Les ministres des finances européens se sont séparés sur les «coronabonds» pour aider les pays les plus touchés par la pandémie.

Les ministres des finances européens ont interrompu une téléconférence du jour au lendemain sans parvenir à un accord sur les mesures que la zone euro prendra ensemble pour contrer les effets économiques de la pandémie.

La réunion, qui a commencé mardi après-midi et a duré 16 heures, devait produire une liste claire de recommandations à présenter aux dirigeants européens. Ces mesures s'ajouteraient aux politiques adoptées par chaque pays pour consolider leur propre économie.

Les ministres européens des finances ne parviennent pas à s'entendre sur le renflouement du coronavirus : couverture en direct

Les analystes prévoient une récession et une contraction d'environ 13% cette année dans la zone euro, le groupe de 19 pays de l'Union européenne qui partagent la même monnaie. En revanche, en 2009, la pire année de crise financière pour le bloc, l'économie s'est contractée de 4,5%.

Si certaines propositions ont reçu un large soutien, par exemple un programme de 100 milliards d'euros (109 milliards de dollars) pour financer les allocations de chômage dans les États membres, d'autres se sont révélées plus controversées.

L'Italie et l'Espagne, les pays les plus touchés par le virus, ont demandé à la zone d'émettre des dettes conjointes, appelées familièrement «eurobonds» ou «coronabonds» dans le cadre de la riposte pandémique. Ils souhaitent également que les prêts accordés par le fonds de sauvetage du bloc, le mécanisme européen de stabilité, ne soient assortis d'aucune condition de réforme économique ou d'austérité.

Ces demandes ont rencontré la résistance du nord européen le plus riche, en particulier des Pays-Bas, de l'Allemagne, de l'Autriche et de la Finlande. Ces nations affirment qu'il n'y a ni fondement juridique ni volonté politique dans leur pays pour une dette commune, et que tout prêt, même dans le contexte de l'atténuation de la catastrophe déclenchée par la pandémie, devrait s'accompagner de règles régissant leur remboursement.

La ville chinoise de Wuhan, berceau de la pandémie de coronavirus, a levé son verrouillage mercredi, permettant à 11 millions d'habitants de quitter leur domicile sans autorisation spéciale pour la première fois en plus de 10 semaines.

Le renversement de Wuhan est une puissante victoire symbolique pour la Chine qui sera surveillée de près par le reste du monde, même si la contagion continue de se propager rapidement ailleurs – y compris aux États-Unis, qui approchent 400 000 infections connues. Il peut offrir une fenêtre sur la façon dont d'autres endroits commencent à redémarrer les chaînes d'approvisionnement endommagées et à revenir à un semblant de normalité.

Le prochain test pourrait venir en Europe, où la propagation du virus a commencé à ralentir dans des pays durement touchés comme l'Italie et l'Espagne. Certains pays sont maintenant sur la pointe des pieds vers un assouplissement des mesures de verrouillage radicales qui sont en place depuis près d'un mois.

Quelques exemples:

  • L'Autriche, l'un des premiers pays à suivre l'Italie voisine dans une fermeture en mars, permet aux petites boutiques de reprendre leurs activités après Pâques.

  • Le Danemark prévoit de rouvrir les crèches et les écoles primaires le 15 avril, en supposant que le rythme des nouvelles infections à coronavirus continue de se stabiliser.

  • La République tchèque prévoit de desserrer les restrictions de voyage à partir de jeudi, même si son état d'urgence doit se poursuivre jusqu'à fin avril.

Mais le bilan mondial des décès – 1,4 million d'infections confirmées et 80 000 décès – continue d'augmenter. Et la plupart de l'Europe, de l'Inde, de la plupart des États-Unis et de nombreux autres endroits sont sous le coup d'une fermeture d'entreprises et la plupart des gens de rester à la maison, paralysant brusquement les économies et jetant des millions de personnes sans emploi.

Les reportages sont remplis de scènes d'hôpitaux débordants à New York; des corps non collectés dans les rues de l'Équateur; des mises à jour sur l'état du Premier ministre britannique Boris Johnson, qui est hospitalisé en soins intensifs; et des avertissements d'experts selon lesquels l'épidémie pourrait exploser, sans être détectée, dans les régions les plus pauvres du monde.

