Le Premier ministre Boris Johnson a été placé en soins intensifs lundi, un tournant inquiétant dans sa bataille de 10 jours avec le coronavirus et la preuve la plus flagrante à ce jour de la façon dont le virus a menacé l'establishment politique britannique et a plongé son nouveau gouvernement dans le bouleversement.

Le gouvernement a déclaré que la décision était une précaution et que le Premier ministre était de bonne humeur plus tôt dans la journée. Mais avec les aides de M. Johnson qui ont divulgué peu de détails sur son état, la nation a tenu une veille tendue lundi soir, espérant le meilleur et connaissant, ensemble, les mystères effrayants de cette maladie.

Mises à jour en direct sur le coronavirus : Boris Johnson déplacé vers I.C.U.

Signe de la gravité de la situation, Downing Street a déclaré lundi dans un communiqué que M. Johnson avait demandé au ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, de le remplacer « si nécessaire ». La livre sterling a chuté face au dollar après que les investisseurs ont réagi aux nouvelles.

Après avoir noté plus tôt dans la journée que le Premier ministre recevait toujours des papiers officiels, les assistants de M. Johnson ont dit qu'il avait été transféré à l'unité de soins intensifs au cas où il aurait besoin d'un ventilateur pour l'aider à se rétablir. Tous les patients en soins intensifs ne sont pas ventilés, ont déclaré des experts médicaux, mais bon nombre d'entre eux – ou du moins reçoivent de l'oxygène. M. Johnson reste conscient, ont déclaré des responsables.

Pour M. Johnson, 55 ans, ce fut un renversement particulièrement cruel. Il y a tout juste quatre mois, il a conçu la plus grande victoire du Parti conservateur depuis celle de Margaret Thatcher en 1987, a tenu sa promesse de retirer la Grande-Bretagne de l'Union européenne et a lancé un ambitieux programme économique pour transformer son pays divisé.

Maintenant, M. Johnson, un phénomène politique dont la carrière a toujours eu une qualité de vif-argent, se retrouve dans une bataille débilitante après avoir contracté un virus qu'il a d'abord vu avec une nonchalance caractéristique.

Pour la Grande-Bretagne, qui était si récemment sortie de trois ans et demi de paralysie et de polarisation à propos du Brexit, la maladie de M. Johnson replonge le pays dans l'incertitude que les Britanniques pensaient avoir laissée.

Un haut conseiller de la Maison Blanche a fermement averti les responsables de l'administration Trump fin janvier que la crise des coronavirus pourrait coûter des billions de dollars aux États-Unis et mettre des millions d'Américains en danger de maladie ou de mort.

L'avertissement, écrit dans une note de service de Peter Navarro, conseiller commercial du président Trump, est l'alerte de plus haut niveau connue pour avoir circulé à l'intérieur de l'aile ouest alors que l'administration prenait ses premières mesures de fond pour faire face à une crise qui avait déjà consumé les dirigeants chinois et continuerait à bouleverser la vie en Europe et aux États-Unis.

« L'absence de protection immunitaire ou d'un remède ou d'un vaccin existant laisserait les Américains sans défense dans le cas d'une épidémie de coronavirus à grande échelle sur le sol américain », a déclaré la note de M. Navarro. « Ce manque de protection augmente le risque que le coronavirus évolue en une pandémie à part entière, mettant en danger la vie de millions d'Américains. »

Daté du 29 janvier, il est survenu à une période où M. Trump minimisait les risques pour les États-Unis, et il a ensuite déclaré que personne n'aurait pu prédire un résultat aussi dévastateur.

M. Navarro a déclaré dans le mémo que l'administration était confrontée à un choix quant à l'agressivité à endiguer une épidémie, affirmant que les coûts humains et économiques seraient relativement faibles si cela s'avérait être un problème du type d'une grippe saisonnière.

Mais il a poursuivi en soulignant que « le risque d'un pire scénario de pandémie ne devrait pas être négligé » étant donné les informations provenant de Chine.

Dans l'un des pires scénarios cités dans la note de service, plus d'un demi-million d'Américains pourraient mourir.

Mardi, les autorités de Chine continentale n'ont signalé aucun nouveau décès de coronavirus pour la première fois depuis janvier, tout comme elles prévoyaient de faciliter un verrouillage de plusieurs mois à Wuhan, la ville du centre de la Chine où la pandémie a commencé.

Wuhan a lentement retrouvé un semblant de normalité ces dernières semaines. Ses métros autrefois fermés ont recommencé à fonctionner fin mars, et les restrictions sur les voyages à l'étranger devaient être levées pour la première fois mercredi.

