Les milliardaires indiens Ambani et Adani se sont enrichis tandis que le coronavirus a plongé des millions de personnes dans la pauvreté

L'Inde a été entravée par un marasme économique et une vague brutale de coronavirus qui, selon de nouvelles recherches, a poussé des millions de personnes dans la pauvreté.

© Chris Jackson/Sanjeev Verma/Hindustan Times/Getty Images

Mais alors que ces Indiens luttent pour vivre avec quelques dollars par jour, les ultra-riches du pays sont devenus encore plus riches et plus influents, alors que leurs fortunes combinées ont grimpé de dizaines de milliards de dollars l'année dernière.

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Mukesh Ambani – président du conglomérat tentaculaire Reliance Industries – vaut maintenant plus de 80 milliards de dollars, soit quelque 15 milliards de plus qu'il y a un an, selon le Bloomberg Billionaires Index. Non loin de lui se trouve le fondateur du groupe Adani, Gautam Adani, dont la richesse est passée de moins de 13 milliards de dollars à la même époque l'année dernière à 55 milliards de dollars aujourd'hui.
Les deux hommes, qui sont désormais respectivement les premier et quatrième hommes les plus riches d'Asie, valent plus que le PIB de certains pays. Leurs fortunes divergentes avec leurs compatriotes indiens sont symboliques d'un écart de richesse croissant qui a martelé de nombreuses personnes à travers le monde, et qui est devenu particulièrement prononcé dans la troisième économie d'Asie, qui a représenté plus de la moitié de l'augmentation mondiale de la pauvreté en 2020.

Diriger d'autres milliardaires asiatiques

Ambani a passé une grande partie de la pandémie en tant que personne la plus riche d'Asie, devant de nombreux magnats chinois.
Il a conservé son confortable perchoir pendant la majeure partie de cette année et est le 12e homme le plus riche du monde – vaut plus que le magnat mexicain Carlos Slim et le fondateur de Dell, Michael Dell. Son entreprise a connu une année 2020 formidable, collectant des milliards de dollars auprès des géants de la Silicon Valley tels que Google et Facebook, qui parient sur sa vision de dominer Internet sur l'un des plus grands marchés du monde.
Et il n'est pas trop seul au sommet pour Ambani. Jusqu'à récemment, le deuxième homme le plus riche du continent était aussi un Indien : Adani. Le fondateur du groupe Adani contrôle des entreprises allant des ports et de l'aérospatiale à l'énergie thermique et au charbon. Comme Reliance, Adani Group a enregistré des performances exceptionnelles sur le marché boursier indien – les actions d'Adani Enterprises, par exemple, ont bondi de plus de 800% à la Bourse nationale de Mumbai depuis juin 2020, signe que les investisseurs sont optimistes quant à la capacité d'Adani à parier. sur des secteurs clés pour les objectifs de développement économique du Premier ministre Narendra Modi.
Les deux milliardaires indiens ont des racines dans le Gujarat, qui est l'État d'origine de Modi.
Les actions des sociétés d'Adani ont chuté le mois dernier après que le journal The Economic Times a déclaré que les fonds étrangers détenant des participations de plusieurs milliards de dollars avaient été gelés par le dépositaire national de titres du pays.
Même si le conglomérat a déclaré que le rapport était « manifestement erroné », son fondateur a perdu près de 20 milliards de dollars de valeur nette en moins d'un mois. Malgré cette chute brutale, Adani reste parmi les hommes les plus riches d'Asie derrière le magnat chinois de l'eau en bouteille Zhong Shanshan et le PDG de Tencent Pony Ma, selon Bloomberg.
D'autres milliardaires chinois, dont le co-fondateur d'Alibaba, Jack Ma, ont pris un coup alors que Pékin réprime les entrepreneurs technologiques.
La domination totale d'Ambani et d'Adani n'est pas surprenante, selon Saurabh Mukherjea, fondateur de Marcellus Investment Managers. Il a ajouté que presque tous les grands secteurs en Inde sont désormais dirigés par une ou deux sociétés incroyablement puissantes.
"Le pays a maintenant atteint un stade où les 15 plus grandes maisons d'affaires représentent 90% des bénéfices du pays", a déclaré Mukherjea à CNN Business.
"Le livre de jeu est le même que dans les autres pays", a-t-il déclaré, faisant référence à certains des célèbres magnats américains à travers l'histoire, notamment John D. Rockefeller et Andrew Carnegie.

