Le Zaandam a quitté Bueno Aires, en Argentine, le 7 mars pour un voyage sud-américain de deux semaines.

Mais quelques jours plus tard, la compagnie de croisière a suspendu ses opérations en raison d’une épidémie de COVID-19.

Le Minnesotan à bord d'un navire avec deux caisses COVID-19 confirmées

Ce fut une surprise pour certains à bord.

« Lorsque nous sommes montés à bord de la croisière le 7 mars, il n’y avait qu’un seul cas de virus au Brésil », a déclaré le passager Chuck Black. « Un cas à Buenos Aires, nous n’avons donc eu aucun scrupule à rejoindre le navire. »

Vendredi, le capitaine du navire a annoncé la mort de quatre passagers et a évoqué les autres cas à bord.

« Il a été confirmé des quatre décès à bord », a déclaré Armajani. « Cela nous a tous ramenés, une journée très sombre, mais nous l’avons traversée, mais nous continuons de prier pour ces quatre personnes et leurs familles. »

Les passagers ont été informés qu’un deuxième navire de croisière, le Rotterdam, évacuerait les passagers en bonne santé qui ne présentent aucun symptôme.

Armajani dit que le navire a commencé à effectuer des contrôles de santé vendredi soir et a commencé à déplacer des passagers en bonne santé samedi. Mais elle et ses amis ne feront pas partie de ce groupe.

« Nous sommes tous les trois en bonne santé, mais parce que l’un de nous utilise un appareil CPAP (apnée du sommeil), nous ne pourrons pas déménager à Rotterdam », a déclaré Armajani. « Nous respectons cette décision, même si cela a été une surprise. »

Le Zaandam est maintenant en territoire panaméen, avec des passagers coincés sur le navire pendant près de deux semaines, mis en quarantaine dans leurs cabines depuis dimanche.

Et pourtant, il y a une autre ride pour les passagers bloqués.

Le gouvernement panaméen dit que le navire ne peut pas traverser le canal si quelqu’un à bord a un cas confirmé de COVID-19. C’est parce que le personnel panaméen doit monter à bord du navire pour le guider.

Il y a des rapports contradictoires sur les médias sociaux qui disent que les Panaméens ont cédé et laisseront le navire traverser le canal.

Un rapport indique que le navire sera autorisé à procéder à la condition qu’aucun passager ou membre d’équipage ne puisse débarquer sur le sol panaméen et que le pays utilisera des mesures de biosécurité pour protéger le personnel qui participe à la manœuvre.

Armajani dit que le capitaine lui a dit, à elle et à d’autres passagers, que « ce n’est pas confirmé à 100% ».

Néanmoins, elle fait l’éloge de l’équipage.

« Le personnel travaille 24h / 24, livrant des repas trois fois par jour, des boissons, des serviettes et des fournitures quotidiennes », a-t-elle écrit. « Incroyable !  »

Pour l’instant, explique Armajani, elle et ses amis doivent porter des masques lorsqu’ils ouvrent les portes de leur cabine ou sortent sur un balcon.

Elle espère entendre une mise à jour sur la destination des trois.

« L’effusion de gens est un peu écrasante et humiliante », a-t-elle déclaré. « Mon objectif est de rester positif et d’essayer de remédier à une situation moins bonne. »