Mardi, la Chine avait 83 654 infections à coronavirus depuis le début de l'épidémie, selon les chiffres officiels compilés par le New York Times. Au moins 3 331 personnes dans le pays sont décédées et la plupart des autres patients se sont rétablis.

Mais beaucoup pensent que le nombre de morts en Chine est en réalité beaucoup plus élevé. Les officiers du renseignement américain disent que parce que les autorités chinoises de niveau intermédiaire à Wuhan et ailleurs ont menti sur les taux d'infection, les tests et le nombre de décès, même Pékin ne connaît pas l'ampleur de l'épidémie en Chine.

Ces doutes sont omniprésents à Wuhan, la capitale de la province du Hubei, où les autorités ont supprimé les discussions en ligne sur les décès et poussé les proches des victimes du coronavirus à enterrer les morts rapidement et tranquillement.

D'autres doutes tournent autour de la façon dont la Chine compte les nouveaux cas.

La Commission nationale de la santé a déclaré mardi que les 32 nouvelles infections confirmées qu'elle avait enregistrées la veille avaient toutes été importées de l'étranger.

Pourtant, la Chine ne compte pas les infections asymptomatiques dans le cadre de sa charge de travail confirmée, comme le font d'autres pays. Et mardi, il a enregistré 30 nouveaux cas asymptomatiques, dont 18 dans la province du Hubei. Tous sauf neuf ont été transmis localement.

Trump induit à nouveau en erreur sur la disponibilité des tests de coronavirus.

Le président Trump, lors de son briefing sur le groupe de travail sur les coronavirus, a de nouveau déclaré que le nombre de tests de coronavirus aux États-Unis dépasse désormais celui des autres pays, suggérant à tort que le pays fait un meilleur travail de surveillance de la propagation de la maladie que d'autres pays.

Bien qu'il soit vrai que le nombre total de tests aux États-Unis a maintenant légèrement dépassé le nombre en Corée du Sud la semaine dernière, l'Amérique a une population beaucoup plus grande que ce pays. Par habitant, les États-Unis ont testé beaucoup moins de personnes que plusieurs autres pays.

Il existe également des variations locales importantes dans le pays, les tests étant beaucoup plus difficiles à obtenir, en moyenne, dans certaines parties du pays que dans d'autres.

Même à mesure que de nouveaux tests plus rapides deviennent disponibles, les longs délais d'obtention des résultats se poursuivent et le matériel de test est faible, aggravant les crises auxquelles les hôpitaux sont confrontés.

Des entreprises privées comme Quest et LabCorp exécutent désormais des milliers de tests par jour. Mais la demande de tests a submergé de nombreux laboratoires et sites de tests.

Les médecins et les responsables du pays disent que les longs retards dans l'obtention des résultats ont persisté et que l'accès inégal aux tests a prolongé le rationnement et entravé les soins aux patients. En outre, les écouvillons et les produits chimiques nécessaires pour exécuter les tests sont rares dans de nombreuses zones chaudes du pays.

Alors que le Premier ministre Shinzo Abe s'apprête à déclarer l'état d'urgence pour les plus grands centres de population du Japon, les citoyens et les entreprises de villes comme Tokyo, Yokohama, Osaka, Kobe et Fukuoka doivent maintenant décider comment réagir.

Contrairement à d'autres pays, M. Abe n'a pas le pouvoir légal d'émettre des ordonnances de séjour à domicile ou de forcer la fermeture d'entreprises, et il a promis de maintenir le transport en commun opérationnel.

Même si les experts avertissent que le Japon est au bord d'une explosion d'infections qui pourraient submerger son système de santé, le gouvernement dépendra largement de la conformité volontaire.

Les personnes couvertes par la déclaration d'urgence prévue – environ 56,1 millions de personnes dans sept préfectures, soit moins de la moitié de la population totale du Japon – seront vivement encouragées pour le mois prochain à travailler à domicile et à éviter de sortir pour autre chose que des voyages essentiels sur le marché. ou pharmacie.

Jusqu'à présent, les responsables de la santé du Japon ont rassuré le public en empêchant le virus de faire rage hors de contrôle, principalement en fermant les écoles, en demandant aux organisateurs de grands événements sportifs et culturels de les annuler, et en identifiant rapidement les groupes de cas et en recherchant des contacts étroits avec personnes infectées.

