Un million de vaccins COVID sont assis sur des étagères alors que la Louisiane glisse dans le classement de la vaccination

Lorsque la Louisiane a commencé le déploiement de son vaccin contre le coronavirus en décembre, les responsables de l'État et les dirigeants des hôpitaux ont agi rapidement pour recevoir des tirs dans les bras.
Au cours des premières semaines, la Louisiane a suivi le rythme - et parfois battu - la moyenne nationale en ce qui concerne le pourcentage de la population de l'État qui avait reçu un vaccin. À un moment donné, fin janvier, la Louisiane était classée au 14e rang pour le pourcentage de personnes qu'elle avait inoculées.

Ces dernières semaines, cependant, la Louisiane est tombée à l'arrière du peloton. Seulement 31% des résidents de l'État ont obtenu au moins un coup de feu, devant seulement le Mississippi et l'Alabama. En dehors des paroisses d'Orléans et de West Feliciana, où 42,4% et 53,5% des habitants ont été vaccinés, le reste de l'État est bien en dessous de la moyenne nationale de 41%.

Un million de doses, soit une sur quatre envoyée en Louisiane par le gouvernement fédéral, sont sur des étagères. Un site de vaccination fédéral situé à Baton Rouge avec la capacité de distribuer 3000 injections par jour n'en produit en moyenne que 100 par jour depuis le 16 avril, a déclaré jeudi le gouverneur John Bel Edwards. Le taux de vaccination de l'État est tombé à un niveau observé pour la dernière fois en janvier, lorsque peu de personnes se sont qualifiées pour un vaccin et qu'il y avait peu d'approvisionnement disponible.

Nouvelles vaccinations en forte baisse: Le nombre de personnes recevant leur première dose de vaccin COVID est tombé à 45 086 au cours de la semaine dernière, le nombre le plus bas depuis que l'effort de vaccination s'est intensifié en janvier.

La Louisiane se situe au bas de nombreux classements de santé et de bien-être. Et tandis que les experts en santé publique ont déclaré que la Louisiane était confrontée à des inconvénients inhérents à la course pour faire vacciner les gens, ils ont cité plusieurs exemples d'autres États relativement pauvres et relativement ruraux qui ont réussi à suivre le rythme des États des régions plus riches et plus densément peuplées.

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Jennifer Kates, analyste des politiques de santé à la Kaiser Family Foundation, une organisation de recherche et de plaidoyer à but non lucratif, a suivi les taux de vaccination et les plans des États. Elle a déclaré qu'il existe déjà des pratiques réussies qui émergent dès les premiers mois du déploiement, mais qu'elles ont beaucoup varié à travers les États-Unis.

«Les États ont fait des choses très différentes», a déclaré Kates. "Certains États ont eu une campagne de vaccination vraiment réussie, et d'autres, comme la Louisiane, sont vraiment vers le bas."
Les trois principaux États en ce qui concerne le pourcentage de leurs résidents qui ont été vaccinés sont le New Hampshire, le Connecticut et le Massachusetts, tous atteignant plus de 51% de leur population.

Mais des États comme le Nouveau-Mexique, Hawaï, l'Alaska et le Dakota du Sud ne sont pas loin derrière.

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Les États qui ont le plus de succès partagent quelques facteurs communs, a déclaré Kates. Beaucoup d'entre eux ont de petites populations, même si elles sont géographiquement importantes, et utilisent des approches innovantes pour atteindre tous les coins de l'État.

En Alaska, où 41% de la population essentiellement rurale a reçu un vaccin, les prestataires ont utilisé des toboggans et des hydravions pour atteindre les zones reculées.
La même chose était vraie dans les régions éloignées du pays indien, selon Kailee Fretland, pharmacienne de la nation de Red Lake dans le Minnesota qui a supervisé le groupe de travail COVID-19 du Service de santé indien.
«Ils ont fait voler des hélicoptères jusqu'à la base du Grand Canyon pour rejoindre l'une des tribus», a déclaré Fretland.

