Le 7 avril, le résident local Jack Dorsey – le cofondateur et PDG de Twitter et Square, coté en bourse, et un milliardaire à plusieurs reprises – a annoncé qu'il consacrait plus d'un quart de sa fortune à l'allégement COVID-19.

Une générosité comme celle-ci – plus son histoire à succès et les mythes de l'esthète de la Silicon Valley – est la raison pour laquelle Dorsey est « adorée » par ses employés, ses collègues célébrités et le grand public, comme l'a écrit Nick Bilton de Vanity Fair, mais c'est aussi une critique. Parmi les défauts et les contradictions de la société américaine que la nouvelle pandémie de coronavirus a mis en évidence, il y a l'énorme écart entre les besoins du public et ce que le gouvernement peut fournir, un déficit qui a forcé les élus à travers le pays à mendier.

Que font les milliardaires de San Francisco pour les secours COVID ? Pas tant.

À San Francisco, cela signifie frapper des magnats de la technologie exactement comme Jack Dorsey. Le 13 mars, plusieurs jours avant que les experts en santé publique ne gèlent l'économie de la région de la baie en place, la maire de London Breed a créé ce qu'elle a appelé le Fonds de réponse et de rétablissement Give2SF COVID-19 et a commencé à demander de l'argent.

Salesforce de Marc Benioff, le fondateur de Workday Aneel Bhusri Tous ont mis la main à la poche pour plonger plus d'un million de dollars chacun. Des pourcentages relativement minimes de leur valeur, peut-être, mais de l'argent qui aiderait à maintenir les petites entreprises à flot, à garder les locataires dans leurs maisons maintenant et à l'avenir, et à permettre aux personnes vivant avec un chèque de paie annulé de chèque de paie annulé pour manger – et, selon le calcul, l'argent qui pourrait en contraindre d'autres, comme Jack Dorsey, l'un des 75 milliardaires déclarés ayant une adresse à domicile à San Francisco, qui compte le plus de milliardaires de toutes les villes des États-Unis par habitant, à faire également un don.

Cela n'a pas fonctionné. À la fin de la semaine dernière, le Fonds Give2SF avait reçu un total de 10,5 millions de dollars en dons, selon le bureau du maire Breed, un ordre de grandeur inférieur aux besoins prévus. Et Dorsey n'a pas fait de don au Fonds Give2SF. Lundi, selon un tableur de donateurs fourni à Curbed SF, il n'a pas encore versé un sou localement – au Give2SF Fund, ou ailleurs.

Dorsey n'est pas unique parmi le club de neuf zéros de San Francisco. S'il y a 75 milliardaires à San Francisco, près de 70 n'ont pas encore déboursé un sou pour COVID-19. La parcimonie locale de Dorsey est la norme.

Dans une période sans précédent de besoins sans précédent, avec un chômage estimé à 20% et un déplacement de logements estimé à dépasser le nadir de la Grande Récession, la récolte de milliardaires créée au cours de la dernière décennie à San Francisco – beaucoup d'entre eux, comme Dorsey, les bénéficiaires de généreux allégements fiscaux de la ville – ont choisi de conserver leur fortune.

Cela n'est pas passé inaperçu.

Les milliardaires « ne semblent pas devenir riches en le donnant … mais ce serait très bien s'ils le voulaient », a déclaré le superviseur Aaron Peskin à Curbed SF. « Quelques centaines de millions de dollars feraient une grande différence dans cette ville. »

Dorsey a déplacé environ 20 millions d'actions Square, d'une valeur de plus de 1,26 milliard de dollars à la valeur marchande actuelle, dans sa LLC caritative. (Une technique philanthropique populaire dans la Silicon Valley, les LLC caritatives échappent aux exigences de déclaration et permettent également de dépenser de l'argent pour faire du lobbying ou investir dans un but lucratif, comme le soulignent les critiques.)

Cette LLC caritative, appelée Start Small, n'a pas non plus fait de don à San Francisco ou à la Bay Area, selon une feuille de calcul accessible au public Dorsey publiée sur Twitter.