Mais alors que M. Abe, qui a également annoncé lundi un plan de relance économique qui, selon lui, valait près de 1 billion de dollars, se prépare à prendre les mesures de confinement du pays un peu plus loin avec une déclaration officielle qui est attendue mardi soir, certains experts ont vu cela comme un l'admission tacite que l'approche précédente du gouvernement ne fonctionnait plus.

Mardi matin, le Japon avait confirmé un total de 3 906 cas et 80 décès dus au coronavirus.

La bataille électorale du Wisconsin donne un aperçu de la bataille pour le vote à l’ère des virus

Les électeurs du Wisconsin auront le choix entre protéger leur santé et exercer leur devoir civique mardi après que les dirigeants républicains de l'État, soutenus par une majorité conservatrice à la Cour suprême de l'État, aient repoussé la tentative du gouverneur démocrate de reporter le vote en personne dans leur primaire présidentielle et élections locales. L'escarmouche politique et juridique de lundi n'était que le premier tour d'une lutte nationale attendue sur les droits de vote dans l'année de Covid-19.

Le succès des républicains est survenu à la fin d'une journée qui a laissé les électeurs inquiets fouetter entre les revendications concurrentes du gouverneur Tony Evers et de ses opposants à la législature d'État contrôlée par le G.O.P. pour savoir si l'élection de mardi se déroulerait comme prévu. Il a ébranlé la démocratie dans un État clé du champ de bataille déjà ébranlé par un nombre croissant de cas de coronavirus.

Le gouverneur avait émis un décret exécutif reportant le vote en personne et prolongeant jusqu'au mois de juin la date limite pour le vote par correspondance. Mais les dirigeants républicains ont réussi à faire en sorte que la plus haute juridiction de l’État suspende le décret.

Et dans une décision lundi soir mettant fin au chaos de la veille des élections, la majorité conservatrice de la Cour suprême des États-Unis a porté son propre coup aux démocrates du Wisconsin. Lors d'un vote de 5 à 4, la majorité s'est prononcée contre leur tentative de prolonger le délai de vote des absents aux élections de mardi, affirmant qu'un tel changement « modifie fondamentalement la nature des élections ». Les quatre membres libéraux de la cour étaient en désaccord, la juge Ruth Bader Ginsburg écrivant que « l’ordonnance de la cour, je le crains, entraînera une privation massive des droits ».

Comment aider de la maison

Assis à la maison, il est facile de sentir qu'il n'y a rien que vous puissiez faire pour aider ceux qui sont en première ligne de la pandémie de coronavirus. Mais vous pouvez faire beaucoup de choses pour aider les professionnels de la santé, les personnes directement touchées par le virus et vos entreprises locales.

En réponse à la pandémie de coronavirus, les autocrates du monde se tournent vers leurs trousses d'outils éprouvées, utilisant un mélange de propagande, de répression et de démonstrations de force ostentatoires pour dégager une aura de contrôle total sur une situation intrinsèquement chaotique.

Pour le président égyptien, Abdel Fattah el-Sissi, cela signifiait déployer des troupes de guerre chimique, vêtues de tenues de protection et armées de désinfectant, dans les rues du Caire, dans une démonstration théâtrale de muscles militaires projetée via les médias sociaux.

Le dirigeant russe, Vladimir V. Poutine, a lui-même enfilé le costume en plastique, en jaune canari, pour une visite à l'hôpital de Moscou pour les patients atteints de coronavirus. Puis il a envoyé en Italie 15 avions militaires remplis de fournitures médicales et arborant le slogan « De la Russie avec amour ».

Et au Turkménistan, l'un des pays les plus répressifs du monde, où aucune infection n'a été officiellement déclarée, le président à vie, Gurbanguly Berdymukhamedov, a promu son livre sur les plantes médicinales comme une solution possible à la pandémie.

Alors que le Pakistan s'efforce de mettre en œuvre un verrouillage pour limiter la propagation du coronavirus, il fait face à la résistance des ecclésiastiques de marque de feu déterminés à rassembler les masses pour les prières du vendredi, malgré plusieurs épidémies liées aux mosquées.

Le Pakistan compte plus de 3 200 cas confirmés de coronavirus et 48 décès. Mais les experts estiment que le nombre réel est beaucoup plus élevé dans le cinquième plus grand pays du monde.

Bien que le Conseil des Oulémas du Pakistan, sa plus haute autorité religieuse, ait exhorté les gens à prier chez eux, des religieux radicaux ont promis de garder leurs mosquées ouvertes. En réponse, le gouvernement a instauré un couvre-feu de trois heures vendredi dernier pendant les prières de midi dans la province du Sindh.