Avec un modèle en étoile qui a d'abord donné la priorité aux petites pharmacies aux sites de vaccination de masse, la Louisiane a également tenté d'atteindre les zones rurales et les paroisses moins peuplées. Mais certains experts ont déclaré que la démographie de la Louisiane aurait pu nuire à ces efforts, sur la base d'études et d'enquêtes auprès de groupes et de leur volonté de se faire vacciner par COVID.
«L'un des grands groupes démographiques qui semblent avoir plus d'hésitation que les autres groupes semble être rural et blanc, et la Louisiane en a une population substantielle par rapport aux autres États», a déclaré Charles Stoecker, un économiste de la santé qui étudie la politique des vaccins à Université de Tulane.

Les républicains sont un autre groupe qui a exprimé ses hésitations, selon un sondage mené entre janvier et mars par le laboratoire de recherche sur les politiques publiques de LSU. Environ 40% des républicains de Louisiane ont déclaré qu'ils ne prévoyaient pas de se faire vacciner contre le COVID-19, contre 13% des démocrates. Environ 58% de l'État ont voté républicain lors de la dernière élection présidentielle.

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La Louisiane compte également une part importante de résidents noirs, à 30% par rapport à une moyenne nationale de moins de la moitié. Un sondage de février du Louisiana Public Health Institute a montré que les Noirs de moins de 60 ans sont également moins enthousiastes à propos du vaccin que les Blancs, 55% des Noirs déclarant ne pas vouloir ou hésiter à se faire vacciner, contre 37% des Blancs.
Pourtant, d'autres États ont également des populations avec des raisons de longue date de méfiance à l'égard du gouvernement.

Au Nouveau-Mexique, qui a un taux de vaccination de 49%, les Indiens d'Amérique représentent 10% de la population. Au début, les fonctionnaires ont subi des réticences sur les vaccins. Et il y avait des défis: beaucoup n’ont pas de transport, de téléphone portable ou d’accès Internet fiable.

«Les Amérindiens ici à Jemez, ils ont beaucoup d'anciens et certains membres sont vraiment traditionnels», a déclaré Michael Chinana, 1er lieutenant-gouverneur du Pueblo de Jemez, l'une des 23 tribus indiennes du Nouveau-Mexique. «Ils étaient en quelque sorte contre le fait de se faire vacciner au début.»
Mais quatre mois après l'arrivée des premières doses, au moins 77% de la nation souveraine de 3600 personnes, située à environ 80 km au nord-ouest d'Albuquerque, a été vaccinée.

La clinique médicale Pueblo de Jemez a organisé une campagne d'éducation qui comprenait des réponses aux questions, l'envoi de dépliants et des réunions hebdomadaires avec les membres de la communauté.

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«En tant que médecins, nous pouvons dire: 'Oh, vous devriez faire cela' et 'Donnons-nous des informations', mais il s'agissait en réalité de discussions avec les dirigeants tribaux», a déclaré le Dr Emily Rothman, directrice médicale du Jemez Health & Human Services, le département de la santé sous contrôle tribal. «Toute l'équipe est vitale.»
Les communautés avec des taux d'acceptation élevés en Alaska, dans le Dakota du Sud et au Nouveau-Mexique, qui ont toutes une présence tribale significative, s'appuyaient sur des principes culturels qui valorisent la société collective.

«Vous ne vaccinez pas pour l'individu, vous vaccinez pour la famille et la communauté», a déclaré Rothman. «Ils le font pour s'entraider.»

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Fretland a noté que chaque communauté a l'équivalent d'anciens tribaux et que les responsables de la santé publique doivent les utiliser comme alliés.

«Nous avons des leaders d'églises, des leaders communautaires, des leaders sur notre lieu de travail qui peuvent nous soutenir», a déclaré Fretland. «Chacun de nous, en tant qu’individu, peut être cette personne.»
Les responsables de la Louisiane se sont enrôlés dans des organisations confessionnelles et ont organisé des événements contextuels.