Les virologues et les responsables de la santé publique en Europe affirment que le relâchement trop rapide des restrictions pourrait essentiellement produire le scénario catastrophique que les fermetures ont jusqu'à présent mis en échec, quelques semaines plus tard.

« Nous ne pouvons pas permettre une vague qui submerge les unités de soins intensifs comme en Italie ou à New York », a déclaré Walter Schachmayer, un mathématicien basé à Vienne qui a conseillé le chancelier Sebastian Kurz d'Autriche.

Cela explique pourquoi de nombreux dirigeants européens attendent toujours d'annoncer des dates précises pour assouplir les restrictions.

La présidente suisse Simonetta Sommaruga, par exemple, a déclaré mardi que son gouvernement travaillait sur différents scénarios pour assouplir les mesures de confinement dans le pays «le moment venu».

«Nous sommes encore très loin de la normale», a-t-elle déclaré.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a passé une deuxième nuit dans l'unité de soins intensifs d'un hôpital de Londres mardi à lutter contre les symptômes, soulevant des questions non seulement sur l'état de sa santé, mais sur qui dirigerait le pays, saisi par une épidémie majeure, dans son si cela devenait nécessaire. Rien qu'en Angleterre, 758 patients seraient décédés à l'hôpital en 24 heures, ont rapporté mardi des responsables de la santé publique.

M. Johnson a été transféré à l'unité de soins intensifs lundi après l'aggravation de sa maladie. Aides a déclaré qu'il avait été déplacé au cas où il aurait besoin d'un ventilateur pour l'aider à se rétablir. Mardi soir, le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, a déclaré que M. Johnson « recevait un traitement à l'oxygène standard et respirait sans aucune assistance », comme un ventilateur.

La Grande-Bretagne n'ayant pas de Constitution écrite ni de ligne de succession standard en cas de maladie ou de décès du chef du gouvernement, il appartenait à M. Johnson de décider qui devait le remplacer s'il tombait malade. Mais l'homme qu'il a nommé, M. Raab, n'a pas été testé, il a dirigé le Foreign Office pendant moins d'un an.

Alors que M. Johnson reste à la tête du gouvernement depuis son lit d'hôpital, la gravité de sa maladie signifie que cela pourrait changer rapidement. À une époque de défis extraordinaires, M. Raab est déjà président d'un comité clé sur la pandémie alors que le gouvernement se bat pour contrôler la propagation du virus et stabiliser une économie durement touchée par les mesures de verrouillage qu'il a imposées.

Les anciens premiers ministres britanniques, dont Tony Blair et Margaret Thatcher, ont eu des problèmes de santé pendant leur mandat, mais ont eu de brèves périodes d'absence pour les procédures prévues.

M. Johnson pourrait être hospitalisé pendant un certain temps, et à un moment où le gouvernement doit prendre des décisions importantes concernant sa réponse virale. Bien que certains premiers ministres britanniques aient nommé des députés, M. Johnson a choisi de ne pas le faire lorsqu'il a pris ses fonctions l'année dernière.

La dernière fois que la Grande-Bretagne a connu un tel vide, c'était en 1953, lorsque Winston Churchill a été victime d'un accident vasculaire cérébral et que la vérité sur son état n'a pas été révélée au public britannique.

Avant d'entrer en soins intensifs, M. Johnson a demandé à M. Raab de le remplacer «si nécessaire».

Un autre ministre de premier plan, Michael Gove – qui a joué un rôle de premier plan dans la coordination de la réponse du gouvernement, notamment en donnant des interviews sur l'état de santé de M. Johnson – a annoncé mardi sur Twitter qu'il s'auto-isolait. Il se sentait bien, a-t-il dit, mais un membre de sa famille a montré des symptômes du virus.

Comment les médecins et les infirmières ont tout risqué lorsque le coronavirus a traversé le nord de l’Italie.

À la mi-mars, le nord de l'Italie était devenu l'épicentre d'une pandémie mondiale. Le coronavirus a infecté des dizaines de milliers d'Italiens, dévastant le pays avec la plus vieille population d'Europe. Dans la région de Lombardie, où le virus a explosé pour la première fois en Occident, un système de santé riche et avancé est soudainement devenu une zone de guerre.