Mais les fidèles sont quand même sortis à travers le pays.

Lorsque la police a tenté d'interrompre les prières dans une mosquée de Karachi, les fidèles ont formé une foule violente. Ils ont lancé des pierres sur des véhicules de police et attaqué des officiers. Une bousculade s'est formée et a serpenté à travers une partie de la ville alors que la foule courait après les policiers en détresse. Dans d'autres parties de Karachi, où les mosquées avaient fermé, les gens se sont quand même présentés et ont prié devant les portes.

« Allah est en colère à cause de nos péchés et parce que nous ne suivons pas les enseignements islamiques. C'est la raison pour laquelle la pandémie de coronavirus se propage « , a déclaré Hussain Attari, un adorateur qui s'est joint à l'attaque contre la police vendredi dernier.

Les religieux d’Islamabad, la capitale, et la province de Khyber Pakhtunkhwa ont également défié les ordres du gouvernement et ouvert leurs mosquées. Ils ont promis de le faire à nouveau ce vendredi.

La police pakistanaise a enregistré des dizaines de cas contre des religieux à travers le pays pour avoir violé l'interdiction et a promis de disperser les fidèles ce vendredi s'ils défiaient à nouveau le couvre-feu.

Une rébellion « Liberty » en Idaho menace de saper les ordres des coronavirus.

Dans un État avec des poches de profonde méfiance à la fois contre le grand gouvernement et la médecine traditionnelle, les restrictions radicales visant à contenir la propagation du virus se sont transformées en rébellion pure et simple dans certaines parties de l'Idaho, qui fait face à son propre pic inquiétant dans les cas de coronavirus.

L'opposition vient non seulement de personnes comme Ammon Bundy, dont la prise de contrôle armée du refuge de l'Oregon avec des dizaines d'autres hommes et femmes en 2016 a entraîné une impasse de 41 jours, mais aussi de certains législateurs de l'État et d'un shérif du comté qui appellent le le gouverneur de tout le pays à domicile ordonne une violation des libertés individuelles.

Les prestataires de soins de santé et autres ont été horrifiés par les appels publics à contrebalancer les exigences de distanciation sociale, avertissant que le fait de ne pas prendre de mesures fermes pourrait submerger les petits hôpitaux de l'Idaho et mettre un grand nombre de personnes en danger de mort.

Bon nombre des dernières allégations concernant la Constitution proviennent du nord de l’Idaho, où les taux de vaccination contre d’autres maladies ont toujours été faibles et où la méfiance du gouvernement est élevée.

À un moment où les responsables de la santé affirment que des mesures d’éloignement social sont essentielles pour éviter des épidémies catastrophiques de ce type qui pourraient submerger les hôpitaux – comme cela s’est produit en Italie – les tensions de l’Idaho menacent de compromettre la conformité. Alors que l'État a été l'un des derniers du pays à identifier un cas de coronavirus, il compte désormais beaucoup plus de cas par habitant que la Californie. Le comté de Blaine, qui comprend la station de ski populaire de Sun Valley, a maintenant la plus grande concentration par habitant de cas de coronavirus au pays.

Le président philippin Rodrigo Duterte a prolongé mardi deux autres semaines le verrouillage de l'île principale du pays, qui englobe environ 60 millions de personnes, alors que les restrictions liées au virus devraient se poursuivre ailleurs en Asie du Sud-Est.

Le verrouillage de l'île de Luzon couvre la capitale des Philippines, Manille, qui compte 14 millions d'habitants et un réseau tentaculaire de bidonvilles. Le temps y est particulièrement torride à cette période de l'année, avec des températures moyennes supérieures à 90 degrés Fahrenheit.

Le déménagement de M. Duterte est intervenu un jour après que les autorités thaïlandaises ont prolongé de 12 jours l'interdiction de tous les vols de passagers entrants. L'interdiction est entrée en vigueur le week-end et devait initialement se terminer lundi.

Et à Jakarta, la capitale de l'Indonésie, le gouverneur se préparait mardi à imposer de plus grandes restrictions sociales, notamment en obligeant les employés à travailler à domicile, en interdisant les rassemblements religieux et en réduisant les transports publics. Le gouverneur avait auparavant fermé des écoles et certains lieux de travail et exhorté le public à maintenir une distance sociale.

Manille et Jakarta, qui compte environ 11 millions d'habitants, sont deux des villes les plus peuplées du monde.