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Le gouvernement a été exhorté à publier des détails allant jusqu'à 2 milliards de livres sterling dans les contrats Covid-19 attribués à des entreprises de soins de santé privées, dont certaines ont aidé à financer le parti conservateur.

Des contrats pour fournir une capacité supplémentaire pendant la pandémie ont été passés à 17 entreprises depuis mars 2020.

Le NHS a déclaré que l'enrôlement d'hôpitaux indépendants avait aidé à ajouter 6500 lits, libérant de l'espace pour traiter les patients Covid-19 et permettant aux procédures électives de se poursuivre.

Mais le Good Law Project, qui a soulevé à plusieurs reprises des préoccupations concernant le copinage et l'opacité des marchés publics, a déclaré qu'un manque de transparence sur les termes des contrats était préoccupant.

Le gouvernement n'a pas publié de détails complets sur les contrats, tandis que les données sur les dépenses du NHS pour ces derniers n'ont pas encore été publiées.

Le premier des deux groupes de contrats, allant de mars à décembre 2020, comptait 26 entreprises initialement engagées pour fournir une capacité supplémentaire, pour une valeur de 1,6 milliard de livres sterling.

Le gouvernement a déclaré qu'il ne payait pas les lits et le personnel qui n'étaient pas nécessaires, ajoutant qu'au final, seules 17 entreprises fournissaient des services, au prix coûtant.

Les comptes de Practice Plus Group, qui a remporté 76,3 millions de livres sterling de travail dans le cadre du contrat, soulèvent des questions sur cette affirmation. Ils affirment que cela fonctionnait sur la base du "coût plus", en utilisant une "formule de tarification au coût plus".

La société a refusé de commenter et a renvoyé les requêtes à son association professionnelle, l'Independent Healthcare Provider Network.

© David Cliff /

Les ambulanciers portant une roue EPI un patient d'une ambulance à l'extérieur du service d'urgence du Royal London Hospital de Londres, Angleterre

Les comptes de Ramsay Health Care, qui a remporté des travaux d'une valeur allant jusqu'à 271,1 millions de livres sterling de mars à décembre 2020, indiquent qu'il a fonctionné au prix coûtant plus 8,6% supplémentaires de coûts d'infrastructure. La société a déclaré qu'elle n'avait pas profité du contrat et avait subi des pertes pendant la pandémie.

Une deuxième série de contrats pour janvier à mars 2021, alors que le nombre maximal de cas imposait une pression énorme sur le NHS, valait jusqu'à 474 millions de livres sterling. Contrairement à la première série de contrats, ceux-ci comprenaient des paiements minimaux pour la mise à disposition de capacités, ainsi que pour les services effectivement utilisés.

Jo Maugham, directeur du Good Law Project, a déclaré : "Des milliards de livres d'argent public ont été remis à des entreprises privées de soins de santé sans pratiquement aucune transparence - dont beaucoup ont des liens avec le parti conservateur.

"Personne ne reprocherait au gouvernement de faire ce qui était nécessaire pour accroître la capacité de s'assurer que les gens puissent toujours recevoir les soins dont ils avaient besoin au plus fort de la pandémie, alors qu'est-ce que le gouvernement a à perdre en publiant ces détails de contrat ?"

Bien qu'il n'y ait aucune suggestion d'actes répréhensibles de la part des entreprises, Maugham a souligné l'importance de la transparence, d'autant plus que bon nombre d'entre elles, ou leurs administrateurs, avaient soit donné de l'argent aux conservateurs dans le passé, soit travaillé au gouvernement.

One Healthcare, bénéficiaire d'un travail d'une valeur maximale de 17,7 millions de livres sterling, appartient au gestionnaire d'actifs Octopus Investments, qui a donné 12500 £ aux conservateurs en 2018.

Matt Hancock MP, secrétaire d'État à la Santé

Ramsay Health Care, qui gère 34 hôpitaux et centres de traitement au Royaume-Uni, a remporté des contrats d'une valeur maximale de 380 millions de livres sterling. Son avocat général a précédemment travaillé pour le ministère de la Santé et des Affaires sociales entre 2008 et 2013.

Ramsay a déclaré qu'il n'était pas impliqué dans la négociation des contrats, mais qu'il avait travaillé à leur coordination et à la rédaction juridique.

Practice Plus Group appartient au groupe de capital-investissement Bridgepoint, dont le conseil consultatif comprend le pair conservateur Stuart Rose et Alan Milburn, l'ancien secrétaire à la santé du travail.

Un porte-parole du NHS a déclaré : "Lorsque les hôpitaux du NHS ont été pour la première fois soumis à une pression significative due à des taux élevés d'infection à Covid-19, le NHS a travaillé avec des prestataires hospitaliers du secteur indépendant pour garantir l'accès à une capacité hospitalière supplémentaire, au personnel et à l'équipement et ces services depuis le début de la pandémie. "

Le NHS se prépare à publier des données sur le montant dépensé pour les contrats.

Le Réseau des fournisseurs de soins de santé indépendants a déclaré que ses membres fournissaient des services au coût et avaient été audités pour garantir le rapport qualité-prix des contribuables.

Un porte-parole a déclaré : "Au cours de la dernière année, des prestataires indépendants ont aidé à maintenir des services vitaux tels que les soins contre le cancer tout au long de la pandémie, offrant plus de 3,2 millions de procédures aux patients du NHS dans le cadre de ces arrangements sans précédent, y compris plus de 160000 traitements contre le cancer et la cardiologie.

L'année dernière, le Trésor a bloqué le secrétaire à la Santé, le plan de Matt Hancock de dépenser 5 milliards de livres sterling avec des hôpitaux privés pour éliminer l'arriéré du NHS, au motif qu'il n'offrait pas de rapport qualité-prix.

Le gouvernement a depuis rédigé un troisième groupe de contrats, dans le cadre d'un accord-cadre, qui pourrait conduire à des fournisseurs parmi une liste de 90 entreprises privées agréées se voir attribuer 10 milliards de livres sterling de travaux sur quatre ans.