Les 99% restants en Inde

Alors qu'Adani peut facilement écarter une perte de 6 milliards de dollars en une seule journée, la majeure partie du pays a été confrontée à des turbulences économiques qui ont changé sa vie pendant la pandémie.
Alors que l'Inde imposait de sévères restrictions aux voyages et aux activités commerciales pour contrôler la propagation de Covid-19, la part de la richesse détenue par les 1% les plus riches du pays est passée à 40,5% à la fin de 2020, soit une augmentation de 7 points de pourcentage par rapport à 2000, selon un Rapport du Credit Suisse sur la richesse mondiale publié en juin.
Le rapport a noté que le coefficient de Gini - une mesure populaire de l'inégalité - est passé de 74,7 en 2000 à 82,3 l'année dernière. Plus le chiffre est élevé, plus la disparité des revenus est grande. Une note de 0 signifie que le revenu est réparti de manière égale dans toute la société, tandis qu'une note de 100 signifie qu'une personne remporte la totalité des revenus.
L'Inde est tombée dans une récession rare l'année dernière, après un verrouillage qui a duré près de quatre mois. Alors que l'économie s'est redressée cette année, les chiffres du chômage ont approché des niveaux record en mai après une augmentation massive des cas de Covid ce printemps.
Selon une analyse du Pew Research Center, la classe moyenne indienne a diminué de 32 millions de personnes l'année dernière en raison du ralentissement économique, par rapport à ce qu'elle devrait être sans la pandémie.
« Pendant ce temps, on estime que le nombre de personnes pauvres en Inde (avec des revenus de 2 $ ou moins par jour) a augmenté de 75 millions en raison de la récession de Covid-19 », a écrit Rakesh Kochhar, chercheur principal de Pew, dans un article en mars., ajoutant qu'elle représentait près de 60 % de l'augmentation mondiale de la pauvreté. Cette augmentation ne tenait pas compte de la deuxième vague.
En comparaison, l'évolution du niveau de vie en Chine a été "plus modeste", a ajouté Kochhar.
De nombreux ménages ont fait face à la perte de revenus l'année dernière en réduisant leur consommation alimentaire, en vendant des actifs et en empruntant de manière informelle à des amis, des parents et des prêteurs d'argent, selon des chercheurs de l'Université Azim Premji dans l'État indien du Karnataka. Les chercheurs estiment que quelque 230 millions d'Indiens sont tombés dans la pauvreté – qu'ils ont définie comme un revenu inférieur à 5 $ par jour – à cause de la pandémie.
"Un alarmant 90 % des personnes interrogées (...) ont signalé que les ménages avaient subi une réduction de leur consommation alimentaire à la suite du verrouillage", ont écrit les chercheurs dans un rapport de mai examinant l'impact d'un an de Covid en Inde. "Plus inquiétant encore, 20% ont signalé que la consommation de nourriture ne s'était pas améliorée même six mois après le verrouillage."
Le laboratoire d'action contre la pauvreté Abdul Latif Jameel a étudié l'impact de la pandémie sur les travailleurs de certains des États les plus pauvres de l'Inde. Dans un rapport sur les jeunes travailleurs migrants des États du Bihar et du Jharkhand, les chercheurs ont découvert que Covid-19 a poussé les hommes à quitter le travail salarié et les femmes à quitter complètement le marché du travail.
"Ils [women] eu cette seule chance de travailler. Maintenant, ils sont de retour chez eux avec leurs familles et sont poussés à se marier", a déclaré à CNN Business Clément Imbert, professeur agrégé d'économie à l'Université de Warwick et l'un des chercheurs.
Maintenant, alors que l'Inde se prépare à une troisième vague potentielle de Covid-19, les chercheurs espèrent que le gouvernement pourra introduire des mesures audacieuses pour amortir l'impact sur les plus faibles du monde.

© Sanjeev Verma/Hindustan Times/Getty Images
Le président et fondateur du groupe Adani, Gautam Adani, vu lors du sommet News18 Rising India le 25 février 2019 à New Delhi, en Inde.

© Narinder Nanu/AFP/Getty Images
Les travailleurs migrants et leurs familles font la queue pour monter à bord d'un bus à la périphérie d'Amritsar le 21 mai 2020.

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