Les hôpitaux ont élargi la capacité de soins intensifs, bordé des salles entières de ventilateurs et de couloirs surpeuplés avec des réservoirs d'oxygène et des lits. Les médecins, les infirmières, les ambulanciers paramédicaux et les volontaires n'avaient d'autre choix que de combattre jour et nuit avec peu de repos. Mis en quarantaine à domicile, les civils italiens en ont pris note. Ils ont applaudi depuis leurs balcons et ont partagé sur le Web des photos d'infirmières effondrées à un bureau ou portant les ecchymoses de masques serrés.

Ces images sont parvenues au photographe Andrea Frazzetta dans l'appartement de Milan où il se réfugiait sur place avec sa femme et leur fils de 4 ans, qui s'était remis d'une pneumonie plusieurs mois plus tôt. Frazzetta avait fortement exhorté sa mère et son père à faire de même. Mais comme beaucoup à Milan et dans ses environs, ils ont pris la menace à la légère et ne sont restés chez eux que lorsque le gouvernement central de Rome a ordonné la fermeture, d'abord dans le nord, puis dans tout le pays. En regardant les selfies de ces infirmières meurtries, Mme Frazzetta a décidé de documenter la lutte historique qui se déroulait autour de lui.

Pendant ce temps, le secrétaire par intérim de la Marine a démissionné à la suite de sa réponse ratée à une épidémie de virus à bord du porte-avions Theodore Roosevelt a englouti la Marine dans un désastre de relations publiques, ont déclaré des responsables du ministère de la Défense.

Dans le Wisconsin, les craintes de la pandémie n’ont pas empêché des milliers d’électeurs de participer aux élections de l’État, où des races critiques telles que la primaire présidentielle démocrate et un siège clé de la Cour suprême de l’État étaient décidées. Mais de nombreux autres à travers l'État semblaient enclins à rester chez eux, car la peur de contracter la maladie l’emportait sur leur désir de voter.

Et Jack Dorsey, le directeur général de Twitter et Square, a annoncé qu'il prévoyait de donner 1 milliard de dollars, soit un peu moins d'un tiers de sa richesse totale, à des programmes de secours contre les virus. M. Dorsey a déclaré que le don, sous forme d'actions dans sa société de paiement mobile Square, à une société à responsabilité limitée qu'il avait créée, appelée Start Small. Start Small accorderait des subventions aux bénéficiaires, a-t-il déclaré, les dépenses devant être enregistrées dans un document Google accessible au public.

Le ciel normalement salissant au-dessus de l'Inde s'est dégagé ces derniers jours, car les blocages destinés à étouffer la pandémie ont limité la circulation automobile, réduit considérablement les voyages en avion et fermé les usines et les chantiers de construction.

Un résultat est l'émergence de quelque chose de rare et merveilleux: un ciel bleu pur.

« Je ne sais pas combien de temps cela durera », a déclaré Sudhir Kumar Bose, professeur d'anglais à la retraite à New Delhi, la capitale indienne. « Mais en ce moment, je me sens beaucoup mieux. »

Ces ciels clairs pourraient faire plus que simplement remonter le moral des gens.

De nombreuses études ont montré que l'exposition aux particules fines expose les personnes à un risque accru de cancer du poumon, de crises cardiaques, d'accidents vasculaires cérébraux et même de décès prématuré. Mais une nouvelle étude par des chercheurs de l'Université de Harvard – la première du genre aux États-Unis – montre un lien statistique entre l'air sale et la mort ou une maladie grave de Covid-19, la maladie causée par le coronavirus.

Dans une analyse de 3080 comtés américains, les auteurs de l'étude ont constaté qu'une légère augmentation de l'exposition à la pollution à long terme pourrait avoir de graves conséquences liées aux coronavirus, même en tenant compte d'autres facteurs tels que les taux de tabagisme et la densité de la population. Une personne vivant depuis des décennies dans un comté avec des niveaux élevés de particules fines, par exemple, était 15% plus susceptible de mourir du virus qu'une personne dans une région où la pollution atmosphérique était légèrement inférieure.

C'est une constatation inquiétante pour les pays où la pollution est bien pire que celle des États-Unis – y compris l'Inde, où le nombre de cas de coronavirus dépasse maintenant 4000 et double tous les quatre jours.