Sur le total de 8,2 millions de dollars jusqu'ici « dispersés », Dorsey a versé 2 millions de dollars aux victimes de violence domestique à Los Angeles, 1 million de dollars à Masks for the People et environ 1 million de dollars au total à des œuvres de bienfaisance à New York, à la Nouvelle-Orléans et à Porto Rico Alyssa Milano et du lauréat du prix Nobel Malala Yousafzai, et très peu d'examen critique.

« Les besoins sont de plus en plus urgents, et je veux voir l'impact dans ma vie

Pourquoi Dorsey a choisi de dépenser son argent de cette façon, c'est son affaire, et il ne partage pas son raisonnement. Dorsey n'a pas répondu à un DM Twitter sollicitant des commentaires. Un porte-parole de Square n'a pas non plus renvoyé un e-mail demandant des commentaires.

Dans son message Twitter, Dorsey a publié toutes les bonnes notes anodines, conçues pour le goop.

« Les besoins sont de plus en plus urgents, et je veux voir l'impact dans ma vie », écrit-il. « J'espère que cela incitera les autres à faire quelque chose de similaire. »

Si dans des temps plus normaux, Dorsey parcourt effectivement les cinq miles de son manoir Seacliff pour travailler au Mid-Market, une excellente façon de voir « l'impact » de sa vie serait d'ouvrir son portefeuille afin qu'il puisse reprendre ce trajet.

Quelques centaines de millions de dollars de dons représenteraient moins de 1% de la fortune de 75 milliardaires. Ce serait de l'argent que San Francisco n'aurait pas à cajoler de ses suzerains féodaux s'ils étaient taxés.

Jack Dorsey est plus qu'heureux de payer pour pouvoir éviter de telles taxes.

En novembre 2018, par une marge de près de deux à un, les électeurs de San Francisco ont adopté la proposition C, destinée à recueillir jusqu'à 300 millions de dollars pour aider les sans-abri de la ville (et, peut-être, faire quelque chose contre la manifestation la plus grotesque et indéniable de l'écart de revenu grotesque et indéniable de la ville) via une taxe sur les recettes brutes ne dépassant pas 0,69% pour les entreprises dont le revenu annuel est supérieur à 50 millions de dollars. Une proposition modeste, affectant une petite minorité d'entreprises fabuleusement riches avec une richesse suffisamment immense pour compter comme une force mondiale. Pourtant, la proposition C a déclenché une révolte miniature parmi les honchos de la Silicon Valley – et le chef d'entre eux était Jack Dorsey.

Il a jeté la mesure sur Twitter et a fait un don de 125 000 $ à l'effort mené par la Chambre de commerce pour rejeter la proposition C, montrent les dossiers de financement de campagne. Son entreprise, Square, a fait un don supplémentaire de 50 000 $ – ou, en somme, 175 000 $ de plus que Dorsey ou Square n'ont donné pour le soulagement des coronavirus à San Francisco.

Encore une fois, ce n'est pas pour distinguer Dorsey d'être vénale. Il a de la compagnie. Levi Strauss, les San Francisco Giants, Charles Schwab, Instacart et la Chambre des autres sont d'autres donateurs qui ont défié la proposition C dans le but d'éviter de payer des impôts et qui n'ont pas jugé bon de dépenser un centime pour l'allégement COVID-19. Le commerce lui-même. SF Forward, le bras d'action politique de la chambre, a fait un don de 345 422 $ à l'effort anti-Proposition C, montrent les dossiers de financement de campagne.

Bien que certains membres de la chambre aient fait un don à Give2SF, l'organisation n'est pas répertoriée comme un donateur majeur. Jay Cheng, un porte-parole de la chambre, n'a pas retourné d'e-mail demandant des commentaires.

(Il y a de l'ironie ici: Bank of America et Wells Fargo ont ensemble fait don de 350 000 $ au fonds Give2SF de Breed – « un changement de cap » pour les banques géantes, comme un élu le fulminait, et de l'argent qui pourrait être mieux dépensé en loyer ou en allégement d'hypothèque, pour empêcher les créanciers comme Wells Fargo ou Bank of America de saisir une maison une fois les moratoires levés. Si l'une ou l'autre entreprise souhaite aider, elle pourrait offrir un soulagement au point d'inflexion d'une hypothèque, plutôt que d'acheter un déjeuner ou un bref séjour d'expulsion pour quelqu'un qui leur sera encore redevable.)

