lever des fonds.

La clameur du financement des entreprises soulève des inquiétudes concernant un bilan financier qui rappelle 2008.

En une seule semaine de mars, alors que les marchés financiers se sont effondrés et que la majeure partie de l’économie a commencé à fermer, les banques ont octroyé plus de 240 milliards de dollars de nouveaux prêts aux entreprises – deux fois plus de nouveaux prêts que ceux qu’ils consentiraient normalement en une année complète.

Les entreprises américaines sont sous le choc du coup porté par la pandémie. Alors que les revenus diminuent, que les voyages ralentissent et que les chaînes de production s’arrêtent, les entreprises ont commencé à licencier ou à licencier des employés, à réduire les investissements dans les opérations et à acheter moins à leurs fournisseurs. N’ayant aucun moyen de savoir quand l’économie redémarrera, ils se battent pour économiser de l’argent et obtenir autant de crédit que possible.

La nouvelle réalité, disent les banquiers et les analystes, sera difficile pour les entreprises qui se sont habituées à l’argent facile de la dernière décennie. Séduits par des taux d’intérêt extrêmement bas, ils ont emprunté des milliards de dollars de nouvelles dettes dans la conviction que les banques continueraient à prêter et que les marchés de la dette seraient toujours ouverts. Aujourd’hui, de nombreuses entreprises endettées, même celles dont l’activité n’a pas été directement touchée par l’épidémie, constatent qu’elles doivent s’adapter à une époque où les liquidités sont soudainement beaucoup plus difficiles à lever.

Taiwan veut le respect du monde. Il est prêt à donner des masques pour l’obtenir.

Taiwan a annoncé mercredi qu’elle donnerait 10 millions de masques chirurgicaux aux États-Unis et à d’autres pays, un geste destiné à souligner son succès dans la lutte contre le coronavirus et son exclusion du premier organisme de santé international.

Joanne Ou, porte-parole du ministère des Affaires étrangères, a déclaré que Taiwan donnerait deux millions de masques aux travailleurs médicaux de première ligne américains, en plus des 100 000 masques par semaine qu’elle avait promis auparavant.

« C’est un petit geste de la part de Taiwan en tant que pays responsable », a déclaré Mme Ou lors d’une interview. « C’est le moins que nous puissions faire, surtout en ces temps difficiles. »

Taiwan, qui compte 23 millions d’habitants, fabrique désormais 13 millions de masques par jour.

Le gouvernement espère que son geste de bonne volonté en période de crise internationale mettra en lumière l’exclusion du pays de l’Organisation mondiale de la santé. La Chine insiste sur le fait qu’elle contrôle l’île et refuse d’autoriser toute organisation des Nations Unies, y compris le W.H.O., à reconnaître son autonomie.

Mardi, Taiwan n’avait enregistré que 322 cas de coronavirus et cinq décès. Mais le gouvernement chinois insiste pour que les chiffres de Taiwan soient inclus dans son décompte.

En plus de l’expédition à destination des États-Unis, Taiwan acheminera sept millions de masques vers les pays européens et un million vers les 15 autres pays qui reconnaissent officiellement son gouvernement.

Lundi, le secrétaire d’État, Mike Pompeo, a exprimé son soutien au statut d’observateur de Taïwan au sein de l’organe décisionnel de l’O.M.H., L’Assemblée mondiale de la santé. Cela fait suite à la signature par le président Trump de la loi TAIPEI, qui appelle les États-Unis à soutenir les efforts de Taiwan pour l’inclusion dans les organisations internationales.

Le coronavirus a mis fin au débat sur l’écran et les écrans ont gagné.

Nellie Bowles, qui couvre la technologie et la culture Internet de San Francisco pour le New York Times, a écrit sur sa bataille perdue avec les écrans.

Avant le coronavirus, il y avait quelque chose dont je m’inquiétais. Cela s’appelait le temps d’écran. Vous vous en souvenez peut-être.

J’y ai pensé. J’ai écrit à ce sujet. Beaucoup. J’essaierais différentes détox numériques comme s’il s’agissait de régimes à la mode, chacun travaillant pendant une semaine ou deux avant de revenir sur ce verre brillant et lisse.

Maintenant, j’ai jeté les chaînes de la culpabilité à l’écran. Ma télévision est allumée. Mon ordinateur est ouvert. Mon téléphone est déverrouillé, brillant. Je veux être couvert d’écrans. Si j’avais un casque de réalité virtuelle à proximité, je l’attacherais.

L’écran est mon seul contact avec mes parents, qui me manquent mais que je ne peux pas visiter parce que je ne veux pas les tuer accidentellement avec le virus Y avait-il un moment où je pensais que Facebook était mauvais ? Une artère de propagande dangereuse inondant le corps politique du pays ? Peut être. Je ne me souviens pas. C’était une autre époque.

Beaucoup de gens viennent.

Walt Mossberg, mon ancien patron et un critique de produits influent de longue date, a désactivé ses comptes Facebook et Instagram en 2018 pour protester contre les politiques et la négligence de Facebook concernant les fausses nouvelles. Maintenant, pour la durée de la pandémie, il est de retour.

« Je n’ai pas changé d’avis sur les politiques et les actions de l’entreprise », a écrit M. Mossberg sur Twitter la semaine dernière. « Je veux juste rester en contact avec autant d’amis que possible. »

Lorsque les courses de base vous semblent lourdes, nous sommes là pour vous aider.

La lessive, l’épicerie et même promener le chien sont semés d’embûches ces jours-ci. La clé pour accomplir n’importe quelle tâche essentielle est un peu de préparation, une réflexion équilibrée et beaucoup de lavage des mains avant et après. (Quelques lingettes antibactériennes ne peuvent pas faire de mal non plus.)