Julia Letlow, qui a remplacé son défunt mari Luke Letlow à la Chambre des représentants du 5e district du Congrès de Louisiane après sa mort du COVID-19 en décembre, a appelé à la vaccination à la télévision nationale.
Mais une enquête menée par The Advocate avant la session législative de cette année a révélé que 30 législateurs de Louisiane - dont 26 républicains - n'avaient pas encore reçu le vaccin. Quatorze autres représentants du GOP ont refusé de répondre à l'enquête.

Certains étaient catégoriques contre le vaccin. D'autres ont évoqué des problèmes de confidentialité lorsqu'ils ont choisi de ne pas répondre.
«Je ne veux pas que mes électeurs soient influencés d'une manière ou d'une autre par ma décision», a déclaré le représentant Jonathan Goudeau, R-Lafayette, qui a refusé de répondre s'il avait été vacciné.

La Dre Lauren Davis, médecin interne à LSU Health New Orleans, a entendu un peu de tout ce que les patients avaient à dire lorsqu'elle a posé des questions sur leur réticence à la vaccination. Il y a ceux qui ne se feront jamais vacciner, mais la plupart des gens se posent des questions. Certains d'entre eux répètent des mythes et des rumeurs trouvés sur les réseaux sociaux.

Les plus jeunes sont les plus hésitants, a-t-elle déclaré.
«Quiconque est un leader parmi les jeunes ... quelqu'un des Saints s'exprimant sur l'importance des vaccins, cela aurait un impact», a déclaré Davis.
Les chefs d'État et locaux ont pris certaines mesures qui, selon les experts, pourraient aider.

À la Nouvelle-Orléans, l'un des endroits à la tête de l'État en matière de vaccinations, une équipe de rue a frappé aux portes avec des dépliants, EMS a livré des vaccins aux patients confinés à domicile et le département de la santé a créé un registre central et encouragé les événements de vaccination dans les bars et les restaurants.
Le ministère de la Santé de la Louisiane a reconnu que l'effort de vaccination est devenu plus difficile. Ils ont créé une hotline d'information et de rendez-vous et envoyé plus de 100 000 courriers sur de nouveaux événements destinés aux plus hésitants de l'État.

Une équipe de base a frappé à près de 3 000 portes, distribué 5 000 dépliants et envoyé plus de 17 000 SMS.
Le Dr Joe Kanter, responsable de la santé de l'État, a déclaré que les États-Unis dans leur ensemble entraient "dans une phase plus difficile" qui nécessiterait plus de travail.
"Ce sera plus délibéré", a déclaré Kanter lors d'une conférence de presse jeudi.

"Nous devons atteindre les individus pour qu'ils engagent la conversation, obtiennent des réponses aux questions et aident les gens à se connecter aux événements de vaccination."
Kates a reconnu que la Louisiane avait eu plus de mal à suivre les taux de vaccination pour les mêmes raisons profondément enracinées que certaines régions étaient si durement touchées aux débuts du coronavirus.
«Les États du Sud ont tendance à avoir des variables socio-économiques, une éducation plus faible, une pauvreté plus élevée, plus de chômage, plus de personnes non assurées», a déclaré Kates.

Le président Joe Biden a célébré cette semaine avoir atteint son objectif d'atteindre 200 millions de tirs au cours des 100 premiers jours de son administration, mais la demande diminue dans d'autres États en plus de la Louisiane.
Pourtant, la crise en Louisiane suggère que l'État a un long chemin à parcourir pour atteindre l'immunité collective. La semaine dernière, la Louisiane a refusé certaines de ses doses attribuées par le gouvernement fédéral.

Pendant le plus haut niveau de vaccinations, l'État a distribué 168 353 nouveaux premiers vaccins. La semaine dernière, c'était un quart de cela.
L'écrivain Jeff Adelson a contribué à ce rapport.

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