Le ministère de l'Éducation a débloqué 122 milliards de dollars aux États mercredi pour aider à rouvrir les écoles K-12 - le pilier du plan de l'administration Biden pour aider la majorité des écoles élémentaires et intermédiaires à reprendre l'apprentissage en personne plus d'un an après que la pandémie de coronavirus a fermé toutes les écoles. district dans le pays.
Le financement fait partie du programme de secours pour les coronavirus de 1,9 billion de dollars destiné à renforcer les efforts visant à ramener les enfants dans les salles de classe au milieu des préoccupations croissantes concernant la santé mentale et la perte d'apprentissage, en particulier pour les élèves les plus vulnérables du pays dont les familles et les communautés ont supporté de manière disproportionnée le poids de la pandémie. .
"La plus grande priorité que nous avons ici à l'agence et ma plus grande priorité en ce moment est la réouverture rapide des écoles à travers le pays", a déclaré le secrétaire à l'Éducation Miguel Cardona lors d'un appel à la presse.
«Depuis le mois de mars de l'année dernière, les éducateurs et les écoles se sont adaptés à ce qu'étaient les directives en matière de santé et de sécurité, nous allons donc continuer à le faire à l'avenir», a-t-il déclaré. «Ce printemps, nous voulons voir les écoles rouvrir en utilisant les stratégies d'atténuation et offrir aux élèves la possibilité d'apprendre en personne. À l'automne, je prévois si la vaccination se poursuit - et nous avons toutes les raisons de croire que nous le serons. capable de le faire d'ici l'automne - alors les écoles peuvent rouvrir en personne pour tous les élèves. "

