Les 2915 tests records enregistrés le mardi 28 avril ont été offerts par différents systèmes de santé travaillant sous la direction intégrée d'un laboratoire virtuel au sein de la Mayo Clinic et de l'Université du Minnesota.

« Nous faisons plus de tests et nous voyons plus de cas car nous sommes en mesure de faire plus de tests », a déclaré Kris Ehresmann, directeur de division des maladies infectieuses au ministère de la Santé du Minnesota lors d'une conférence de presse l'après-midi. « Ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose. Cela signifie que nous avons plus de possibilités de détecter les cas, et que nous pouvons alors lancer la recherche des contacts pour contenir la propagation. »

Le Minnesota teste près de 3 000 COVID-19 en une journée

Le responsable de la santé a récemment mis l'accent sur les tests dans les comtés de Nobles et de Kandiyohi, les deux points chauds du coronavirus de l'État. Le nombre de cas positifs a bondi de 138 dans le comté de Nobles, où une flambée s'est déclarée dans l'usine de porc JBS de 2000 employés à Worthington, et de 24 dans le comté de Kandiyohi, qui abrite deux usines Jennie-O Turkey Store à Willmar. Les deux ont été temporairement fermés.

Mercredi, 18 décès ont été signalés, 16 dans le comté de Hennepin et 2 dans le comté de Ramsey, ce qui porte le total à 319.

Les responsables de la santé ont déclaré que 16 des 18 décès signalés mercredi étaient liés à des soins de longue durée. À l'heure actuelle, 249 des 319 décès de l'État ont touché des résidents des établissements de soins de longue durée.

« Le schéma continue d'être très similaire en termes de données démographiques sur les décès », a déclaré le commissaire à la santé de l'Etat, Jan Malcolm, énumérant une tranche d'âge des personnes décédées allant des années 50 aux années 90, avec l'ajout « d'une personne plus jeune avec une conditions de santé sous-jacentes dans la trentaine.  »

Actuellement, le département de la santé de l'État rend publics les noms de tous les établissements de vie collective avec au moins un cas confirmé chez un résident ou un employé du personnel, mais rien de plus. Cette liste comprend désormais 215 installations. Selon Ehresmann, la moitié de cette liste n'a qu'un seul cas, tandis que 31 n'en ont que deux.

Les maisons restantes, cependant, pourraient avoir trois cas ou 100, et le service de santé ne révélerait pas la taille de l'épidémie si la maison fermait pour ne pas informer les familles de l'épidémie.

« Nous signalons depuis un certain temps la présence de cas confirmés dans des établissements », a déclaré Malcolm. « Nous avons donné des conseils aux établissements individuels pour qu'ils communiquent avec les familles résidentes, nous considérons donc que c'est la responsabilité de chaque établissement de faire ces communications. »

L'orientation du service de santé est volontaire. Malcolm et Ehresmann ne fourniraient pas de seuil à partir duquel le service de santé, si une maison de soins infirmiers ou une autre entreprise ne le disait pas aux familles, informerait le public de l'ampleur d'une épidémie.

Les responsables de la santé ont également déclaré mercredi que plus de 99% des décès dans l'État étaient liés à des problèmes de santé sous-jacents. Malcolm a averti que la liste des conditions encapsulées dans cette catégorie était suffisamment longue pour ne pas rassurer ceux qui pensent ne pas être gravement malades.

« Il y a des gens qui ne peuvent pas s'identifier comme une personne à risque », a déclaré Malcolm. « Mais cette liste de conditions qui prédisposent à un cas plus grave de la maladie comprend des choses comme le diabète et l'obésité. Ce n'est pas seulement des systèmes immunitaires compromis et des problèmes respiratoires ou cardiaques préexistants. La liste des conditions qui peuvent prédisposer une personne à un risque plus élevé de décès dû à la maladie est plus long que les gens ne le pensent. « 

Alors que l'État se prépare à ce que les travailleurs retournent à leur travail, il a dévoilé avec l'aide de Target Corp. et du Minnesota Safety Council une page Web destinée aux entreprises appelée le Minnesota Symptom Screener (mnsymptomscreener.minnesotasafetycouncil.org). Le site permet aux entreprises d'ouvrir un programme anonyme opt-in pour suivre la santé des employés et de leur lieu de travail.

Les entreprises d'État peuvent également avoir accès à des thermomètres infrarouges sans contact (51,49 $, limite de trois) pour effectuer des contrôles de température de tous les employés. Les thermomètres peuvent être commandés par les entreprises via Target jusqu'au 16 mai.

Au total, l'État a enregistré 463 nouveaux cas mercredi, éclipsant le record précédent de 365 cas identifiés le mardi 28 avril. L'État compte désormais 4644 cas confirmés de coronavirus, bien que les responsables de la santé pensent que ce nombre est sous-estimé.

Mercredi également, le gouverneur Tim Walz et le Centre des opérations d'urgence de l'État (SEOC) ont annoncé que l'État avait signé un bail sur Presbyterian Homes-Langton Shores à Roseville en tant que site de soins alternatifs pour prendre en charge les patients hospitalisés à débordement dans des conditions bénignes. Le site doit être utilisé dans le cas où le système hospitalier de l'État approche de la capacité et n'est pas un établissement sans rendez-vous.

« Les Minnesotans méritent autant de tranquillité d'esprit que nous pouvons leur donner pendant cette pandémie, et signer ce bail est une autre façon dont nous avons fait bon usage du temps que les Minnesotans nous ont acheté en restant à la maison et en ralentissant la propagation du COVID-19 », a déclaré Walz dans un communiqué. « En installant ce site de soins alternatifs à Roseville, notre équipe s'assure que – si jamais cela est nécessaire – nos hôpitaux ont la capacité dont ils ont besoin pour traiter tous les patients qui ont besoin de soins. »

« Chaque jour, au State Emergency Operations Center, nous travaillons à préparer le Minnesota au pic de la pandémie de COVID-19 », a déclaré Joe Kelly, directeur du Département de la sécurité publique, division de la sécurité intérieure et de la gestion des urgences. « Si jamais nous arrivions au point où nous avons besoin d'espace supplémentaire dans nos hôpitaux, ce site de soins alternatifs sera prêt pour les Minnesotans. »

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Ligne directe COVID-19 du ministère de la Santé du Minnesota: 651-201-3920.

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