« La plupart des pays ne le prennent pas assez au sérieux et n'en font pas assez étant donné l'ampleur des dommages que la pollution de l'air fait à l'ensemble de notre santé », a déclaré Beth Gardiner, journaliste et auteur d'un livre sur le sujet.

Comme de nombreuses villes, Paris a perdu un peu de sa magie lors de la fermeture du coronavirus, avec des cafés, des théâtres et des magasins fermés.

Et maintenant, vous ne pouvez même plus y courir, du moins une grande partie de la journée. Tous les sports de plein air, y compris la course à pied, ont été interdits de 10 h à 19 h. Les fonctionnaires espèrent qu'en poussant les gens à faire de l'exercice pendant les heures les moins occupées, ils réduiront l'interaction sociale.

La mairesse Anne Hidalgo a déclaré à Franceinfo qu'elle ne voulait pas interdire le jogging, mais le limiter uniquement aux «moments où il y aura moins de monde dans la rue». Elle a poursuivi: « Pendant la journée, vous avez des gens qui font leurs courses – et c'est normal, parce que vous devez manger – et vous avez des gens qui vont travailler. »

Même le vélo a été arrêté en France, mais les professionnels demandent une dérogation, affirmant que leurs moyens de subsistance sont en jeu.

Mardi, la France est devenue le quatrième pays au monde à franchir le sombre seuil de 10000 décès à cause du coronavirus, les autorités ayant signalé que 10328 personnes étaient décédées à cause du virus dans les hôpitaux et les maisons de retraite ou de soins infirmiers.

Jérôme Salomon, un haut responsable du ministère français de la Santé, a déclaré lors d'une conférence de presse mardi soir qu'il y avait maintenant 78.167 cas de Covid-19 confirmés par les tests en France, et que 7.131 personnes étaient désormais en soins intensifs.

Les autorités françaises suivent de près le nombre de patients en soins intensifs comme une indication de la pression sur le système de santé dans son ensemble.

L'augmentation nette du nombre de patients en soins intensifs a progressivement diminué au cours de la semaine écoulée, signe encourageant que le nombre de cas graves auxquels les agents de santé doivent faire face chaque jour commence à se stabiliser.

Mais M. Salomon a averti que cela ne signifiait pas que l'épidémie avait atteint un pic, car le nombre de nouveaux cas et de nouveaux patients hospitalisés continuait d'augmenter.

Sous la direction du Premier ministre néo-zélandais, les dirigeants des deux provinces les plus peuplées du Canada ont accordé à deux prestataires de services un statut spécial.

Doug Ford, le premier ministre de l'Ontario, a officiellement proclamé le lapin de Pâques «fournisseur de services essentiels», libérant ainsi le visiteur saisonnier de faire sa tournée dimanche.

Mais ce ne sera pas comme d'habitude pour le porteur d'oeufs en chocolat. Le lapin de Pâques, selon l'ordonnance, «ne doit pas livrer de friandises de Pâques dans les parcs, les terrains de jeux et tous les autres équipements de loisirs de plein air décrits dans le Règlement de l'Ontario 104/20».

«Les enfants ont des choses simples qui les inquiètent, comme le lapin de Pâques», a déclaré M. Ford lors de sa conférence de presse quotidienne qui était par ailleurs dominée par des problèmes tels que la fourniture en Ontario d'équipement de protection individuelle pour les travailleurs de la santé. « Alors les enfants, le lapin de Pâques est devenu un service essentiel et il s'assurera qu'ils ont des chocolats prêts pour Pâques. »

Au Québec, François Legault, le premier ministre de la province, a sévèrement rappelé aux résidents que les rassemblements pour célébrer Pâques n'étaient pas autorisés, mais il a assuré aux enfants que le travail de la fée des dents avait été déclaré essentiel.

«Je tiens à assurer à tous les parents que la fée des dents est immunisée contre le coronavirus – il n'y a aucun danger», a déclaré M. Legault le jour où le Québec a publié ses projections de décès liés au virus. Il n’a pas pesé sur le statut juridique actuel du lapin de Pâques.