Plus tard cette semaine, la ville lancera une campagne de publicité Give2SF très publique. D'une certaine manière, c'est une campagne honteuse. Selon la liste fournie par la ville, quelque 1 671 donateurs ont donné au fonds, avec un don moyen de 3 521 $ – un nombre élevé faussé par les quelques millions de dollars donnés, flottant par des salariés de la>

« Je suis vraiment triste que, dans l'une des villes les plus riches du monde, nous n'ayons pu lever que près de 11 millions de dollars, principalement auprès des San Franciscains à revenu quotidien et à revenu intermédiaire », a déclaré la superviseure Hillary Ronen, qui a appelé le Pandémie COVID-19, la plus grande crise de la ville depuis le tremblement de terre et l'incendie de 1906. « Nous avons 75 milliardaires dans notre ville… Je veux vraiment les voir progresser comme d'autres San Franciscains l'ont fait. »

Un exemple de la façon dont un seul donateur peut profondément affecter la vie pandémique peut être vu à travers le Golden Gate Bridge. Seulement 1680 personnes vivent à Bolinas, la tristement célèbre ville de West Marin, épineuse et recluse, mais chacun d'entre eux peut recevoir un test COVID-19 gratuit. Les habitants de Bolinas, Jyri Engestrom, un capital-risqueur, et Cyrus Harmon, PDG d'Olema Pharmaceuticals, ont eu l'idée, et cela fait partie d'un projet de recherche de l'UCSF, mais c'est le milliardaire local Mark Pincus, le fondateur de Zynga, qui a « ancré » le test avec un don de 100 000 $, comme l'a rapporté le Point Reyes Light.

Par l'intermédiaire de son bureau de presse, le maire de London Breed n'a pas accepté d'être interviewé pour cet article. Dans une déclaration fournie par e-mail par la porte-parole du maire Sarah Owens, le maire a souligné l'évidence: 10 millions de dollars sont loin d'être suffisants, et tout le monde dans le rolodex du maire sera sollicité pour de l'argent.

« Nous sommes reconnaissants pour tous les dons que nous avons reçus jusqu'à présent, mais la demande pour ces programmes dépasse de loin les ressources dont nous disposons actuellement », indique en partie le communiqué du maire. « Au cours des prochains jours, semaines et mois, nous continuerons de contacter le public, les entreprises et les fondations sur la nécessité de contributions financières supplémentaires pour soutenir les programmes Give2SF. »

Jusqu'à présent, Breed a reçu des éloges chaleureux, voire mal dirigés, dans la presse nationale pour sa gestion de la pandémie. Elle a également résisté à la tentation d'appeler la>

La semaine dernière, Robert Costa a demandé à Breed une version de la même question posée par Curbed SF. Invoquant les magnats, Costa a demandé: « En ont-ils fait assez, à votre avis, pour soutenir San Francisco ? »

Breed a décliné l'invitation à faire un coup. Au lieu de cela, elle a félicité Twilio et Salesforce de San Francisco pour leur travail sur des efforts tels que les « applications de suivi des contacts », dont le déploiement efficace – comme des tests viables et répandus du type disponible à Bolinas – sera nécessaire si la vie dans la Bay Area est pour reprendre de sitôt. À son plus strident, Breed était pluraliste.

« Il y a bien sûr plus que tout le monde peut faire », a-t-elle dit, sans nommer de nom.

Breed n'a pas donné de nom parce qu'elle n'était pas obligée de le faire et parce que cela prendrait trop de temps. La liste des avares est bien plus longue que la liste des mécènes. Jack Dorsey n'est ni le plus célèbre ni le plus riche des milliardaires de San Francisco. Et il n'est pas non plus le moins cher – un titre pour lequel la concurrence est rude, un concours qui se poursuit même dans la peste.

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