Photos: bilan de la pandémie en Amérique

Dans des lettres envoyées mercredi, le ministère de l'Éducation a informé les États de leurs montants alloués, qui sont indexés sur le nombre d'étudiants que chaque État dessert. La Californie devrait recevoir 15 milliards de dollars et le Texas 12 milliards de dollars, par exemple, tandis que le Wyoming devrait recevoir 300 millions de dollars et l'Alaska 360 millions de dollars.
Le financement, qui sera disponible le mois prochain, peut être utilisé pour une variété de choses, y compris pour acheter des équipements de protection individuelle, améliorer la ventilation, obtenir un espace supplémentaire pour assurer la distanciation sociale, renforcer la masse salariale pour éviter les licenciements, embaucher du personnel supplémentaire, financer l'été ou programmes parascolaires pour atténuer la perte d'apprentissage ou fournir des points d'accès et des appareils Wi-Fi.
En outre, Cardona a annoncé que le ministère de la Santé et des Services sociaux consacrait 10 milliards de dollars de son financement de lutte contre les virus pour aider les écoles à mettre en place des programmes de dépistage et de surveillance, que les syndicats d'enseignants, qui ont réclamé des dollars supplémentaires pour aider les écoles à mettre en place des tests, disent est essentiel pour leur permettre de rouvrir.
«Les tests sont un ingrédient clé non seulement pour ouvrir les écoles, mais aussi pour garder les écoles ouvertes», déclare Randi Weingarten, président de la Fédération américaine des enseignants. "Les tests vous permettent de voir les problèmes avant qu'ils ne deviennent une épidémie. C'est ce qui va nous aider, en particulier si les variantes se propagent ici comme elles se propagent en Europe. C'est vraiment, vraiment, vraiment important."
Les chefs d'établissement, des petits districts ruraux aux vastes zones urbaines, ont applaudi le financement pour lequel ils demandaient au Congrès depuis l'été dernier, arguant qu'il était intenable de rouvrir pour l'apprentissage en personne sans cela.
«Nous ne serions absolument pas en mesure d'offrir un apprentissage en personne pour le moment sans l'argent provenant de la relance», déclare Krestin Bahr, surintendant du district scolaire d'Eatonville, le district de 3000 étudiants de l'État de Washington près de Mount Rainier, qui vient de tout rendre Les élèves de la maternelle à la 12e année retournent à l'école en personne la semaine dernière.
Bahr dit que le financement sera utilisé pour continuer à fournir des masques et des boucliers en plastique pour le personnel, embaucher une infirmière supplémentaire, continuer les tests et la recherche des contacts et mettre en place des programmes pour aider les étudiants en perte d'apprentissage. Le district prévoit également d'utiliser le financement pour continuer à passer des contrats avec des experts en santé publique qui ont parcouru leurs écoles, évalué les produits de nettoyage utilisés, les problèmes de circulation d'air et de ventilation et fait des recommandations sur la façon de permettre aux étudiants de participer à des groupes et à des sports.
À Chicago, où la PDG des écoles publiques de Chicago, Janice Jackson, prévoit de recevoir 1,8 milliard de dollars de financement pour le système scolaire, cet argent sera utilisé pour combler les pertes de revenus, mettre en place de nouveaux programmes pour faire face aux pertes d'apprentissage scolaire, social et émotionnel et embaucher plus d'infirmières et de services sociaux. travailleurs, ainsi que de continuer à fournir des équipements de protection individuelle et des produits de nettoyage.
"Il n'a jamais été aussi essentiel de garantir que les écoles publiques, en particulier celles qui accueillent un grand nombre d'élèves noirs et latino-américains issus de ménages à faible revenu, soient financées équitablement et disposent des ressources nécessaires pour répondre aux besoins sans précédent engendrés par la pandémie", déclare Jackson. . "Ces fonds nous permettront de faire les investissements nécessaires pour répondre à l'apprentissage inachevé et aux besoins sociaux et émotionnels croissants, et nous travaillerons dans les mois à venir pour faire en sorte que ces ressources fassent une réelle différence pour nos étudiants."
Le programme de secours prévoit également 7,6 milliards de dollars supplémentaires pour les étudiants handicapés, les sans-abri et les agences tribales, ainsi que 40 milliards de dollars pour l'enseignement supérieur. Les détails sur la manière dont le financement de l'enseignement supérieur sera décaissé ne sont pas encore disponibles.
Au cours de l'appel, Cardona a pris soin de marcher sur une ligne fine entre le fait de relayer l'urgence de l'administration pour que chaque école trouve un moyen de rouvrir pour l'apprentissage en personne - et rapidement - et le fait de souligner que les écoles doivent s'en tenir aux stratégies d'atténuation des risques décrites par les centres. pour le contrôle et la prévention des maladies en février.
«À l'approche du printemps, il est vraiment important que nous reconnaissions ce que les écoles offrent à nos élèves», a-t-il déclaré. "Oui, la réouverture des écoles K-12 est le but, le faire rapidement est le but. Mais n'oublions pas, il y a tellement d'élèves qui se demandent en ce moment, 'Vais-je pouvoir marcher sur scène à la remise des diplômes? Ils méritent d’avoir l’occasion de traverser la scène pour que leurs parents puissent les voir obtenir leur diplôme. »
Cardona a également exhorté les éducateurs et les chefs d'établissement à faire preuve de créativité afin d'offrir aux étudiants la possibilité de participer à des sports, à des jeux et à d'autres activités parascolaires, qui, selon lui, étaient, au moins pour les étudiants, la partie la plus importante de leur expérience de la maternelle à la 12e année.
"La réouverture de l'école consiste à créer ces opportunités pour nos élèves, à le faire maintenant et à le faire de manière sûre", a-t-il ajouté. "Nous pouvons le faire, l'American Rescue Plan fournit les ressources nécessaires pour le faire en toute sécurité, et les tests COVID supplémentaires dans les écoles vont simplement accélérer ce processus."
Les activités scolaires et parascolaires en personne doivent avoir lieu, a déclaré Cardona, conformément aux consignes de sécurité.
"Nous allons prendre l'initiative de nos partenaires de santé et de sécurité pour nous assurer que toute stratégie que nous utilisons dans nos écoles correspond aux attentes en matière de santé et de sécurité", a-t-il poursuivi. «Et nous continuerons à travailler en étroite collaboration avec nos partenaires du HHS et du CDC pour nous assurer que, quelles que soient les recommandations qu'ils ont pour assurer la sécurité des environnements d'apprentissage, nous les respectons.
L'une des recommandations les plus controversées incluses dans les directives de réouverture du CDC était que les écoles doivent adhérer à une distance sociale de 6 pieds. La recommandation a suscité les critiques de certains qui l'ont qualifiée de trop conservatrice et ont déclaré qu'elle empêcherait les districts scolaires urbains, qui ont beaucoup moins d'espace, de pouvoir rouvrir du tout.
L'Organisation mondiale de la santé recommande aux écoles d'appliquer une distance sociale de 3 pieds. La recherche montre généralement que si 6 pieds est optimal, 3 pieds sont cruciaux et ne peuvent fonctionner que tant que d'autres stratégies d'atténuation des risques, comme les masques, sont appliquées. Le plus gros problème est que la majorité de la recherche provient de districts ruraux ou suburbains qui ont non seulement plus d'espace, mais aussi plus de ressources pour appliquer d'autres mesures d'atténuation des risques et dont les familles ont été moins touchées par la pandémie.
Le CDC examine actuellement les directives spécifiques de distanciation sociale, mais Cardona a déclaré que pour l'instant, les écoles devraient s'en tenir à 6 pieds.
Comment mettre en œuvre efficacement les directives du CDC est le type de problème qui fera la une du prochain sommet national de réouverture des écoles du ministère de l'Éducation, qui doit avoir lieu le 24 mars, avec les États et les districts scolaires partageant certaines de leurs réussites et des suggestions sur la façon d'endiguer le milieu universitaire., la perte d'apprentissage social et émotionnel qui s'est produite au cours de la dernière année, en particulier pour les étudiants historiquement mal desservis.
"Nous avons parlé de la réouverture de l'école, mais cette fois maintenant pour entendre ceux qui l'ont très bien fait, pour savoir comment cela fonctionne", a déclaré Cardona. "Nous avons vraiment besoin d'entendre ce qui s'est passé sur le terrain."

Le ministère de l'Éducation libère 122 milliards de dollars de fonds de secours contre le coronavirus aux États | Nouvelles de l'éducation