Le premier ministre Justin Trudeau n'a pas le pouvoir de déclarer les travailleurs essentiels. Mais il s'est adressé spécifiquement aux enfants lors de ses briefings quotidiens, et au cours du week-end, il a répondu aux questions des enfants lors d'une émission en ligne.

Interrogé sur la chanson qu'il utilise pour chronométrer son lavage des mains pendant les 20 secondes recommandées, M. Trudeau a déclaré: «J'aime chanter« Joyeux anniversaire », car j'aime penser que ce pourrait être mon anniversaire aujourd'hui ou n'importe quel jour.

Le Parti communiste chinois a déclaré mardi qu’il enquêtait sur un magnat de la propriété au franc-parler qui a accusé le principal dirigeant chinois, Xi Jinping, d’avoir mal géré l’épidémie de coronavirus.

Les responsables du parti ont déclaré que l'homme, Ren Zhiqiang, était soupçonné de «violations graves de la discipline et de la loi», un euphémisme que les autorités utilisent souvent pour corruption et autres abus de pouvoir.

M. Ren, membre de longue date du parti, a disparu le mois dernier après avoir écrit un essai explosif décrivant M. Xi comme un «clown» avide de pouvoir. L’essai, qui a circulé sur les sites de médias sociaux chinois, a déclaré que les strictes limites imposées par le parti à la liberté d’expression et son silence des médias avaient exacerbé l’épidémie.

Une brève déclaration sur l'enquête sur M. Ren, publiée par des responsables disciplinaires du parti à Pékin, n'a pas fourni le lieu où se trouvait M. Ren, ni donné de détails sur l'état de son dossier ni fait mention de l'essai.

M. Ren fait l'objet d'une enquête par le chien de garde anticorruption du parti, que M. Xi utilise souvent comme arme politique pour garantir la loyauté et l'engagement des cadres du parti. Il est peu probable que la partie accorde à M. Ren la permission de parler avec des avocats ou des proches pendant qu'il est sous enquête, selon des experts.

Se souvenir de ceux que nous avons perdus.

Le Times raconte les histoires de personnes décédées lors de la pandémie. Parmi les derniers en date, John Prine, 73 ans, un chanteur de country américain décédé mardi à Nashville.

« C'est un vrai chanteur folklorique dans la meilleure tradition folklorique, allant droit au cœur des choses, aussi pur et simple que la pluie », a déclaré Bonnie Raitt, un collègue musicien qui a rendu célèbre la chanson « Angel From Montgomery » de M. Prine. en 1992.

D'autres que nous avons perdus ce mois-ci:

  • Rafael Gómez Nieto, 99 ans, un vétéran de la guerre civile espagnole qui a servi dans une unité française qui est entrée à Paris en 1944.

  • Gita Ramjee, 63 ans, chercheuse qui a travaillé à l'avant-garde des efforts pour contenir le sida, en particulier en Afrique orientale et australe.

  • Nur Hassan Hussein, 82 ans, premier ministre de la Somalie pendant une période de transition assaillie par les insurrections et les crises humanitaires.

  • Mababa «Pape» Diouf, 68 ans, premier président noir du Marseille Soccer Club.

  • Leïla Menchari, 93 ans,une vitrine Hermès de longue date à Paris.

Le temps est essentiel pour désinfecter votre maison et vos mains

Vous avez nettoyé votre maison et vous êtes lavé les mains toutes ces années, et vous ne vous êtes jamais arrêté pour savoir si vous vous trompiez. Mais le temps compte quand il s'agit de désinfecter complètement les surfaces de votre maison et votre peau. Certains désinfectants peuvent prendre jusqu'à 10 minutes pour fonctionner pleinement. Quant à tes mains? À présent, vous devez savoir que le brossage pendant 20 secondes est le chemin à parcourir.

Les reportages ont été fournis par William Grimes, Raphael Minder, Neil Genzlinger, Abdi Latif Dahir, Tariq Panja, Vanessa Friedman, Raymond Zhong, Vivian Wang, Katrin Bennhold, Javier C. Hernandez, Mike Ives, Russell Goldman, Dan Levin, Andrea Frazzetta, Jason Horowitz, Rick Gladstone, Victor Mather, Aurelien Breeden, Catherine Porter, Lisa Friedman, Ian Austen et Matina Stevis-Gridneff.